La Carrera a la Luna

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pasadeno
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La Carrera a la Luna

Mensaje por pasadeno »

La Carrera a la Luna

Abro este tema para conmemorar el cuarenta aniversario de la llegada del hombre a la Luna, que se celebrará el día 20 de este mes. En mi opinión la carrera a la Luna fue uno de los capítulos más interesantes de la Guerra Fría, y fue una batalla que se luchó con algunas de los medios más potentes de la historia, como el lanzador Saturno V, con un empuje inicial de unos 33 MN, veinticinco veces más que el empuje combinado de los seis motores del An-225, el avión más pesado del mundo.

Mi intención es publicar al menos un artículo cada día, exponiendo los hechos, personajes, programas, misiones, y vehículos más importantes en la carrera a la Luna, tanto americanos como soviéticos, y culminando en los días del 16 al 24 de Julio con un relato día a día de la misión del Apolo 11.

Como siempre, todas las aportaciones son bienvenidas, ya sean críticas, correcciones, datos o historias adicionales, comentarios o discusiones.

Saludos


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pasadeno
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Mensaje por pasadeno »

Antecedentes

La carrera espacial fue uno de los campos de batalla entre los EEUU y la URSS durante la Guerra Fría. Los lanzadores iniciales fueron derivados de vehículos de lanzamiento de misiles intercontinentales, y muchos de los científicos e ingenieros involucrados en su desarrollo fueron los mismos en los dos casos.

Sputink 1, un satélite soviético lanzado el 4 de Octubre de 1957 por un lanzador R-7 Semyorka, un ICBM reciclado, inauguró la era espacial y supuso una sorpresa considerable para todo el mundo. Esto, unido a los fallos espectaculares de los primeros lanzadores americanos, hicieron creer a muchos que los EEUU estaban quedándose a la zaga en el campo de los misiles intercontinentales y la tecnología espacial, e incluso en lo que concernía a la tecnología en general, y que la Unión Soviética seria pronto capaz de superar a los Estados Unidos, no solo en tecnología espacial, sino también en otras áreas.

Los EEUU respondieron creando una serie de organismos para organizar la investigación y desarrollo en las áreas de la tecnología militar y espacial, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados para la Defensa, DARPA y la Agencia Nacional de la Aeronáutica y el Espacio, NASA.

El miedo también fue usado con fines partidistas por los demócratas para desprestigiar a la administración republicana del Presidente Eisenhower. John F. Kennedy, el candidato demócrata en las elecciones de 1960, promovió la idea de que los EEUU se estaban quedando por detrás de la URSS en lo que concernía a cabezas y misiles nucleares, algo que contribuyo a su victoria en las elecciones frente a Richard Nixon, que era el Vicepresidente con Eisenhower y también el candidato republicano.

Saludos


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Mensaje por pasadeno »

El Anuncio de la Carrera a la Luna

Extractos del discurso del Presidente Kennedy a una sesión conjunta del Congreso el 25 de Mayo de 1961, seis semanas después de que Yuri Gagarin realizara el primer vuelo espacial orbital tripulado, y tres semanas después de que Alan Sheppard realizara el primer vuelo espacial tripulado suborbital americano.

...
Por último, si queremos ganar la batalla que se está luchando ahora en todo el mundo entre la libertad y la tiranía, los dramáticos logros espaciales que han ocurrido estas últimas semanas han debido dejarnos bien claro, al igual que con el Sputnik en 1957, el impacto de esta aventura en la mente de los hombres en todo el mundo, esos mismos hombres que están tratando de determinar de qué lado deben estar. Desde el principio de mi mandato hemos estado analizando nuestros esfuerzos en el espacio. Con el asesoramiento del Vicepresidente, que es el Presidente del Consejo Nacional de Actividades Espaciales, hemos examinado en que somos fuertes y en que no, en que podemos tener éxito y en que no. Ahora es el momento de tomar pasos decisivos - el momento para una nueva gran empresa de América - el momento para que esta nación tome una posición de liderazgo en el campo espacial, que en muchos aspectos, puede ser la clave para nuestro futuro en la tierra.

Reconociendo la ventaja obtenida por los soviéticos con sus grandes cohetes, que les dan muchos meses de ventaja, y reconociendo la alta probabilidad de que usarán esa ventaja en el futuro próximo para obtener éxitos todavía más impresionantes, sin embargo nos es requerido realizar nuestro propio esfuerzo. Porque mientras que no podemos garantizar que un día seremos los primeros, podemos garantizar que si no lo intentamos, seremos los últimos. Nos arriesgamos más porque lo hacemos a la vista de todo el mundo, pero como muestra la hazaña del astronauta Shepard, este mismo riesgo realza nuestra estatura cuando tenemos éxito. Pero esto no es simplemente una carrera. El espacio está ahora abierto para nosotros; y nuestra impaciencia para explorarlo no se debe a los esfuerzos de otros. Vamos al espacio porque cualquiera sea lo que la humanidad deba emprender, los hombres libres deben participar de pleno.

creo que esta nación debería comprometerse a alcanzar el objetivo, antes del fin de esta década, de enviar un hombre a la Luna y volver a traerlo a la Tierra sano y salvo. Ningún proyecto espacial en este período será más impresionante para la humanidad, o más importante para la exploración a largo plazo del espacio, y ninguno será tan difícil o costoso de realizar.
...


Fuente: http://www.jfklibrary.org/Historical+Re ... Page+4.htm

Saludos


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Malcomn
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Mensaje por Malcomn »

Este tema se va a convertir en un esperpento de negar que se llegara la luna o similar, y si no al tiempo.... ya veran..

Saludos.

PD: Por lo bueno, muy interesante todo lo que comentas Pasadeno, y todo un logro de la humanidad. :wink:


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Mensaje por pasadeno »

Los Primeros Intentos Con Naves No Tripuladas (1958)

En 1958, presidente Eisenhower dio permiso para que la Fuerza Aérea de los E.E.U.U. y el Ejército Americano lanzaran sondas lunares. Estas naves espaciales, llamadas Pioneer, deberían volar cerca de la Luna, tomar imágenes con una cámara de televisión, e investigar la radiación y los micro-meteoritos en el espacio. La Fuerza Aérea eligió a la compañía de TRW para construir al Pioneer 0, 1 y 2, mientras que el Ejército eligió a JPL para construir los Pioneer 3 y 4. Una vez NASA fue constituida, se hizo cargo del programa.

Los soviéticos también tuvieron su propia serie de sondas lunares, llamadas Luna, y propulsadas por un lanzador basado en el SS6 ICBM , pero solo anunciaban públicamente y daban un número de serie a aquellas misiones que no fracasaban. Cuando los mandos militares soviéticos se quejaron a Khrushchev de que los ICBMs no se debían malgastar en misiones espaciales, él les dijo que el valor político de una misión espacial era más importante que tener diez ICBMs más.

El ICBM SS6, base de los lanzadores Luna
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Pioneer 0 (EEUU)
Lanzamiento: 17 de agosto de 1958
Resultado: Fallo del lanzador
Esta sonda debería haber alcanzado una órbita alrededor de la luna por 2 semanas a una altitud de 29.000 kilómetros, pero la primera etapa del lanzador, un Thor-Able, estalló 77 segundos después del despegue a una altitud de 15.2 kilómetros.

La sonda Pioneer 0
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El lanzador Thor-Able
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Luna 1958A y Luna 1958B (URSS)
Lanzamiento: 23 de septiembre y 11 de octubre de 1958
Resultado: Fallo del lanzador
El objetivo de estas misiones era impactar la nave en la Luna, pero los lanzadores, Luna 8KT2, explotaron 92 y 104 segundos después del despegue.


Luna 1958C (URSS)
Lanzamiento: 4 de diciembre de 1958
Resultado: Fallo de la sonda
El objetivo de esta misión era también impactar la nave en la Luna, pero la nave fallo 245 segundos después del despegue.


Pioneer 1 (EEUU)
Lanzamiento: 11 de octubre de 1958
Resultado: Fallo del lanzador
Similar al Pioneer 0, un malfuncionamiento del vehículo del lanzamiento evitó que la nave espacial alcanzara la velocidad de escape necesaria para un viaje a la luna. Alcanzó una altitud máxima de 115.400 kilómetros y reentró en la atmósfera terrestre cerca de 43 horas después del lanzamiento. Sin embargo, durante su vuelo la nave espacial transmitió datos sobre el espacio cercano a la Tierra, incluyendo la confirmación de la existencia de los cinturones de Van Allen.


Pioneer 2 (EEUU)
Lanzamiento: 9 de noviembre de 1958
Resultado: Fallo del lanzador
La tercera etapa del lanzador Thor no se encendió, y la sonda reentró en la atmósfera terrestre.


Pioneer 3 (EEUU)
Lanzamiento: 6 de diciembre de 1958
Resultado: Fallo del lanzador
Esta sonda tenía que volar cerca de la Luna, pero la primera etapa del lanzador, un Juno II, se extinguió antes de lo previsto y no alcanzo la velocidad necesaria, reentrando en la atmósfera terrestre.

La sonda Pioneer 3
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El lanzador Juno II
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No parece que 1958 fuera un buen año para la exploración lunar, "ad astra per aspera".

Saludos


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pasadeno
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Mensaje por pasadeno »

Los Primeros Intentos Con Naves No Tripuladas (1959)

1959 vio las primeras misiones que se acercaron o chocaron con la Luna, avanzado el estado del arte del vuelo espacial.


Luna 1 (URSS)
Lanzamiento: 2 de enero de 1959
Resultado: Éxito parcial
Esta nave Luna también tenía como objetivo impactar la Luna, y alcanzó la velocidad de escape del campo de gravedad terrestre, pero un fallo en su sistema de guiado le hizo fallar su objetivo, volando a 6.400 km de la Luna.

La nave Luna 1
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Pioneer 4 (EEUU)
Lanzamiento: 3 de marzo de 1959
Resultado: Éxito parcial
Similar a la sonda Pioneer 3, su objetivo principal era volar cerca de la Luna y fotografiarla, pero un error de navegación hizo que la distancia a la Luna fuera demasiado grande (60.000 km) como para disparar el sensor de la cámara. No obstante, fue la primera sonda americana que se acercó a la Luna.

Werner Von Braun con su hija celebrando el éxito de la Pioneer 4
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Luna 1959A (URSS)
Lanzamiento: 18 de junio de 1959
Resultado: Fallo del lanzador
El objetivo de esta misión era también impactar la nave en la Luna, pero el sistema de guiado del lanzador no funcionó correctamente.


Luna 2 (URSS)
Lanzamiento: 12 de septiembre de 1959
Resultado: Éxito
Esta nave Luna también tenía como objetivo impactar la Luna, y alcanzó su objetivo el 14 de septiembre de 1959. La nave confirmó la existencia del viento solar, que se sospechaba después de los datos recibidos de Luna 1, y descubrió que la Luna no tenía un campo magnético o cinturones de radiación apreciables. La sonda llevaba dos esferas cubiertas con emblemas de la Unión Soviética, y al chocar con la Luna el impacto difundió esto emblemas en la superficie lunar. El 15 de septiembre de 1959 Nikita Khrushchev le regalo a Eisenhower una copia de una de las esferas. Hay una foto de ellas en esta página: http://www.mentallandscape.com/V_Pennants.htm

Khrushchev en Washington visitando a Eisenhower. Observad las caras del uno y el otro
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La sonda Luna 2
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Pioneer P-1 (EEUU)
Lanzamiento: se perdió el 24 de septiembre de 1959, antes de ser lanzada
Resultado: Fallo del lanzador
Esta sonda fue destruida en la plataforma de lanzamiento al explotar el lanzador durante una prueba estática.


Pioneer P-3 (EEUU)
Lanzamiento: 26 de noviembre de 1959
Resultado: Fallo del lanzador
El domo protector se rompió 45 segundos después del despegue, y se perdió la telemetría 59 segundos más tarde.


Luna 3 (URSS)
Lanzamiento: 4 de octubre de 1959
Resultado: Éxito
El objetivo de esta sonda era tomar las primeras fotografías del lado lejano de la Luna, una región nunca vista por ojos humanos, cosa que consiguió, haciendo 29 fotografías del lado lejano de la Luna con las lentes de gran angular y teleobjetivo. La nave reveló el negativo y después emitió las imágenes de nuevo a la Tierra, dando a la humanidad con sus primeras vistas del lado oculto de la Luna. Las fotos mostraron que había pocas planicies en el lado lejano, haciendo que los científicos revisaran sus teorías de la evolución lunar.

La sonda Luna 3
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Una de las primeras fotos de la cara oculta de la Luna
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La URSS y los EEUU lanzaron dos sondas más cada uno en 1960, pero las cuatro fracasaron por fallos del lanzador.

Saludos


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Mensaje por fyc »

En este tema se podría incluir también información sobre la carrera que están llevando los chinos hacia el satélite.


pasadeno
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Mensaje por pasadeno »

Las Sondas Ranger (EEUU 1961-1965)

El programa Ranger fue una serie de misiones espaciales no tripuladas de los Estados Unidos cuyo objetivo fue obtener imágenes detalladas de la superficie lunar. La sonda Ranger fue diseñada para chocar con la superficie lunar, transmitiendo imágenes hasta que fueran destruidas por el impacto. Cada sonda, fabricada por el Jet Propusion Laboratory (JPL), estaba equipada con seis cámaras con distintas lentes, programadas con distintas aperturas y tiempos de exposición. Las naves fueron producidas en tres bloques.


Ranger Bloque I

Un Ranger Bloque I (NASA/JPL)
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Ranger 1: lanzado el 23 de agosto de 1961. Resultado: fallo de la segunda etapa del lanzador
Ranger 1 se tenía que haber lanzado en una órbita terrestre muy excéntrica, para probar los sistemas e instrumentos de la nave, pero la segunda etapa del lanzador, un Atlas-Agena B, se apagó mucho antes de lo previsto, con lo cual terminó en una órbita más baja y acabó reentrando tres días después.

El lanzador Atlas-Agena B (NASA)
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Ranger 2: lanzado el 18 de noviembre de 1961. Resultado: fallo de la segunda etapa del lanzador
En este caso falló un giróscopo y la segunda etapa no se encendió. Reentró a los dos días.


Ranger Bloque II
Este bloque incluía una capsula de alunizaje con un sismómetro.

Un Ranger Bloque II (NASA/JPL)
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Ranger 3: lanzado el 26 de enero de 1962. Resultado: fallo de la segunda etapa del lanzador
En este caso falló el sistema de guiado de la segunda etapa, y un fallo de telecomando hizo que la antena dejara de apuntar a la Tierra y que no se pudiera ejecutar una maniobra de corrección de la trayectoria. La sonda pasó a 37.000 km de la Luna.

Ranger 4: lanzado el 23 de abril de 1962. Resultado: fallo de la sonda e impacto en la Luna
En este caso el lanzador funcionó correctamente, pero falló el programador y la sonda acabo estrellandose en la Luna, pero sin mandar ninguna imagen.

Ranger 5: lanzado el 18 de octubre de 1962. Resultado: fallo de la segunda etapa del lanzador
Otra vez un fallo del sistema de guiado de la segunda etapa. Pasó a 725 km de la Luna, pero sin mandar ninguna imagen debido a un fallo adicional en el sistema de sus paneles solares.


Ranger Bloque III

Este fue un diseño más simple que el Bloque 2, eliminando la capsula con el sismómetro y añadiendo redundancia en los equipos de control, potencia y comunicación.

Un Ranger Bloque III (NASA/JPL)
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Ranger 6: lanzado el 30 de enero de 1964. Resultado: fallo de la cámara de televisión, impactó en la Luna
El lanzador puso a la sonda en la trayectoria deseada, y la sonda ejecutó una maniobra de para impactar en el Mare Tranquillitas, pero la cámara de televisión no funcionó.


Ranger 7: lanzado el 28 de julio de 1964. Resultado: éxito (¡Por fin!)
Primer éxito completo de una misión americana a la Luna, mando 4308 fotos antes de impactar con la Luna.

Una de las imágenes tomadas por el Ranger 7 (NASA/JPL)
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Ranger 8: lanzado el 17 de febrero de 1965. Resultado: éxito
Transmitió 7137 fotos antes de impactar. La última imagen fue de una resolución de 1.5 metros

Una de las imágenes tomadas por el Ranger 8 (NASA/JPL)
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Ranger 9: lanzado el 21 de marzo de 1965. Resultado: éxito
Transmitió 5814 fotos antes de impactar. Las tres cadenas principales de televisión de los EEUU siguieron el final de la misión en directo, y los teleespectadores pudieron ver la imágenes que se iban recibiendo en tiempo real.

Una de las imágenes tomadas por el Ranger 9 (NASA/JPL)
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Las sondas Ranger permitieron a NASA demostrar que podía seguir, comunicarse con y guiar una sonda lunar, y produjeron imágenes que permitieron evaluar posibles zonas de alunizaje para futuras misiones, revelando las características de la superficie lunar.

El programa Ranger también enseño a la NASA y al JPL que era muy difícil operar con un presupuesto limitado y en los plazos previstos, y que a veces era mejor limitar los objetivos del programa para hacerlo más realizable. La presión en los managers, ingenieros y científicos era enorme, con Keith Glennan, el primer jefe de la NASA diciendo que “Nos debemos comportar y actuar como si estuviéramos en guerra con la intención de ganarla.

El lanzador Atlas, que tan mal comienzo tuvo, terminó convirtiéndose en uno de los más fiables del mundo, y su descendiente, el Atlas V, hace dos semanas ha lanzado dos naves más a la Luna, LRO y LCROSS.

Saludos


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paraguayito
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Mensaje por paraguayito »

una pregunta: El hombre fue en realidad a la Luna??? Tengo mis dudas...


pasadeno
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Mensaje por pasadeno »

paraguayito escribió:una pregunta: El hombre fue en realidad a la Luna??? Tengo mis dudas...


¿Cuáles son tus dudas paraguayito?

¿Crees que los lanzadores espaciales, los satélites artificiales, las sondas lunares, o la estación espacial no existen, o solo que todo eso es verdad, pero no existieron misiones tripuladas a la Luna?

Saludos


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vivitar
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Mensaje por vivitar »

Estupendos reportajes, pasadeno, didácticos y entretenidos. Gracias por tu trabajo, que sé que es un poco pesado, y esperamos sucesivas entregas.

¡¡ Ah !! yo no tengo ninguna duda de que el hombre fue a la Luna, y fuí un afortunado y emocionado espectador de TV esa noche.

Menudo follón habrían organizado los del bloque soviético de no haber sido real el viaje. :mrgreen: :mrgreen: :mrgreen:

Saludos.


pasadeno
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Mensaje por pasadeno »

Del Luna 4 al Luna 8 (URSS 1963-1965)

Mientras los americanos operaban el programa Ranger, los soviéticos continuaban con una segunda generación de sus sondas Luna, y con la política de solo darles número y publicidad a las misiones con éxito. Las siguientes misiones de 1963 a 1965 intentaron un alunizaje controlado en preparación para futuras misiones tripuladas.

Luna - Sputnik 25 lanzamiento: 4 de enero de 1963. Resultado: fallo de la etapa superior
Esta sonda se quedo en órbita terrestre, debido a un fallo de la etapa superior, y reentró el día siguiente.


Luna 1963B lanzamiento: 3 de febrero de 1963. Resultado: fallo de la etapa superior
Similar a la anterior, falló debido a un problema con un giróscopo y no llegó a entrar en órbita.


Luna 4 lanzamiento: 2 de abril de 1963. Resultado: no alunizó por no ejecutarse la maniobra necesaria
Se supone que esta sonda era similar a las dos anteriores. El lanzador funcionó en este caso, y puso a la sonda en la trayectoria esperada, pero la maniobra para dirigir la sonda a su lugar de alunizaje falló y la sonda pasó a 8.300 km de la Luna. Radio Moscú tenía previsto un programa llamado “Alcanzando la Luna” que fue cancelado y sustituido por música.

Luna 4. La capsula de alunizaje es el objeto oscuro arriba y a la derecha.
Imagen


Luna 1964A lanzamiento: 21 de marzo de 1964. Resultado: fallo del lanzador
Se supone que esta sonda era similar a las tres anteriores.


Luna 1964B lanzamiento: 20 de abril de 1964. Resultado: fallo del lanzador
Se supone que esta sonda era similar a las cuatro anteriores.


Luna - Cosmos 60 lanzamiento: 12 de marzo de 1965. Resultado: fallo de la etapa superior
Se supone que esta sonda era similar a las cinco anteriores. El sistema de control falló y la nave reentro en la atmósfera cinco días después del lanzamiento.


Luna 1965A lanzamiento: 10 de abril de 1965. Resultado: fallo de la tercera etapa
Se supone que esta sonda era similar a las seis anteriores. El sistema de presurización de la tercera etapa falló y reentró.


Luna 5 lanzamiento: 9 de mayo de 1965. Resultado: fallo del sistema de frenado, se estrello contra la Luna
Similar a Luna 4, falló debido a un problema con un giróscopo que hizo que no se ejecutara una maniobra de frenado, con lo cual la sonda acabo estrellándose contra la Luna, en vez de hacer un alunizaje controlado.


Luna 6 lanzamiento: 8 de junio de 1965. Resultado: fallo del sistema de propulsión
Similar a Luna 5, la maniobra preliminar de frenado esta vez funcionó, pero por demasiado tiempo con lo cual la sonda pasó a 161.000 km de la Luna y entró en órbita alrededor del Sol


Luna 7 lanzamiento: 4 de octubre de 1965. Resultado: fallo del sistema de control de actitud
Similar a Luna 6, el sistema de control de actitud falló y el motor de frenado no pudo funcionar durante el alunizaje, con lo cual la sonda se estrelló contra la superficie lunar.


Luna 8 lanzamiento: 3 de diciembre de 1965. Resultado: fallo del sistema final de frenado
Similar a Luna 7, el sistema de frenado final funcionó demasiado tarde y también se estrelló. La causa fue que una de las bolsas de aire para frenar el impacto (similares a los airbags) se rompió, e hizo girar a la nave, con lo cual no se pudo disparar el cohete hasta que la nave recuperó la actitud deseada.


En el siguiente intento, ya en el año 1966, al fin todo fue bien, pero eso lo dejo para otro artículo y otro día.

Saludos


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Malcomn
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Mensaje por Malcomn »

Este tema tal y como lo esta llevando el amigo pasadeno tiene todas las papeletas para ser guardado en el ordenador de inmediato, es interesantisimo todo lo que esta contando.

Saludos.


pasadeno
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Mensaje por pasadeno »

Hemos Decidido Ir a la Luna

Para celebrar el 4 de julio, pongo íntegro uno de mis discursos preferidos, junto a otros como el de Gettysburg de Abraham Lincoln, o el “I have a dream” de Martin Luther King. Este es un discurso que dio John F. Kennedy el 12 de septiembre de 1962 en el estadio de la Universidad de Rice en Houston, Texas. Houston era la ciudad en la que se estaba construyendo el Centro de Control de Misión de la NASA para vuelos tripulados. Este centro se llama ahora el Centro Espacial Johnson, en memoria de Lyndon B. Johnson, antiguo Senador por el estado de Texas, Vicepresidente con Kennedy y su sucesor después de que JFK fuera asesinado.

El Presidente John F. Kennedy durante el discurso. El Vicepresidente Johnson es el señor con gafas de sol que está detrás del Presidente.
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Rector Pitzer, Sr. Vicepresidente, Gobernador, Congresista Thomas, Senador Wiley, y Congresista Miller, Sr. Webb, Sr. Bell, científicos, distinguidos invitados, y señoras y señores:

Agradezco a su rector que me haya nombrado profesor invitado honorario, y le aseguro que mi primera lección va a ser muy breve.

Encantado de estar aquí, y particularmente encantado de estar aquí en esta ocasión.

Nos encontramos en una universidad destacada por su conocimiento, en una ciudad destacada por su progreso, en un Estado destacado por su fuerza, y necesitamos los tres, pues nos encontramos en una hora de cambio y de reto, en una década de esperanza y de miedo, en una época de conocimiento y de ignorancia. Cuanto más mejoremos nuestros conocimientos, mas se reducirá nuestra ignorancia.

A pesar del hecho notable de que la mayoría de los científicos que el mundo jamás ha conocido viven y trabajan hoy en día, a pesar de que la mano de obra científica de nuestra Nación se duplica cada 12 años, con una tasa de crecimiento más de tres veces superior a la de nuestra población en su conjunto, a pesar de ello, vastas extensiones de lo desconocido y de lo que queda por responder y lo que queda por completar superan ampliamente nuestra comprensión colectiva.

Ningún hombre puede comprender plenamente hasta qué punto y cuán rápido hemos avanzado, pero resumamos, si quieren, los 50.000 años de la historia del hombre en un lapso de tiempo de medio siglo. En estos términos, sabemos muy poco acerca de los primeros 40 años, excepto que al final de ellos algunos hombres habían aprendido a utilizar las pieles de animales para cubrirse. Hace unos diez años, según esta escala, el hombre salió de sus cuevas para construir otros tipos de vivienda. Sólo hace cinco años el hombre aprendió a escribir y a utilizar el carro con ruedas. El Cristianismo comenzó hace menos de dos años. La imprenta llegó este año y, a continuación, hace menos de dos meses, en este lapso de 50 años de la historia humana, la máquina de vapor proporcionó una nueva fuente de potencia y Newton exploró el significado de la gravedad. El mes pasado aparecieron la luz eléctrica y los teléfonos y los automóviles y los aviones. La semana pasada descubrimos la penicilina y la televisión y la energía nuclear, y ahora, si la nueva nave espacial de los Estados Unidos llega a Venus, habremos alcanzado las estrellas, literalmente, antes de esta medianoche.

Éste es un ritmo asombroso, y un ritmo como éste no puede evitar crear nuevos males, al mismo tiempo que disipa otros, nueva ignorancia, nuevos problemas, nuevos peligros. Sin duda, los horizontes que se están abriendo en el espacio prometen altos costos y dificultades, así como una alta recompensa.

Por lo tanto, no es de extrañar que algunos quieran que nos quedemos donde estamos un poco más para descansar, para esperar. Pero esta ciudad de Houston, este Estado de Texas, este país de los Estados Unidos no fue construido por los que esperaban y descansaban y deseaban mirar hacia atrás. Este país fue conquistado por los que avanzaban, y lo mismo será el espacio.

William Bradford, hablando en 1630 sobre la fundación de la colonia de Plymouth, dijo que todas las acciones grandes y honorables van acompañadas de grandes dificultades, y ambas deben ser resueltas y superadas con la correspondiente valentía.

Si esta resumida historia de nuestro progreso nos enseña algo, es que el hombre, en su búsqueda de conocimiento y progreso, está decidido y no puede ser disuadido. La exploración del espacio seguirá adelante, si nos unimos a ella o si no, y es una de las grandes aventuras de todos los tiempos, y ninguna nación que pretenda ser el líder de otras naciones puede permanecer detrás en la carrera del espacio.

Los que nos precedieron se aseguraron de que este país estuviera a la cabeza de la revolución industrial, a la cabeza de las invenciones modernas, y a la cabeza de la energía nuclear, y esta generación no tiene la intención de perderse en la cola de la nueva era del espacio. Queremos participar, queremos liderarla. Los ojos del mundo ahora ahora al espacio, a la Luna y a los planetas, y hemos prometido que no vamos a verlos dominados por un bandera hostil de conquista, sino por una bandera de libertad y de paz. Hemos prometido que no tendremos un espacio lleno de armas de destrucción masiva, sino de instrumentos de conocimiento y armonía.

Sin embargo, las promesas de esta Nación sólo pueden cumplirse si esta Nación es la primera, y, por tanto, tenemos la intención de ser los primeros. En definitiva, nuestro liderazgo en la ciencia y en la industria, nuestra esperanza por la paz y por la seguridad, nuestras obligaciones con nosotros mismos y con otros, nos compelen a hacer este esfuerzo, para resolver estos misterios, para resolverlos por el bien de todos los hombres, y para convertirnos en la Nación líder mundial en el espacio.

Zarpamos este nuevo océano porque hay nuevos conocimientos que adquirir, y nuevos derechos que ganar, y que se deben ganar y usar para el beneficio de todos. Porque la ciencia del espacio, como la ciencia nuclear y toda la tecnología, no tiene su propia conciencia. Si se convertirá en una fuerza para el bien o para el mal depende del hombre, y sólo si los Estados Unidos ocupan una posición de preeminencia podremos ayudar a decidir si este nuevo océano será un mar de paz o un nuevo terrible teatro de guerra. No digo que debamos estar o vayamos a estar indefensos en contra del uso hostil del espacio, del mismo modo que no estamos indefensos en contra el uso hostil de la tierra o del mar, pero afirmo que el espacio puede ser explorado y conquistado sin avivar los fuegos de la guerra, sin repetir los errores que el hombre cometido al expandirse por todo el globo terrestre.

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Todavía no hay enfrentamiento, no hay animosidad, no hay conflicto entre naciones en el espacio. Sus peligros amenazan a todos. Su conquista se merece lo mejor de toda la humanidad, y su oportunidad para la cooperación pacífica puede que no se dé nunca más. Pero, ¿por qué, dicen algunos, la Luna? ¿Por qué elegir ése como nuestro objetivo? Y también pueden preguntar ¿por qué escalar la montaña más alta? ¿Por qué, hace 35 años, se sobrevoló el Atlántico? ¿Por qué Rice compite con Texas?

Hemos decidido ir a la Luna. Hemos decidido ir a la Luna en esta década y hacer esas otras cosas, no porque son fáciles, sino porque son difíciles, porque ese objetivo servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades, porque ese es un desafío que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer, y uno que tenemos la intención de ganar, al igual que los otros.


Es por estas razones que considero que la decisión que tomamos el año pasado de acelerar nuestros esfuerzos en el espacio es una de las decisiones más importantes de mi presidencia.

En las últimas 24 horas hemos visto las instalaciones que se están construyendo para la mayor y más compleja exploración en la historia del hombre. Hemos sentido vibrar el suelo y el aire sacudidos por el ensayo de un cohete Saturno C-1, muchas veces más potente que el Atlas que lanzó a John Glenn, generando la potencia equivalente a 10.000 automóviles a máxima potencia. Hemos visto el lugar donde los cinco motores F-1, cada uno tan poderoso como los ocho motores del Saturno I, se juntarán para formar el lanzador Saturno V, que será ensamblado en un nuevo edificio que se va a construir en Cabo Cañaveral, 48 pisos de alto, ancho como una manzana, y el doble de largo que este estadio.

En estos últimos 19 meses al menos 45 satélites han orbitado la tierra. Unos 40 de ellos eran "hechos en los Estados Unidos de América", y eran mucho más sofisticados y produjeron mucho más conocimientos a la población del mundo que los de la Unión Soviética.

La nave espacial Mariner, ahora en su camino a Venus, es el instrumento más complejo en la historia de la ciencia espacial. La precisión de su trayectoria es comparable a la de disparar un misil desde Cabo Cañaveral y que alcance este estadio entre las líneas de las 40 yardas.

Los satélites Transit están ayudando a nuestros buques en el mar a surcar un curso seguro. Los satélites Tiros nos han dado aviso sin precedente de huracanes y tormentas, y harán lo mismo con incendios forestales e icebergs.

Hemos tenido nuestros fracasos, pero también los han tenido los otros, incluso si no lo admiten. Y ellos pueden que sean menos abiertos.

No hay duda, vamos rezagados, y estaremos por detrás por algún tiempo en vuelos tripulados. Pero no tenemos la intención de permanecer rezagados, y, en esta década, nos vamos a recuperar y avanzar adelante.

El progreso de nuestra ciencia y educación se enriquecerá con nuevos conocimientos de nuestro universo y del medio ambiente, por nuevas técnicas de aprendizaje y exploración y observación, por nuevas herramientas y ordenadores para la industria, la medicina, el hogar, así como la escuela. Institutos técnicos, como Rice, recogerán la cosecha de esas ganancias.

Y, por último, el esfuerzo espacial mismo, mientras que todavía está en su infancia, ya ha creado un gran número de nuevas empresas, y decenas de miles de nuevos puestos de trabajo. Las industrias relacionadas con el espacio están generando nuevas demandas de inversión y de personal cualificado, y esta ciudad y este Estado, y esta región, compartirán gran parte de este crecimiento. Lo que una vez fue el baluarte más avanzado en la vieja frontera del Oeste será el baluarte más avanzado en la nueva frontera de la ciencia y el espacio. Houston, su ciudad de Houston, con su Centro Espacial de Vuelos Tripulados, se convertirá en el corazón de una gran comunidad de científicos e ingenieros. Durante los próximos 5 años, la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio espera duplicar el número de científicos e ingenieros en esta región, aumentar sus gastos salariales y corrientes a 60 millones de dólares al año; invertir unos 200 millones de dólares en plantas y laboratorios, y dirigir o contratar nuevos esfuerzos espaciales por más de mil millones de dólares desde este Centro en esta ciudad.

Sin duda, todo esto nos cuesta a todos mucho dinero. Este año el presupuesto espacial es tres veces lo que era en enero de 1961, y es mayor que el presupuesto espacial de los ocho años anteriores combinados. Ese presupuesto ahora asciende a 5.400 millones de dólares al año - una cantidad asombrosa, aunque algo menos de lo que gastamos en cigarrillos y puros cada año. Los gastos espaciales se incrementarán pronto un poco más, de 40 centavos por persona y semana a más de 50 centavos por semana por cada hombre, mujer y niño de los Estados Unidos, ya que hemos dado a este programa una alta prioridad nacional -, aunque me doy cuenta que esto es en cierta medida un acto de fe y visión, porque no sabemos qué beneficios nos traerá.

Pero si digo, mis conciudadanos, que vamos a enviar a la Luna, a 240.000 millas de distancia de la estación de control en Houston, un gigantesco cohete de más de 300 pies de altura, la longitud de este campo de fútbol, hecho de nuevas aleaciones metálicas, algunas de ellas aún por inventar, capaces de resistir calores y esfuerzos varias veces mayores que los que nunca se han experimentado, ensamblados con más precisión que la del mejor reloj, llevando todos los equipos necesarios para la propulsión, orientación, control, comunicaciones, alimentación y supervivencia, en una misión no intentada jamás, a un cuerpo celeste desconocido, y luego volver de forma segura a la Tierra, reentrando en la atmósfera a velocidades de más de 25.000 millas por hora, provocando un calor de alrededor de la mitad de la temperatura del sol - casi tanto calor como hace hoy aquí - y hacer todo esto, y hacerlo bien, y hacerlo los primeros antes de que esta década se acabe – es que tenemos que ser audaces.

Soy yo el que está haciéndolo todo, así que relajaros por un momento.

Sin embargo, creo que vamos a hacerlo, y creo que tenemos que pagar lo que se tenga que pagar. No creo que debamos malgastar ningún dinero, pero creo que tenemos que hacer lo necesario. Y esto se va a hacer en la década de los sesenta. Puede que se haga mientras que algunos de ustedes estén todavía atendiendo esta universidad. Se hará durante el mandato de algunas de las personas que se sientan aquí en esta plataforma. Pero se hará. Y se hará antes del final de esta década.

Me alegro de que esta universidad esté desempeñando su parte en poner un hombre en la Luna, como parte de un gran esfuerzo nacional de los Estados Unidos de América.

Hace muchos años al gran explorador británico George Mallory, que perecería en el Monte Everest, se le preguntó por qué quería escalarlo. Él dijo, "Porque está ahí."

Bueno, el espacio está ahí y vamos a escalarlo, y la Luna y los planetas están allí, y nuevas esperanzas para el conocimiento y la paz están ahí. Y, por la tanto, al zarpar pedimos la bendición de Dios en la aventura más peligrosa y arriesgada y mas grade en la que el hombre se ha embarcado nunca.

Gracias.


Discurso original, incluyendo una grabación: http://www.jfklibrary.org/Historical+Re ... 121962.htm

Al mismo tiempo que Kennedy pronunciaba su discurso, el buque soviético Poltava navegaba hacia el puerto de Mariel en Cuba, portando los primeros misiles balísticos nucleares de medio alcance que un mes después serían descubiertos por un vuelo de reconocimiento de un U-2 americano, lo que desembocaría en la Crisis de los Misiles en Cuba.

Saludos


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Yorktown
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Mensaje por Yorktown »

Hace muchos años al gran explorador británico George Mallory, que perecería en el Monte Everest, se le preguntó por qué quería escalarlo. Él dijo, "Porque está ahí."


Una de las mejores contestaciones de la historia.

Un día que esté especialmente malvado contaré las mentiras soviéticas sobre su carrera espacial.

Saludos.


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