Crisis. El Visitante, tercera parte

Los Ejércitos del mundo, sus unidades, campañas y batallas. Los aviones, tanques y buques. Churchill, Roosevelt, Hitler, Stalin y sus generales.
Domper
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Crisis. El Visitante, tercera parte

Mensaje por Domper »

Para celebrar el año viejo.


Corrigiendo defectos

La imagen icónica de las campañas de 1940 es la de los arrolladores pánzer. Sin embargo, ni de lejos reflejaba la realidad.

A pesar de todas esas fotografías de tanques y de semiorugas, en la realidad, durante los primeros años del conflicto el ejército alemán se componía mayoritariamente de infantería sin apenas motorización. En 1940 tenía ciento cincuenta y siete divisiones, de las que desplegó ciento treinta y cinco en el oeste, pero solo una veintena (entre acorazadas y motorizadas) disponían de los vehículos necesarios para realizar maniobras profundas en la retaguardia enemiga. Las demás tenían un valor combativo mucho menor. Casi la mitad de sus soldados eran cuarentones con pocas semanas de entrenamiento, sus mandos no estaban adecuadamente formados, carecían de vehículos, y su equipo pesado (artillería, suministros) se movía con tiros de caballos. Había divisiones que solo tenían un vehículo, que solía ser un automóvil civil requisado que empleaba el general al mando.

En realidad, el ejército alemán venía a ser un guerrero grande, lento y torpe, aunque con una lanza muy aguda. En campaña, fueron las divisiones acorazadas las que protagonizaron las victorias; pero sus rápidos movimientos dejaron huecos en sus flancos que las formaciones de infantería no fueron capaces de cubrir. La consecuencia fue que el ejército británico consiguió escapar a la costa belga para ser reembarcado. Aunque tal retirada se debió a errores del alto mando alemán, estos se debieron al temor de que las vitales formaciones acorazadas quedaran aisladas en la retaguardia enemiga. Además, la parada necesaria para el traslado de fuerzas permitió a los franceses rehacer el frente, y volver a romperlo costó bastantes pérdidas.

Las mismas divisiones pánzer tenían problemas. Gran parte de su blindaje estaba compuesto por tanques ligeros Panzer I y Pánzer II, apenas válidos para el reconocimiento, y de Panzer 38, fiables pero demasiado pequeños. Solo los Panzer III y IV eran comparables a los tanques aliados, pero su armamento era inadecuado: la mayor parte de los Panzer III llevaban el cañón Kwk 36 de 37 mm, que no podía batir las corazas francesas o inglesas, y los Panzer IV habían sido diseñados como tanques de apoyo a la infantería con un cañón de 75 mm de baja velocidad. Las divisiones acorazadas también estaban faltas de vehículos. De sus dos batallones de infantería, solo uno se desplazaba con semiorugas, y el otro, en camiones o con motocicletas. La artillería era remolcada y no podía seguir el avance rápido de los tanques. Un último problema era que estaban desequilibradas, con solo un regimiento de infantería y dos de tanques. Las pocas divisiones motorizadas, que hubieran debido complementar a las acorazadas, no solo tenían la misma deficiencia en vehículos, sino que carecían de «mordiente» al no disponer de carros de combate.

Otros ejércitos solucionaron el problema dividiendo las divisiones en formaciones más equilibradas, brigadas o en grupos de combate (término empleado años después por los norteamericanos). Sin embargo, una solución de ese tipo desagradaba al mando germano, ya que implicaba crear un nuevo escalón de mando, que solo añadiría confusión y retrasos.

Tras considerar varias opciones, se decidió distribuir los batallones acorazados entre las divisiones motorizadas y ligeras, pasando a convertirse en divisiones acorazadas (panzer) y mecanizadas (panzergrenadier), todas ellas formadas por dos regimientos de tres batallones. En los regimientos acorazados, dos batallones eran de carros de combate (de cuarenta y cinco tanques cada uno) y otro de infantería. En los mecanizados, un batallón era de tanques y dos de infantería. Los regimientos tenían compañías de armas de apoyo para que pudieran actuar como formaciones independientes, de manera más o menos equivalente a las brigadas aliadas. De la misma manera, también se reorganizaron las divisiones de infantería, que pasaron a tener dos regimientos de tres batallones cada uno, más un batallón de transporte con camiones, y un batallón acorazado de apoyo equipado con carros de combate o cañones de asalto. Los otros tipos de divisiones (de montaña, de desembarco, de seguridad o de asalto aéreo) tenían estructura similar a las de infantería, aunque sustituían su batallón de carros por otro especializado.

Aun así, esta estructura se consideró excesivamente rígida, y se estableció que las divisiones pudieran cederse unidades entre sí para determinadas situaciones; por ejemplo, cuando las formaciones acorazadas necesitasen más proporción de infantería. Además, se organizaron batallones independientes, como los de tanques o de cazacarros pesados, que normalmente estaban adscritos a los cuerpos de ejército o a los ejércitos, y que los cedían a sus formaciones subordinadas.



Tu regere imperio fluctus Hispane memento

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