EL SALTO

La Historia Militar española desde la antiguedad hasta hoy. Los Tercios, la Conquista, la Armada Invencible, las guerras coloniales y de Africa.
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A lo largo de la noche

Canal de Suez

En el lago salado se encontraba fondeada la Fuerza B al completo, a la espera de continuar hacia Suez al alba, donde esperaba el crucero HMS Capetown, que había abandonado Alejandría el día 3, y otras unidades menores. El Eagle portaba los tres únicos cazas navales embarcados del Mediterraneo Oriental, los Sea Gladiator del 813º Flight Naval Squadron, además de sus propios Swordfish y los del 824º cuya tarea iba a ser inicialmente complementar a los hidros de los acorazados en la búsqueda de las unidades italianas si estas hubieran salido al mar, sobre todo sus peligrosos submarinos, pero además tendrían la difícil misión de intentar repetir contra Massawa el ataque aéreo realizado por el 813 contra Tobruk a principios de julio. Independientemente del resultado, a continuación estaba planeado que sería la artillería de los acorazados la encargada de pulverizar las defensas de la base para que más tarde toda la artillería de la Fuerza B pudiese machacar a placer el puerto y los fondeaderos.

Mar Rojo

Mientras tanto, en el Mar Rojo, las operaciones de respostaje nocturno de la Flotigglia resultaban tan complicadas y peligrosas que el comandante di Specchia Normandía ordenó encender reflectores para acelerar la operación y evitar abordajes entre los destructores y las unidades menores, era una apuesta arriesgada puesto que no podían estar seguros de que no hubiese más unidades británicas en las cercanías así que las MAS supervivientes fueron rápidamente despachadas a establecer una pantalla de exploración en dirección a Bab el Mandeb.
Entre los problemas de última hora que se presentaban se encontraban las máquinas del Orsini, que apenas le permitían mantener el ritmo del Eritrea e iban a obligar a dejarlo atrás con los cañoneros si se continuaba con el Raid.
En el consejo de oficiales mientras tanto se examinaba la situación, el encontronazo con al menos dos unidades británicas había sido afortunado, solo había costado la pérdida de una lancha torpedera, los restos y los supervivientes rescatados por el Pantera y la MAS 213 atestiguaban que se trataba de dos Sloops, un éxito sin paliativos el de haber eliminado a dos escoltas que sin duda perjudicaría el tránsito de convoyes británico, pero había que valorar si continuar la operación más allá del minado del estrecho era, a la vista de ese éxito imprevisto, necesario. Tal vez limitarse al minado y a un rápido regreso a la seguridad de Massawa fuese suficiente, pero un ataque con éxito a Berbera podría ser decisivo para provocar la total destrucción de las fuerzas británicas del África Oriental, impidiendo su evacuación y tal vez eliminando o dañando más escoltas y unidades auxiliares, aunque se temía el encuentro con los cruceros británicos, que se creía dispersos en la escolta de convoyes hasta el momento aunque sus posiciones y rumbos eran obviamente desconocidos.

Di Specchia impuso con facilidad su parecer, la operación debía continuar, el éxito obtenido hasta el momento estaba muy por encima de los continuos fracasos cosechados hasta entonces en los intentos de entorpecer el tráfico de convoyes británico, que una y otra vez, incluso con escoltas ridículas de apenas un par de Sloops conseguían burlar a sus escuadrillas de destructores y a los submarinos, que supuestamente ocupaban una base inmejorablemente situada para impedir su tráfico. Argumentaba que tal vez no volviesen a tener otra oportunidad como esa en un tiempo teniendo en cuenta que las lanchas rápidas empezaban a acusar problemas de mantenimiento y la debilidad de las fuerzas navales británicas tras haber perdido dos potentes destructores y tres sloops en dos semanas parecía ahora mayor que nunca, así que la operación continuaría, la 3ª y 5ª Squadriglia avanzarían en dos divisiones hacia Berbera barriendo a las unidades menores y auxiliares que se encontrasen, seguidos de lejos por el Eritrea y los torpederos que bajo la cobertura aérea que había prometido el Mando Aéreo del AOI se encargarían de la persecución de toda unidad auxiliar que no encontrasen en la ruta de la fuerza de combate principal, mientras las lanchas MAS se quedarían atrás en torno al estrecho para regresar en las primeras horas de luz a Massawa.

Londres

En la capital británica solía ser común el insomnio pero en la noche del 5 al 6 de agosto de 1940 la situación de España con respecto a las preocupaciones estratégicas británicas ocupó el tiempo de los responsables del War Office, aún antes de haber podido recibir material gráfico procedente de Gibraltar y de los buques en tránsito, la información que se había recopilado dibujaba un panorama inquietante, se había descrito un enorme dique y una gigantesca refinería o planta petroquímica al fondo de la bahía de Algeciras, junto a un puerto de dimensiones colosales en el lugar de Algeciras. Y tanto desde el mar como desde el aire se describía la costa española como profusamente iluminada en las primeras horas de oscuridad. Del mismo modo las señales radioléctricas habían abrumado las estaciones receptoras durante horas, aunque la radioescucha ya había conseguido captar algunas emisiones civiles comerciales que a buen seguro proporcionarían información relevante en cuanto hubiese personal suficiente para su análisis.

A todas esas observaciones se añadían los interrogatorios a los españoles retenidos o apresados, amén de su documentación y dispositivos examinados y que arrojaban la sorprendente conclusión de que pretendían estar en el siglo XXI, concretamente en el año 2016, lo cual suponía asumir unas conclusiones que a priori parecerían imposibles pero que a la luz de la información conocida parecían aclarar muchas cosas.

Sin embargo aquel cambio no parecía haber afectado al norte de África, los agregados militares habían informado de que el cambio en la península había llevado el caos a la cadena de mando del protectorado, Tánger continuaba férreamente controlada por las fuerzas españolas y el orden no se había visto alterado, pero en Tetuan los informes indicaban que las fuerzas españolas se habían enfrentado entre ellas, se aventuraba que tal vez se hubiese desatado una pugna por el control del Ejército de Marruecos entre el generalato monárquico y los generales franquistas y se trataba de vislumbrar cuales serían las posibilidades de los monárquicos habida cuenta de que gran parte de la oficialidad había surgido de la reciente guerra civil y estaba fuertemente ideologizada y vinculada al régimen franquista.

En parte por ello, la planificación iniciada solo unas semanas antes relativa a la posibilidad de una entrada de España en la guerra que conllevase la pérdida de Gibraltar parecía adquirir ahora una nueva urgencia, si bien Lisboa no parecía estar más informada de lo que ocurría en España, dados los hechos del día se consideró que le resultase imposible mantener su independencia o la neutralidad frente a España si esta decidiese entrar en la guerra.



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México

Cuando la noticia llegó a la delegación de la JARE, Indalecio Prieto la asumió con excepticismo hasta que tuvo ante él el telegrama enviado directamente al presidente de la Junta por Luis Ignacio Rodríguez, Ministro Plenipotenciario de la República de México en Francia que actuaba allí como representante de la Junta de Auxilio a los Republicanos Españoles.
Al vicepresidente de la Junta de Auxilio

Conforme a su petición de comunicar prontamente novedades, el Gobierno de Vichy confirma contactos con representantes de nuevo gobierno español, sin confirmar pero posible en forma de Monarquía Parlamentaria y Gobierno Autónomo Catalán. La frontera ha sido abierta a los refugiados.

Respetuosamente.

Luis I. Rodríguez
5 de Agosto.
Un cambio de gobierno en España que al parecer había establecido una monarquía parlamentaria y restablecido la autonomía catalana, sonaba demasiado extraño que algo así hubiera podido ocurrir inadvertidamente, a sus espaldas, ¿quién?, ¿como?, no, era imposible que algo se hubiera fraguado sin que nadie se enterase.

Era de esperar que el gobierno de Cárdenas trataría de tantear lo antes posible a ese nuevo gobierno, tal y como la presidencia acababa de comunicar a Nicolau, así que había que estar preparado para cualquier cosa, era urgente espabilar a los contactos en Europa, mañana algunos se despertarían con un telegrama urgente.



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Nador
Carretera de Nador a Tahuima


El resto de los cadáveres estaban bien fríos pero cuando el médico se detuvo a examinarlo estaba claro que el muchacho que yacía al lado del herido había agonizado hasta unos minutos antes de que se llegase hasta ellos, estaba claro que la situación en el Protectorado se estaba desmadrando, el tiroteo había tenido lugar horas antes;

Poco despues de la medianoche, tras recibir telefónicamente unas confusas llamadas desde Nador y escuchar disparos aislados, en Tahuima el comandante del aeródromo y el sargento a cargo del pequeño destacamento de la 1ª Bandera de Melilla estacionado allí acordaron enviar sin tardanza una patrulla por la carretera en una camioneta del Ejértico del Aire que no tardó mucho en iluminar con sus focos a los miembros de un pequeño destacamento de regulares que se habían echado cuerpo a tierra en los márgenes de la pista y en los campos, por lo que detenida la camioneta e interpelados los regulares por los legionarios del Tercio de Melilla, algunos de estos se incorporaron anunciandose por parte de un suboficial español como parte del Tabor de Regulares del Grupo 2º acuartelado en Nador.

El sargento legionario que había decidido ir al frente de la patrulla decidió pecar de precavido antes que arriesgarse a meter la pata, había acompañado al comandante de su destacamento en la visita de los "nuevos" mandos de Melilla y había visto tanto las aeronaves en las que llegaban y se iban como los camiones blindados de seis ruedas que se habían acercado a Nador y Tahuima a última hora de la tarde con unos oficiales médicos a echarles un vistazo, el al menos, y creía que hasta el último de sus hombres tenían bastante claro de qué lado querían estar, en lo que a el le incumbía, decidía considerar que la superioridad de su unidad estaba en Melilla y estos habían entregado órdenes claras como el agua limpia y si, Dios no lo quisiera, los rumores fuesen ciertos y llegasen por una desgracia a tener que elegir compañeros, claramente los suyos iban a ser los del Tercio Gran Capitán que tenían los blindados 6x6, los helicópteros, los médicos y tantas luces que iluminaban la noche entera desde Melilla, así que se limitó a "confirmar" a su colega que venía del aeródromo y que este estaba bajo control de la 1ª bandera legionaria. El regular se limitó a informarle que un destacamento a caballo de la policía indígena había llegado a Nador por la carretera de Rouissi con un oficial de la 5ª Bandera del Tercio de Melilla con órdenes para su Tabor de prepararse para asegurar Tahuima y El Atalayón.

Tras unos instantes les quedó claro a los legionarios que aquellos regulares se habían echado a la carretera precipidadamente, puesto que pudo ver a uno de ellos desarmado y saltaba a la vista que el sargento no estaba completamente vestido, venía sin correaje y en alpargatas, por no hablar de que todos los que estaban a la luz de los faros eran españoles y no moros, así que, surgió la inevitable pregunta de por qué ellos no se estaban preparando junto a los demás, a lo que el regular no respondió, estaba claro que no iban a ser menos precavidos que los legionarios, así que dos soldados de aviación con cuatro legionarios en una camioneta y una docena y media de regulares tumbados en torno a la carretera se dispusieron a pasar uno de los peores momentos de sus vidas, hasta que el sonido de nuevos disparos llegó desde Nador y aumentó la tensión todavía más.
Hasta que el legionario finalmente largó "¡Está bien!, esta tarde la Comandancia de Melilla ha impartido órdenes y más tarde el General de Jefe del Ejército ratificó esas órdenes que también fueron leídas a la tropa, ¡que obedecemos y que sea lo que Dios quiera!", tras lo cual, los regulares que se habían echado a tierra fuera del camino se levantaron, aliviados, al tiempo que los que estaban sobre el camino bajaron finalmente sus armas, para alivio de los de la camioneta.

Alli mismo el sargento de regulares, sin terminar de confiarse del todo, advirtió al colega legionario de que segun lo que habían dicho en Nador, una columna legionaria llegaría a lo largo de la mañana por la carretera de Zeluán, así que no estaría acampando mucho más allá de Zeluán, pero por lo visto el comandante del Tabor de Nador había decidido obedecer las órdenes llevadas por la policía indígena y comenzado a "depurar" inmediatamente a parte de los mandos, y esas órdenes incluían la de asegurar el control del aeródromo de Tahuima y la base de hidroaviones del Atalayón. Tras eso y como no podían ir 25 personas en la camioneta, se destacó esta rápidamente de vuelta al aeródromo con las noticias, los soldados de aviación, dos de los legionarios y uno de los regulares con los pies deshechos por haber salido descalzo de Nador, mientras dos de los legionarios y su sargento acompañarían caminando a los regulares hasta el aeródromo, aún con cierta aprensión por parte de todos por cuando no estaban completamente seguros de poder fiarse unos de otros.

Como la camioneta llegó rápidamente al aeródromo y comunicó las novedades, allí se comprendió inmediatamente la importancia del corte de la línea telefónica que unía la base con Nador, el Atalayón y Melilla y se recurrió inmediatamente a la línea directa sin hilos con el Atalayón que se les había instalado esa misma tarde pidiendo órdenes y asistencia a la Comandancia de Melilla mientras se preparaba alguna posición de circunstancias con la que intentar proteger la base llegado el momento.

Una vez en comunicación resultó que también al Atalayón habían llegado media docena de hombres, entre ellos tres suboficiales procedentes de Nador con noticias similares y no solo eso, sino que entre las unidades desplegadas alrededor de Melilla había sido arrestado un oficial que había pretendido negarse a acatar las órdenes del General Jefe del Ejército. El problema para Tahuima era que, a diferencia del Atalayón, de tener problemas no podía recibir ayuda directa de las unidades acampadas frente a Melilla porque el campamento de Nador se encontraba en medio, tenían un problema gordo, solo podían disponer del personal incompleto de un regimiento aéreo, la docena de legionarios que quedaban en las barracas de Tahuima y menos de un pelotón de soldados de diversos servicios, además de los 17 regulares que habían salido de Nador, de los cuales además dos estaban incapacitados, uno cojo y otro enfermo, en total no alcanzaban 60 fusiles sin ninguna arma de apoyo, mientras en Nador estaba acantonado, además de otras pequeñas unidades, la plana mayor del 2º Grupo de Fuerzas Indígenas, un tabor al completo después de haber sido acuartelado a lo largo del día al cancelarse las órdenes de cercar Melilla y al menos una compañía de otro tabor, lo que según las estimaciones del comandante de la base, suponían alrededor de 1.000 hombres con al menos una compañía de ametralladoras y morteros, eran muchos menos que los acampados alrededor de Melilla, pero ni contra una sola de sus compañías el aeródromo podría ofrecer ninguna resistencia si decidiesen ocuparlo. Así que desde allí se pidió insistentemente el envío de alguna ayuda desde Melilla para asegurar el aeródromo.

Pero en Melilla no se tomaba ninguna decisión, ni había "permiso" político ni deseo alguno entre los militares de arriesgarse a verse envueltos en una refriega en territorio del protectorado, las actuaciones ejecutadas durante el día habían sido una apuesta arriesgada para intentar mostrar músculo y determinación con el fin de evitar males mayores, estaba claro que al menos inicialmente había salido bien, puesto que las unidades cercanas y desplegadas en torno a Ceuta y Melilla a lo largo del día se habían mostrado receptivas y en su mayoría parecían haber aceptado de buen grado el mando militar de las ciudades, pero incomprensiblemente se había pasado por alto el riesgo de una pugna entre los mandos militares del protectorado. La única acción aprobada por el mando fueron un vuelo nocturno de reconocimiento y tres misiones de recolección de inteligencia sobre el terreno a cargo de las unidades del MOE que se habían desplazado a Ceuta y Melilla.

Finalmente el único que tomó una decisión esa noche con respecto a Tahuima fue el General Ponte y Manso, quien con todos los servicios de la plana mayor del IX cuerpo de ejército y de la 91 división en sus manos y asegurada la obediencia de la 92ª tenía los recursos para mantenerse, aunque precariamente, en comunicación constante con gran parte de los puestos que se mantuvieron leales a su mando y en particular con las comandancias de Ceuta y Melilla, que al menos sí tenían permiso político para mantener conmunicaciones (En la práctica la Comandancia de Melilla actuó durante la noche como relé de comunicaciones del sector oriental con el Cuartel General de Ponte) y enviar información a las unidades del protectorado. Así las unidades que habían permanecido acampadas en el exterior del perímetro de Melilla tras su traslado allí a lo largo del día, recibieron la orden de destacar una compañía de fusiles y una sección de apoyo a cada una de las bases, cosa sencilla con respecto a la base de hidroaviones del Atalayón, que distaba apenas 4.000 metros de alguno de los campamentos nocturnos, pero más complicada con respecto a Tahuima, por cuanto el campamento de Nador se encontraba en medio y desde Melilla no se podía contar con ningún medio de transporte.
A pesar de lo complicado de moverse por la noche, en el Atalayón se hizo rápidamente acopio de lanchas y botes de servicio de la base para intentar trasladar hombres por la Mar Chica hasta las cercanías de la pista de Tahuima, algo arriesgado no solo por la lógica dificultad de moverse por la laguna en la oscuridad y llegar al sitio correcto, sino porque además los botes reunidos obligarían a realizar al menos tres viajes y existía el riesgo de que si las unidades de Nador decidían actuar contra las bases, descubriesen las luces de los coches y camionetas del aeródromo que se habían dispuesto a encender sus luces hacia el mar en el punto de desembarco cada vez que los botes estuviesen próximos para guiarles y tres viajes multiplicaban el riesgo.

Llegadas las 4 de la madrugada, cuando ya se había realizado un viaje, desde Nador se comunicó telefónicamente al aeródromo y al Atalayón, entonces quedó claro que en el campamento se había impuesto la obediencia al Comisario General, toda vez que ni desde Tahuima, ni desde los puestos en torno a Melilla ni desde el Atalayón se confirmaron las órdenes, desde Nador salieron dos destacamentos, uno por la carretera de Tahuima y otro hacia el Atalayón y si bien el destacamente que se dirigía a la base de hidroaviones se dio la vuelta al encontrarse con piquete que les informó de que la base iba a ser defendida por más de una compañía de infantería además de las unidades de Melilla, que tenían órdenes de acudir en defensa de la misma si se intentaba sustraerla a la obediencia del mando del Cuartel General, no ocurrió lo mismo con el grupo que se desplazó por la carretera de Tahuima, que se vió enzarzado en un confuso tiroteo nocturno.

Y es que al aeródromo había llegado tan solo la primera tanda de refuerzos a los que apenas les había dado tiempo de ocupar unas precarias posiciones de bloqueo establecidas por el personal de la base a unos doscientos metros de la entrada del aeródromo, como la carretera tampoco era tan larga, la columna de regulares pronto pudo vislumbrar los resplandores de las luces de las camionetas apuntando hacia la laguna para orientar al segundo grupo de soldados, por lo que una parte del grupo abandonó la carretera para dirigirse campo a través en la oscuridad hacia la costa.

No tardó mucho el grupo principal en econtrarse cerca del aeródromo con el bloqueo de la carretera, que tras unas "palabras" desistieron de intentar forzar, retrocediendo un centenar de metros para después desplegar dos secciones al este de la carretera con intención de rodear la base e intentar entrar en ella desde los campos del este y la carretera de Zeluán mientras el resto del destacamento esperaría la señal para volver a intentarlo por el norte desplegados a ambos lados de la carretera.

Con lo que nadie contó en aquel momento fue con el pelotón enviado hacia la costa, que más tarde se abría paso a tientas entre los campos y lo que no se esperaba era encontrarse a la mayor parte del segundo grupo llegado en los botes desplazandose campo a través guiado por parte de los soldados del aeródromo dirigiendose directamente hacia la carretera con intención de ocupar posiciones al oeste de la misma cuando enlazasen con el bloqueo, pero casi se dieron de bruces unos con otros, tras la parálisis inicial al escucharse ambos grupos, al pánico al echarse a tierra y comenzar a dar voces y gritos interpelando a los contrarios... fue cuestión de segundos que sonase el primer disparo, tras lo que se inició un confuso tiroteo disperso en la oscuridad, pero hicieron falta pocos disparos para que el escaso pelotón de regulares se diese cuenta de que estaba frente a un grupo mucho más numeroso y comenzasen a retirarse a toda prisa, hasta ese momento nadie había resultado herido pero el inicio del tiroteo espoleó al comandante del destacamento a ordenar avanzar a por los márgenes de la carretera hacia el bloqueo, distante poco más de 100 metros, lo que provocó un segundo tiroteo al comenzar a disparar los hombres del bloqueo, con los nervios a flor de piel tras escuchar los disparos anteriores, en cuanto comenzaron a percibir el movimiento, los regulares continuaron avanzando despacio dado que el fuego era inefectivo, pero el grupo procedente de los botes que se dirigía hacia la carretera tras el pelotón que huía atropelladamente campo a través incluía parte de la sección de apoyo con dos ametralladoras, que ya con los fogonazos del tiroteo a la vista decidieron poner en posición rápidamente protegiendolas precariamente con un poco de tierra acumulada a y unas pocas piedras encontradas a tientas para poco después, intentando adivinar las posiciones aproximadas por los fogonazos dispersos, abrir fuego con una de ellas hacia la carretera, clavando al suelo a todo el mundo en cuanto comenzó a sonar por mucho que la balas pasasen bastante lejos de los soldados.

A partir de ese momento todo se aceleró, las dos secciones enviadas a rodear el aeródromo aceleraron el paso en cuanto oyeron los disparos, haciendo mucho ruído al trotar y delatando por tanto su presencia a una buena distancia, al tiempo que el grupo de la carretera intentó protegerse en el pequeño talud oeste de la misma y cometiendo algunos de los soldados el absurdo error de responder al fuego de la ametralladora, que se encontraba al menos a 600 metros por lo que el fuego de fusil en la oscuridad hacia un resplandor tan lejano era inefectivo pero por el contrario acabó por delatar sus posiciones para la segunda ametralladora, que entonces comenzó a batirlas en la oscuridad, señalandolas además con sus trazadoras para los ocupantes de las posiciones del bloqueo, que de tanto en cuanto disparaban también hasta que desde el aeródromo llegó otra ametralladora que fue rápidamente puesta en posición y fue, a la postre, la que causó la mayor carnicería al batir en toda su longitud el margen oeste de la carretera donde se refugiaban casi 100 hombres.
Mientas tanto, las secciones que intentaban rodear la base habían comenzado a atraer algún disparo aislado desde el aeródromo, por lo que, descubiertos, comenzaron a desplegar para avanzar directamente sobre el perímetro de este, hacerlo en la oscuridad era complicado y la coordinación imposible más allá de un par de decenas de metros por lo que, cuando el último grupo de hombres llegado en los botes se incorporó a la defensa de esa parte del perímetro les quedó claro a los oficiales que habían perdído su oportunidad, la línea de bocas de fuego era demasiado extensa a la vista de los pocos fogonazos aislados que se habían podido ver y sin duda en cuanto se acercasen más al borde del aeródromo se encenderían las luces que sabían que la base tenía y que les dejarían totalmente expuestos, solo quedaba retirarse rápidamente, lo que ordenaron para su satisfacción a tiempo para verse iluminados por la primera bengala lanzada por un mortero cuando ya se encontraban a una distancia razonablemente segura y podían servirse del ténue resplandor para acelerar su repliegue, escuchando el tableteo de las ametralladoras en los accesos al norte de la base, donde ahora también se veía brillar una bengala que descendía lentamente.

No duró mucho el tiroteo, a las 0521 comenzaba a romper el día y ya no se oía ningún disparo desde hacía un rato, las secciones enviadas al oeste de la base se retiraban dispersas por los senderos entre los campos hacia Nador y los supervivientes de la columna de la carretera se agazapaban esperando el momento de levantarse brazos en alto.

Sería casi dos horas más tarde cuando los helicópteros del BHELMA llegasen al aeródromo transportando a los equipos médicos que debían hacerse cargo de aquel desastre.



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Madrid
05:22 AM

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Estupefacción y abatimiento, esa era la sensación que las expresiones de la mayoría de los pesentes transmitía, después de la maratoniana e irreal jornada anterior, la constatación de que la "situación" permanecía sin corregirse hacía visible mella en los ánimos, de alguna manera no pocos habían albergado, conscientemente o no, la esperanza o deseo de que la situación, por extraña e increíble, pudiese revertirse de forma igualmente extraña pasadas la horas y tácitamente muchos había asumido que, al haberse producido el evento durante las horas de oscuridad, cabía la posibilidad de que esa misma oscuridad revirtiese el proceso, en una especie de eructo cósmico que habría restablecido la normalidad con un simple y pasajero trauma momentáneo.

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Pero no, ahí estaban todos apenas a las 5 de la madrugada instalándose en el CITA, el Bunker de Centralización de Instalaciones Técnicas y Auxiliares de Moncloa, una vez constatado que la situación permanecía inalterada y la situación de crisis no había revertido a lo largo de la noche y la información no había dejado de fluír. Los miembros del gobierno seleccionados para el Gabinete de Crisis o lo que reglamentariamente se denominaba en el papeleo oficial Comisión Delegada del Gobierno para Situaciones de Crisis apenas habían podido dormir, no ya por haberse retirado más allá de las 12 en el día de locos que había sido la jornada anterior, sino por haber sido despertados, aquellos que estaban dormidos, en sus residencias poco después de las cuatro de a madrugada para trasladarse al Bunker, allí tendrían a partir de ese momento sus despachos y desde allí trabajarían prácticamente recluídos sus equipos reducidos de crisis.

El personal del Departamento de Seguridad Nacional, además se sus labores de coordinación, había dedicado parte de la jornada anterior y de la noche al traslado de lo necesario desde las sedes de los ministerios hasta las nuevas dependencias de los responsables ministeriales y funcionariales destinados a la gestión de la emergencia, ahora, mientras estaban siendo vacunados en el hospital de la primera planta del bunker no pocos de ellos mostraban expresiones de incredulidad cuando se les informaba de que estaban siendo inmunizados contra amenazas como la viruela o el antrax, más tarde, después de un breve periodo en observación podrían acudir brevemente a sus aposentos personales en la planta -5 a familiarizarse y descansar brevemente antes de incorporarse a la nueva jornada.

Entretanto, en la misma planta, en las dependencias militares, nuevo personal se instalaba y se comenzaba a poner a prueba el sistema de monitorización del espacio aéreo y marítimo, a partir de ese momento y hasta que cesase la situación de crisis la coordinación de todos los elementos de la defensa nacional quedaría centralizada en esas salas, con especial énfasis en la gestión de la defensa aérea y las comunicaciones navales militares.

A esta hora además, se encontraban de camino a las residencias de los líderes y representantes de los partidos de la oposición los vehículos que debían recogerles y trasladarles para primero recibir las vacunas de emergencia y después ser trasladados a la sala de reuniones del gabinete de crisis.



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Océano Indico
05:23 AM

SALTO +28 HORAS

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El Albatún Tres se había visto sorprendido en el Índico persiguiendo bancos de atún por la desaparición repentina de parte de su rol, la pérdida de la comunicaciones, el GPS y las emisiones de Rado Exterior que ordenaban sin descanso el regreso a España, no era el único y que ellos supiesen debería haber buen número de atuneros de capital español faenando en el Índico el Atlántico ecuatorial y el Pacífico y bastantes más arrastreros, llevaban más de 24 horas sin contacto con su "colega Dos" pero sabían que estaban 48 horas antes al norte de Seychelles con barcos de otros armadores en sus cercanías como el Jai Alai y el Izaro, ellos mismos tenían en su zona al Doniene, un barco casi tan grande como el suyo, pero de Atunsa, con el que habían navegado en paralelo durante unas horas una semana atrás, durante la noche habían tenido un contacto lejano en el radar, pero como las instrucciones radiadas por Radio Exterior hacían énfasis en evitar el contacto con cualquier buque desconocido se había mantenido la distancia hasta perderlo.

Sin embargo ahora desde que empezó a romper el día había instrucciones en Radio Exterior específicas para los buques presentes en el Índico, concentrarse en Antsiranana y esperar instrucciones, sin más. No había muchas más opciones, el Inmarsat no funcionaba así que no había forma de pedir confirmación, pero ahora por lo menos las intrucciones eran más precisas, mantener en funcionamiento el AIS y agruparse con otros barcos que se identifiquen mediante él, emitir periódicamente varios tonos por dos canales de radio, mantener los dispositivos Inmarsat operativos en espera de la activación de canales en banda Ka o S y mantener los procedimientos de escucha del 16, etc... pero lo más interesante era la recomendación de izar una bandera en lugar visible del barco, "Nos han jodido", dijo el patrón de pesca, "como no pongamos los banderines del Carmen".

Así que tocaba virar y poner rumbo 20º NNO, hacia Antsiranana en el norte de Madagascar, ahora se iba a comprobar si era cierto que el piloto automático no necesitaba el GPS y se bastaba con la corredera doppler y el girocompás para mantenerse sobre la carta, se aceptaban apuestas en la cocina.

Otra cosa curiosa que entretuvo un buen rato a la tripulación después del desayuno fue un pequeño avión que se avistó a mucha distancia, tanta que los binoculares de búsqueda de la cubierta apenas permitían apreciar algún detalle.

SUEZ

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El HMS Capetown adquiría presión en sus calderas, pronto estaría listo para largar amarras e incorporarse a la agrupación, el HMS Eagle abandonaba el canal y ya se internaba en el Mar rojo rodeado de su escolta de destructores compuesta por los HMS Hasty, Hero, Ilex, Decoy y Defender. El Jervis, junto a los Hereward, Hostile, Hyperion y Dainty esperaban como galgos inquietos la salida del Royal Sovereign para ponerse en marcha junto a este y el HMS Ramillies, el Capetown debería seguirles con la pequeña flotilla de auxiliares, dragaminas y cañoneros, que deberían asistir a la Fuerza B.



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Golfo de Adén
05:30 AM

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Los destructores italianos de las squadriglias 3ª y 5ª navegaban ya lanzados a punto ya de sobrepasar la boca del golfo de Tadjoura, desde donde las fuerzas coloniales francesas no podían hacer nada más que observar, el almirante di Specchia encabezaba la columna a bordo del Pantera, navegarían pegados a la costa del Djibuti francés rumbo a Zeila en busca de la abigarrada flotilla de evacuación británica, con la intención de perseguirla hasta Berbera.

Varios de los Caproni 133 de la Regia Aeronáutica estaban en aquel momento sobre la costa hostigando el tráfico y las posiciones costeras y ejerciendo de pantalla de exploración para la flotigglia ahora que las MAS supervivientes de la XXI Squadriglia se habían quedado atrás para protejer a los minadores durante unas horas antes de volver a Massawa por etapas, detrás de los destructores, a distancia y quedando descolgados por la gran diferencia de velocidad avanzaban el Eritrea y el Acerbi listos para hacerse cargo de los restos dejados por los destructores si llegase el caso.

Pronto sin embargo llegaron las primeras noticias preocupantes al almirante, los SM81 del 29° Gruppo lanzados en una arriesgada misión madrugadora para intentar dañar la base de Khormaksar informaban de que una numerosa agrupación de buques con al menos 4 cruceros y cuatro destructores estaba zarpando de Adén con rumbo 260. Esa era una noticia preocupante para el Contrammiraglio, no es que no se esperase una reacción de las unidades de Adén, pero contaba con que se hubiesen concentrado cuatro cruceros, sin embargo ello facilitaba el camino a una posibilidad contemplada, significaba que los cruceros británicos habían abandonado el Índico y con ello sus labores de patrulla oceánica y protección del tráfico mercante, lo que dejaba vía libre a sus cruceros auxiliares siempre y cuando pudiesen evadirles hasta abrise paso al océano pues no les sería posible la huída de los veloces cruceros, los RAMB I y II habían sido aparejados para el corso y zarpado con tripulación reforzada en previsión de que la situación recomendase su salida al océano abierto, dicha posibilidad ya había sido discutida semanas atrás al realizar la planificación de una eventual salida en fuerza hasta Bab el Mandeb con el fin de lanzar al corso en el Índico a los RAMB, al Eritrea y los submarinos, planes que fueron aplazados a la luz de los desastres provocados por los gases de refrigeración en los submarinos que resultaron en la pérdida del Macallé y la intoxicación de buena parte de las tripulaciones, así como del lamentable desempeño de otras unidades que llevaron a las pérdidas de los Galileo Galilei y Galvani, pero ahora los cruceros auxiliares no tenían otra opción que seguir la estela de los destructores de la 3ª y la 5ª para después perderse en mar abierto a la caza de mercantes aliados como se había esperado de ellos y tal y como estaban haciendo con gran éxito los buques alemanes. La confirmación por parte de los Caproni de que en Berbera no se encontraba ninguna unidad naval de entidad salvo un probable crucero auxiliar parecía bendecir la conveniencia de las órdenes que estaba emitiendo.

Todo ello por supuesto suponía la cancelación inmediata de la cabalgada hacia Berbera por parte de las escuadrillas de destructores, que regresarían ahora a toda máquina hacia el estrecho buscando la atención de la fuerza británica dejando esa misión al Eritrea y el Acerbi y a los cruceros auxiliares que les seguirían apoyandoles y más tarde con suerte se perderían con ellos en el mar para depredar el comercio británico mientras se dirigían de vuelta a Europa.

El Contrammiraglio se jugaba la pérdida de buena parte de su flota en una sola jornada esperando sacar partido a sus dos principales bazas, las minas recién tendidas en las áreas practicables del estrecho cercanas a Perím y la de la Regia Aeronáutica, que había reservado para la ocasión dos squadriglie de SM81, una de SM79 y otras dos de Caproni 133 en la base de Asab preparados para atacar a los buques británicos con la cobertura de dos squadriglies de caza con CR32 y 42, esa reserva de aviones había debilitado las operaciones de apoyo al Essercito previstas para esa jornada, aunque no resultasen críticas en ese momento de la campaña donde las fuerzas británicas de Somalilandia estaban en retirada general y sobre sus cielos los Ro37 y los cazas Fiat no esperaban oposición.
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EL SALTO

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Madrid
06:35 AM

SALTO +29 HORAS

Las reuniones de trabajo de los equipos asesores de los ministerios para el Gabinete de Crisis habían empezado temprano, puesto que en cuanto se reuniese la Comisión Delegada del Gobierno para Situaciones de Crisis habría que informar a los ministros, los altos funcionarios y algunos representantes políticos de la situación, de lo averiguado hasta el momento y de lo previsto... muchas personas llevaban trabajando desde la jornada anterior, apenas se había empezado a recopilar información de verdad y se tardarían días en distribuir el trabajo real y conseguir que las auténticas autoridades en muchos de los campos pudiesen ponerse manos a la obra, pero muchos de los problemas solo comenzaban a vislumbrarse y el primero era que no había ningún protocolo que mitigase el caos inicial provocado por la falta de información, en Exteriores, por ejemplo, cada asesoramiento que pedían, desde el día anterior, era más catastrofista que el anterior...

- Pero, a ver, ¿no se supone que hay reservas estratégicas para 90 días?.

- Para 94, teóricamente, pero el 20% de esas reservas están a cargo de las distribuidoras y el acaparamiento puede reducirlas en pocos días antes de que haya un control efectivo de la cadena de suministro, pero igualmente las reservas de la CORO no alcanzarán para el tiempo de suministro previsto...

- Si el crudo y los derivados están en los depósitos no veo cual es el problema, no puede salir nada sin autorización y punto, ¿o no?, eso dá el margen establecido.

- No lo entendeis, esas reservas están calculadas en base a un escenario distinto a este, hemos perdido los gasoductos, el Gas Natural de Argelia ha dejado de fluir, y ya no hay más gaseros en tránsito desde Estados Unidos que dos o tres que con mucha suerte estarán en tránsito cargados y sin ella habrán desaparecido o Dios sabe qué, pero eso cambia totalmente el mix, las reservas de Gas Natural solo alcanzan teóricamente para 20 días, pero de nuevo están en manos de las distribuidoras y a saber cuales serán las existencias reales a estas alturas, podríamos estar hablando de menos de 15 días de suministro garantizado.

- ¿Por eso tendremos menos de dos meses de reservas?.

- Eso con suerte, el año pasado se estima que estuvimos en torno a los 56 millones de toneladas consumo interno de crudo y derivados, en teoría el país puede funcionar a pleno rendimiento con menos de un millón y medio de barriles diarios... pero eso era con el consumo de más de 300.000 Gigavatios de Gas Natural, sin él, buena parte de esa energía debe generarse a partir de otros medios.. una parte igual puede cubrirse con gases licuados del petroleo, pero es un porcentaje ridículo y gran parte sencillamente es insustituíble.

- A ver, entonces, sin gas natural, ¿qué opciones hay y qué margen habría?.

- A saber, eso no se puede saber de un día para otro, pero está claro que sin las centrales de ciclo combinado y sobre todo sin gas en la red de suministro doméstico e industrial, la mayor parte de esa energía va a tener que generarse con otras fuentes, carbón y petroleo, las térmicas van a tener que funcionar en lugar de las de Gas cuando sea necesario o habrá problemas de suministro.

- ¿No podemos ser excedentarios con hidroeléctrica, renovables y nuclear?.

- Gran parte del consumo doméstico que no pueda ser abastecido mediante gas pasará a demandar electricidad, solo hay que ver las tensiones que las olas de frio generan en la red de generación y suministro para hacerse una idea.

- Y entonces, ¿plazo?.

- No podemos saberlo ahora, habrá que ver lo que pasa y tener datos de consumo y evolución, pero ya adelantamos que 60 días ni de coña.

- Madre mia... y estando como estamos, ¿de donde recomendais empezar a rascar?.

- Bueno, hay grandes reservas de carbón, el problema es su traslado a los centros de generación, que requiere un consumo elevado de combustible por Gigavatio generado solo en su traslado a la central térmica, que además tienen cada una la capacidad generadora que tienen... obviamente hay que conseguir crudo en el mercado internacional lo antes posible... porque habrá que ver la capacidad de transporte de la que podemos disponer, pero en principio podría ser bastante justa para las necesidades.

- Vaya cristo.

- Sí, hay que tener en cuenta que si queremos cubrir nuestras necesidades y si estamos en 1940 las opciones son la que son.

- Los Estados Unidos y Reino Unido.

- Exacto, ellos son los únicos que en este momento producen suficiente para abastecer un consumo como el que nosotros teníamos, después salvo la producción combinada de las áreas bajo control británico el único productor a tener en cuenta es la URSS, pero se queda lejos, Venezuela y México en conjunto se quedan bastante por debajo, con diferencia la mejor opción son los EEUU, producirán en torno a los 4,5 millones de barriles diarios a estas alturas, que será alrededor de un 40% de la producción mundial actual... pero es que además son los únicos que son ampliamente excedentarios si los números son los históricos. Del resto de zonas productoras, su producción es muy inferior incluso combinanda, no nos serviría de mucho... además se supone que varias de esas fuentes están totalmente comprometidas con el esfuerzo de guerra britanico.

- Bueno, ¿y teneis esos datos para nosotros ahora?.

- Sí, tenemos unos datos históricos que son fáciles de conseguir.

- Pues hay que empezar a trabajar con esto a ver lo que se puede hacer, porque la cosa va a estar complicada, con dos mercantes retenidos, pesqueros desvalijados, ciudadanos retenidos... un incidente en África, un destructor hundido en Finisterre, una fragata en el Mar de Irlanda... - Echandose la mano a la cabeza - A ver qué es lo que se hace... ¡vaya marrón!



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Sahara Español
06:40 AM


Mientras tanto, en la costa del Sahara los barcos alistados durante la tarde noche se habían acercado a la costa y se habían encontrado con la total falta de infraestructuras portuarias, en Villa Cisneros, el Bencomo Express se internó en la bahía solo para comprobar que no podía acercarse a ningún punto de la costa, pero al menos podía fondear en aguas interiores tranquilas, al contrario que los buques dirigidos a Cabo Bojador.

Al menos la falta de facilidades portuarias había sido parcialmente prevista y se habían cargado todas las embarcacines auxiliares que se encontraron en los puertos, desde zodiacs flexibles de los puertos hasta las lanchas auxiliares rígidas de los barcos de salvamento o las autoridades portuarias, pero las labores de descarga iban a ser absurdamente lentas de esa forma, además de las pequeñas embarcaciones auxiliares solo algunos de los remolcadores de Salvamento Marítimo, las Salvamar y las patrulleras de Aduanas y la Guardia Civil podían acercarse a la costa lo suficiente como para intentar hacer uso de los ridículos embarcaderos improvisados que había en algunos puntos, pero para el resto solo había la opción de las playas.

En las playas de Cabo Bojador eran miles las personas las que estaban esperando asistencia, así que tras desembarcar al personal de asistencia que llevaban los barcos, las embarcaciones auxiliares y las patrulleras que podían llegar a las playas comenzaron a evacuar a las personas más débiles hacia los ferrys, allí primero se llenaría el Bentago Express, que habia fondeado a 200 metros de la playa y desde la plataforma de popa iban cargando, más bien dejando caer, desde ella el material que podían en las lanchas que tras cada viaje de descarga a la playa llegaban con refugiados que subían a bordo en las plataformas de las escaleras de popa antes de volver a situarse bajo la plataforma para recibir nueva carga, infinidad de botellas de agua y leche, pan, latas de conserva, cajas y cajas de material médico con litros y litros de suero y todo tipo de material médico, tiendas de campaña, mantas... no había ni una fracción de lo necesario, pero era todo lo que se había podido acopiar en el poco tiempo disponible.
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Las personas que se intentaba evacuar de urgencia compartían un estado lamentable, muchos eran personas de avanzada edad, pero también niños, jovenes o individuos de mediana edad en buena forma que habían sufrido insolaciones o deshidratacion grave o problemas digestivos, se les debía evacuar rápidamente a los hospitales canarios. Entretanto en tierra el escenario era sobrecogedor, en Cabo Bojador, en Villa Cisneros y en los puntos más apartados de la costa como El Aaiun era lo mismo, masas de millares de personas en lo que eran básicamente descampados que tras apenas una noche rebosaban de moscas, basura y excrementos que convertían en más insalubre si cabe la presencia de tanta gente allí, al menos en la costa cercana a El Aaiun ya se estaba preparando un campamento que al menos tendría letrinas e alguna infraestructura sanitaria de campaña para poder comenzar alojar temporalmente a los "aparecidos" de la zona. Hasta más avanzado el día no se podría empezar con los de Cabo Bojador y Villa Cisneros porque era imposible trasladar más personal y el material con tanta rapidéz.

Nadie sabía todavía a cuantas personas habría que evacuar, ni cuanto tiempo iba a ser necesario, pero el recuento avanzaba y los refugiados se contaban por decenas de miles, era necesario traer más material para habilitar alojamientos temporales, camiones todoterreno para trasladar a los del interior, combustible, hospitales de campaña, medios...

A ello se añadía otra preocupación, puesto que, haciéndose eco de la preocupación trasladada por las autoridades coloniales del Sahara durante la madrugada, en Protección Civil ya habían trasladado al Gobierno Central la pregunta, ¿Qué se sabe de Guinea?...



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España
07:10 AM


Con los aeropuertos prácticamente paralizados, los únicos aviones que habían levantado el vuelo en las primeras luces de la mañana habían sido los pocos de servicio de carga programados y los vuelos más madrugadores del puente aéreo, hacia el exterior de la península solo dos vuelos a Canarias y los pocos vuelos militares que se dirigían a realizar reconocimientos fotográficos de largo y medio alcance, mas allá de eso, tan solo los vuelos entre Canarias y el Sahara de los aparatos de transporte y patrulla ocupaban las pantallas de tráfico aéreo.

Con la zona de control aéreo de Madrid prácticamente vacía, puesto que no había más que 6 vuelos interiores de corto alcance en el aire y apenas una docena más de planes de vuelo para el resto del día, un contacto solitario sobre el Cantábrico sin radiobaliza destacaba como una hoguera en la oscuridad así que en cuanto se comprobó que el aparato no respondía las llamadas del controlador inmediatamente la Central de Mando y Control de Defensa Aérea se lo "adjudicó" y comenzó el protocolo de identificación.

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- Atención, Centro de Mando y Control de Defensa Aérea Español llamando a aeronave no identificada sobre el Cantábrico a 70 millas al norte de la costa de Asturias a 6.000 pies de altitud, velocidad 125 nudos rumbo Sur Sureste 160 grados, si me recibe responda en frecuencias 200 a 225 o contacte a POLAR en cualquier frecuencia.

...
- Aquí Centro de Mando y Control de Defensa Aérea llamando en guardia a aeronave no identificada en posición apróximada 44 Norte 7 Oeste, a 6.000 pies y rumbo 160 a 125 nudos, responda en frecuencias 200 - 225 o contacte a POLAR en cualquier frecuencia.
...
- Comandante, no hay contacto ni identificación por el momento.

- Intentelo una última vez antes de solicitar una alerta.

- Attention, Spanish Air Defence Control calling unidentified contact at sixty five miles, SIX, FIVE Miles at Biscay coast, aprox position FOUR FOUR degrees North SEVEN degrees West, Six Thousand, SIX ZERO ZERO ZERO feet, course ONE SIX ZERO, speed ONE TWO FIVE, please respond at freqs TWO ZERO ZERO, TWO TWO FIVE, contact PAPA OSCAR LIMA ALPHA ROMEO, OVER.
...
- Una vez más.

- Spanish Air Defence Control, PAPA OSCAR LIMA ALPHA ROMEO calling hostile radar contact sixty miles over Biscay coast at SIX ZERO ZERO ZERO feet in course ONE SIX ZERO at ONE TWO FIVE knots, please respond, OVER.
...
- No hay respuesta comandante.

Así que el jefe de operaciones levantó el auricular y esperó contestación.

- AOC, aquí Control, solicitamos Scramble de un aparato para identificación visual de aeronave desconocida sin plan de vuelo, 70 millas al Noreste de Cabo Ortegal a 6.000 pies con rumbo Sur Sureste, ¿confirman el contacto en pantalla?, recibido, MARTE 04 en pista, confirmo.

MARTE 04 era el F 18 del Ala 15 de Zaragoza que se encontraba en alerta y despegó inmediatamente rumbo al Cantábrico en busca del contacto, que treinta minutos después resultó ser un aparatoso Short Sunderland que viró en redondo al ver la aproximación del cazabombardero que le acompañó en su rumbo NNO durante unos minutos, pero realizando amplios virajes para mantenerse a la vista puesto que era imposible para el reactor reducir su velocidad al nivel de la del hidroavión.

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Aún tras el viraje el Sunderland se mantuvo en silencio de radio y ni siquiera respondió a las llamadas de corto alcance desde el avión, bien pudiera ser que sus equipos de abordo no pudiesen captar frecuencias no preprogramadas, pues muchos equipos de la época no eran precisamente flexibles, pero parecía improbable que un gran hidro como aquel fuese enviado a un reconocimiento sin un buen equipamiento de comunicaciones, cabían pocas dudas de que el aparato viajaría adecuadamente preparado para registrar las emisiones que pudiesen detectar y calibrar con ello la capacidad de respuesta española. Sin duda no iba a ser el último, ni siquiera del día, y no se tardó mucho en confirmar la sospecha, todavía no había regresado MARTE 04 cuando un vuelo desconocido aparecía sobre el mediterraneo en el área del EVA 7, eran solo los primeros del día.



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LA JUNQUERA
24 de febrero de 2016
6 de agosto de 1940

07:20 AM

En el Hostal, un dolorido cabo Martínez dormitaba en una incómoda silla cuando la puerta al abrirse le sobresaltó y a punto estuvo de hacerlo perder el equilibrio mientras soltaba una maldición al tiempo que pensaba para sí algo en la línea de "encima el puñetero guiri es madrugador". Y es que si bien el ingeniero Birkigt era hombre de despertar temprano, no había dormido bien esa noche y no se habría debido solo a la consistencia del colchón.

- Buenos días... ha madrudado usted.

- Buenos días tenga usted, ¿ha pasado la noche aquí?.

- Qué remedio.

- Me refería a si la ha pasado en esa silla, suponía que sería la recepción de este establecimieno la encargada de llamarle a usted por la mañana.

- Mire, aquí las cosas van así, yo soy del teniente durante tres días que es lo máximo que puede tenerme en servicio antes de que me corresponda un descanso reglamentario, si toca silla toca silla, si toca roer piedras pues se rillan piedras y a mi me ha tocado hacerme cargo de usted.

- Le comprendo perfectamente señor guardia.

- Bueno, pues ya que estamos, si quiere desayunar yo invito, y si no quiere puede acompañarme y mirar porque yo necesito un café.

- Entiendo que no tengo más opción que acompañarle.

- Entiende usted muy bien, señor, ¿como se pronuncia su apellido?.

- Birkigt

- Eso, ¿es usted ingeniero no?.

- Sí, lo soy.

- Bueno, pues sepa que siento haberle metido en este berenjenal, pero no va a poder usted salir de este pueblo hasta que algún superior decida que vamos a hacer con usted, supongo que un hombre como usted tendría cosas que hacer allá en Francia pero es lo que hay.

- A decir verdad venía a ocuparme de unos asuntos en españa durante una buena temporada, y estoy muy sorprendido e intrigado pero también muy preocupado.

- ¿Por su hijo?.

- Sí, sobre todo por él.

- Bueno, yo no puedo ayudarle con nada de eso.. y quítese el sombrero, por favor, ya llama suficiente la atención con esa ropa.

- ¿Usted cree?, estoy habituado a llevar la cabeza cubierta.

- Haga lo que quiera, pero llamará la atención, la gente podría abordarle y hacerle preguntas, o qué se yo.

- Bien, como quiera. - Dijo dejando el sombrero en la recepción del hostal -

- Mire, ya tenemos la cafetería abierta, vamos a desayunar, pero una cosa para que quede claro.

- Usted dirá.

- Es mi responsabilidad hasta que me ordenen lo contrario, espero no tener ningún problema pero como se le ocurra alguna tontería le esposo al radidador de su habitación o le llevo al calabozo del cuartel, no se equivoque conmigo ¿eh?.

- Vaya una tontería, ¿que estupidéz iba a cometer yo contra usted?.

- Pues intentar darme esquinazo para escapar, por ejemplo.

- ¿A donde iba yo a ir con lo que estoy viendo?, que no se ni si estoy despierto.

- Bueno, yo he avisado, que no se diga... ¿quiere bollo con el café?..



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EL SALTO

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Assab
24 de febrero de 2016
6 de agosto de 1940

08:10 AM

Los cielos sobre el Golfo de Adén y el estrecho se habían convertido en un sangriento campo de batalla aéreo, con los cazas de largo alcance Blenheim IVF del 203º Squadron de Khormaksar ahora en vuelo tratando de dar caza a los bombarderos y aviones de reconocimiento italianos sobre el golfo, donde los lentos y frágiles Caproni 133 se estaban llevabando la peor parte después de los momentos de casi total impunidad iniciales al amanecer, mientras los Gladiator del 94º se batían sobre el Bab el Mandeb con los Falco de la 413ª squadriglia de Assab que intentaban impedir que los Blenheim I del 8º Squadron atacasen a los pequeños barcos italianos.
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El 94º Squadron no disponía de todos sus gladiator tras el envío del destacamento a Berbera, pero aún así eran más de los que la 413ª escuadrilla italiana podía poner sobre el estrecho, así que la temprana pérdida de dos aparatos y los daños severos a otro al ser sorprendidos por los cazas británicos durante el intento de intercepción de dos Blenheim obligó a retirarse al único CR42 indemne a baja altura hacia su base, en realidad aunque dispusiesen de más aparatos el mantenimiento de la cobertura de caza durante el resto de horas de la mañana habría sido una sangría inasumible, ya que el sol naciente beneficiaba de forma decisiva a los británicos. Mientras tanto, los ocho Falcos en condiciones de vuelo que podía disponer la 412ª escuadrilla de Massawa estaban en vuelo hacia Assab, desde donde esperaban tomar la iniciativa a partir de mediodia.
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Pero lo último que podían esperarse aquel día las dotaciones de tierra en el aeródromo de Assab, que había sido duramente castigado durante los dos meses anteriores por parte de los aparatos de los 94º, 8º y 223º Squadrons de Adén hasta el punto de que había tenido que ser temporalmente abandonado, era que los Gladiator del 94º hubiesen seguido a distancia, tras los combates iniciales, al aparato dañado de Mirko Komjanc, que apenas tuvo tiempo de tomar tierra antes de ver como los cuatro cazas británicos ametrallaban las pistas a placer destruyendo su propio aparato y acribillando el del Capitano Corrado Santoro que se hallaba carreteando por el aeródromo sin que la débil artillería contraerea, formada por nada más que tres montajes Breda de 13mm, pudiera hacer nada, los británicos habían realizado tantos raids sobre Assab que sabían que estaban realizando sus pasadas en el momento ideal del día con el cegador sol de la mañana a sus espaldas.
Aunque si en aquel momento pudiera parecerles a los italianos de aquel aeródromo que, agazapados en sus cubiles como estaban, aquel sería el peor momento del día para su fuerza aérea, empeoró de la peor forma posible, pues los aviones de la 412ª Squadriglia llegaban en medio de las pasadas de ametrallamiento de los Gladiator y justo cuando dos Blenheim IVF se acercaban a la base a 4.500 pies de altitud. Mario Visintini fue el primero en lanzarse tras uno de los Gladiator que ascendían tras su pasada sobre la pista.
Última edición por cornes el 17 May 2018, 18:22, editado 1 vez en total.



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Assab
24 de febrero de 2016
6 de agosto de 1940


Se trataba del Gladiator del Capitán Freddie Wightman, que pilotaba el mismo aparato, el 2283, que había utilizado un mes antes sobre ese mismo aeródromo para derribar en el aire un CR42 de la 414º Squadriglia y destruir otro en tierra, acababa de apuntarse otros tres aparatos hoy, un CR42 pilotado por el Sergente Maggiore Sante Morandi sobre Bab el Mandeb, un Caproni que acababa de destruir en la pista más el Falco de Corrado Santoro que había ametrallado en su primera pasada, sin embargo ahora, mientras tiraba de la palanca para ascender finalizada su última pasada pudo ver fugazmente al Falco de Visintini picando hacia él a su derecha, lo suficiente para provocar una reacción instintiva que le hizo virar ligeramente y variar su ángulo de ascenso lo lo justo como para dificultar la estimación de disparo de Visintini y de paso recortar distancias para evitar que pudiera corregirlo, con suerte la velocidad de aproximación del italiano le haría pasarse por mucho y daría a Wightman la oportunidad de huir, pues estaba ya corto de combustible y lo último que necesitaba era enzarzarse en un dogfight a baja altura del que le resultaría imposible desengancharse, puesto que su velocidad de trepada no podía superar a la del Falco, esperaba que el italiano tampoco desease tentar a la suerte en un combate cerrado, pero por si acaso renunció a ganar altura y metió gases a fondo para ganar toda la velocidad posible a baja cota. A punto estaba de llegar al mar cuando varias trazadoras cruzaron ante su aparato, en ese instante la tensión que le aprisionaba se liberó empujando enérgicamente la palanca y el pedal para iniciar un barrel roll hacia su derecha que venía repasando mentalmente para el caso de que intentasen darle caza en ventaja cinética, la maniobra era arriesgada puesto que estaba todavía apenas a 500 pies de altura pero el Falco del Sergente Luigi Baron sobrepasó inevitablemente al aparato de Wightman cuando este iniciaba todavía el primer ascenso del tonel, Freddie no tenía tiro, pero Baron había cometido un error de novato al perder la energía de su picado intentando corregir el tiro, ahora Wightman estaba en pleno ascenso y solo tenía que nivelar para seguir cualquier maniobra que el italinao intentase, este intentó un giro cerrado hacia la derecha con el que esperaba aprovechar la ligera ventaja en velocidad que todavía mantenía gracias a la energía que conservaba tras su picado pero Wightman pudo anticiparlo y tan solo continuó con su tonel, que le llevó directamente dentro del radio de giro de Baron y le dio la ocasión de rociar el dorso de su Falco con una ráfaga de sus cuatro armas del .303, no se detuvo a comprobar el resultado, volvió a nivelar y buscar la velocidad rumbo a Sheikh Othman, tenia todavía cierto márgen de autonomía, pero si se veía envuelto en otro combate cerrado ya no podría alcanzar su base.

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Mientras tanto, Luigi Baron maldecía su suerte, también estaba corto de combustible, a decir verdad los aparatos de la 412 llegaban a Assab mucho más cortos de carburante de lo que estaban los Gladiator del 94º, pero además había recibido daños y un pequeño fragmento de fuselaje desprendido por los impactos le había herido en la pantorrilla, su error había estado a punto de costarle la vida, había abierto fuego a una distancia excesiva, lo cual no era infrecuente entre los pilotos de Falco, confiados en la precisión y alcance de sus ametralladoras pesadas sincronizadas, pero además había cometido la imprudencia de desperdiciar su energía de picado intentando corregir el tiro, lo que le impidió volver a ascender con la velocidad suficiente como para poder recuperar la ventaja, esperaba que la herida de su pierna no fuese tan grave como para apartarle del servicio mientras terminaba el circuito de aproximación y encaraba la pista del aeródromo donde estaban ya carreteando sus compañeros entre los restos del ataque británico cuando vió horrorizado como se levantaba el polvo sobre la pista y los estacionamientos...

Uno de los cazas Blenheim del 203º estaba picando hacia la pista ametrallandola desde gran distancia, cuando levantó la cabeza el Blenheim estaba casi 300 pies por encima de su cota pero sus armas escupían balas en dirección a las pistas del aeródromo, pasó a gran velocidad, ni siquiera de estar indemne tendría ninguna opción de intentar alcanzarlo... pero tras el primero llegaba otro Blenheim, que esta vez iba a iniciar el fuego sobre el aparato de Luigi Baron cuando este intentaba tocar tierra, el fuego concentrado de las ametralladoras de panza y de morro del caza pesado hizo pedazos al pequeño biplano casi instantáneamente antes de continuar machacando la martirizada base, la 412 Squadriglia autónoma había perdido ya cinco de los ocho aviones puestos en liza, la 413 había dejado de existir.



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Mar Rojo
24 de febrero de 2016
6 de agosto de 1940


Uno de los Swordfish del Eagle lo había localizado poco antes, ahora era uno de los Walrus del Ramillies el que intentaba seguir la difusa silueta desde el aire mientras los destructores se acercaban y dos Swordfish eran aparejados con cargas de profundidad en el portaaviones.
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A bordo del Archimede, totalmente ajenos a los movimientos de los aviones, la tripulación estaba inquieta, no solo porque la mayor parte de ellos habían vivido el accidente con los gases clorados de refrigeración que había provocado la muerte de varios de sus compañeros apenas un mes atrás, sino porque el submarino había sido echado al mar precipitadamente sin realizar las pruebas pertinentes, en palabras del capitán Signorini, "la dotación se sentía abatida, la moral estaba bajo mínimos". Dentro de la sala de comando del submarino tan solo habían captado por el momento con sus hidrófonos el rumor lejano de hélices rápidas todavia lejanas, que había llevado al capitán a ordenar profundidad de periscopio con intención de intentar identificar lo antes posible la fuente del contacto hidrofónico y, de tratarse de unidades de guerra trasladadas al Mar Rojo desde el Mediterraneo, escabullirse discretamente para informar. No deseaba de ninguna forma verse envuelto en una acción más compleja que esa dado el estado de su buque y su dotación.

Pero con lo que no contaba era con que la agrupación de los buques cuyo rumor había captado incluyesen un portaaviones que le proporcionaría una pantalla de exploración y ataque aéreo, es cierto que en el Mar Rojo siempre existía un cierto riesgo de ser avistado desde el aire incluso en inmersión por la particular transparencia de las aguas, del mismo modo que las estelas nocturnas en superficie son especialmente visibles gracias a la luminiscencia nocturna característica de esa masa de agua, pero en todo el Mar Rojo las patrullas aéreas sobre el mar eran muy escasas y su persistencia baja, más aún en la zona norte, así que la detección visual de un submarino sumergido a poca profundidad era algo posible en la teoría pero muy poco probable en la práctica, claro, a no ser que una agrupación naval avanzase con una pantalla de exploración aérea propia...
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Aunque el hidrofonista del Archimede detectó el acercamiento paulatino a mayor velocidad de un grupo de hélices rápidas, lo atribuyeron a maniobras propias de la formación, puesto que todavía se trataba de sonidos lejanos y no divergían del rumbo de la agrupación, pero de pronto, de forma repentina uno de los hidrófonos pudo captar los caracteristicos chapuzones de dos cargas de profundidad, el operador gritó aterrado pero ni siquiera hubo tiempo de reacción en la sala de mando antes de que las cargas llegasen a los 45 pies y estallasen casi simultáneamente abriendo el casco resistente en la sala de máquinas, aunque la tripulación hubiese querido ya no había posibilidad de soplar los tanques de lastre de proa, puesto que dos nuevas cargas del segundo sordfish estaban ya en el agua, sus estallidos partieron el desventurado submarino en dos enviándolo al fondo.

Mientras tanto, en el golfo de Adén, la agrupación del HMS Hobart se dirigía hacia las visibles columnas de humo de la 5ª escuadrilla de destructores italiana, pronto estarían al alcance de la artillería de los cruceros.



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Madrid
24 de febrero de 2016
6 de agosto de 1940

08:30 AM


La situación política, con el gobierno en funciones pendiente de la formación de un nuevo acuerdo parlamentario que se aventuraba complicado no era el mejor ambiente para que el Consejo de Seguridad Nacional pudiese tomar decisiones que no fuesen a pasar una factura impagable al partido azul, así que entre las primeras medidas acordadas se tomó la decisión de utilizar las prerrogativas del CSN para nombrar un comité asesor como órgano de apoyo formado por los representantes de los partidos de la oposición.

Aunque el funcionamiento del Consejo de Seguridad Nacional no exigiese, a priori, ningún tipo de consulta obligatoria, pues había sido concebido precisamente para poder lidiar con situaciones de crisis de forma más ágil, no había en el gabinete en realidad nadie que estuviese dispuesto a "comerse el marrón" de tomar decisiones difíciles que pudiesen ser criticadas en el futuro sin trasladar una parte de la responsabilidad a la oposición, la libertad del consejo para crear organos asesores sin poder real pareció así una forma inocua de cubrir sus propias espaldas de la crítica parlamentaria, aprovechando de refilón la ley de secretos oficiales que impediría en gran medida a los representantes en el consejo asesor el aprovechamiento político para desgaste del partido del gobierno de las medidas que se tomasen. Claro que al mismo tiempo también los ministros se hallaban abrumados y eran conscientes de la complejidad y dificultad de la situación como para entender sin necesidad de cálculos políticos que era necesario contar con el apoyo de la oposición para evitar que la situación se volviese incontrolable, así que en realidad tampoco tenían otra opción que hacer partícipe a la oposición en alguna medida, dos pájaros de un tiro, se creaba así un canal de comunicación reglamentado para mantener informada a la oposición a la vez que se la ataba en corto refrenando en alguna medida las tentaciones de utilizar la información reservada para obtener ventajas políticas, o eso podía parecer a priori.

Establecido el Comité Asesor como una de las primeras decisiones del Consejo como tal, se produjo la primera reunión con los representantes de los principales partidos nacionales, que ya habían sido trasladados a Moncloa, obviamente antes de finalizar esa misma jornada habría que incorporar a los representantes de los partidos nacionalistas, pero vicepresidencia prefirió realizar la primera toma de contacto con los partidos con mayor representación parlamentaria antes de constituir el Consejo Asesor, entre otras cosas porque nada garantizaba que dichos partidos estuviesen deacuerdo en formar parte del mismo y conocer la respuesta de los partidos mayoritarios era primordial antes de abordar a los partidos con menor presencia parlamentaria.

Estaba entre los principales motivos también la necesidad de contar con los partidos para que contribuyesen al mantenimiento de la paz social, ya que no había garantía de que los altercados del día anterior no se reprodujesen o incrementasen en esa jornada, habida cuenta de que ya se estaban formando grandes concentraciones de ciudadanos en los centros de las principales ciudades a tan temprana hora de la mañana y era primordial contar con la colaboración de las direcciones de los partidos por su evidente capacidad de control o influencia en las administraciones y entidades de todo tipo regionales y locales.

Ahora bien, una cosa era crear reglamentariamente el consejo y convocar a sus integrantes y otra muy distinta establecer con estos una colaboración real, habría muchas asperezas que limar como pronto se comprobaría una vez iniciada la primera reunión, aunque como no podía ser de otra forma aceptaron sin dudar formar parte del Consejo Asesor, primordialmente porque les permitía estar puntualmente informados de la situación y de las deliberaciones y decisiones del CSN, pero también porque desde el primer día, tras la reunión de urgencia, estaban convencidos de la extrema gravedad del problema que se avecinaba.

Pero no por ello iba a conjurarse la inestabilidad política del momento, estaba claro que el Estado de Alarma iba a permitir al gobierno en funciones tomar medidas de emergencia, incluso económicas y presupuestarias sin necesidad de acuerdo parlamentario, pero nadie en sus cabales podía pretender extender esa situación en el tiempo con un parlamento hostíl e incapaz de formar un gobierno... se avecinaban tiempos complicados en el congreso.


Los primero que se hizo con los representantes de los partidos rojo, naranja y morado tras informarles de la creación del Consejo Asesor del CSN y aceptar su incorporación, fue completar su puesta al día de la jornada anterior con la información de la que se disponía y las dramáticas previsiones a tres meses vista si no se tomaban medidas;

Como se les había informado y habían comprobado en el día anterior, se encontraban en 1940, con la II Guerra Mundial desarrollándose en Europa, con Francia ocupada por la Alemania nazi y las batallas de Inglaterra y del Atlántico librandose en aquel mismo momento.

Se habían producido encontronazos con fuerzas militares, especialmente con la Royal Navy británica a raíz de la interceptación de un BAM en el Océano Índico y del intento de abordaje de un buque oceanográfico por parte de una fuerza naval británica en el corredor marítimo de Finisterre que habían finalizado con buques de guerra británicos hundidos, asimismo se habían producido ataques a buques mercantes y pesqueros, en el Golfo de Vizcaya y el Canal de la Mancha dos mercantes habían sido atacados, uno de ellos posiblemente hundido por aviones y lanchas rápidas presumiblemente alemanas y otro retenido por la Royal Navy, en el Mediterraneo y el Estrecho, al menos dos pesqueros fueron abordados en la madrugada por fuerzas navales británicas, particularmente uno de ellos fue desposeído de todo su material electrónico y sus patrones de mar y pesca permanecían retenidos... cierto número de ciudadanos españoles habían también sido retenidos en Gibraltar tras saltar la valla o detenidos en el mar, algunos de ellos presumiblemente durante operaciones de contrabando nocturno que provocaron también un número indeterminado de muertos al ser confundidas las lanchas contrabandistas en determinados momentos de la noche con lanchas torpederas enemigas por parte de los británicos... igualmente, desde el alba se estaban detectando vuelos de reconocimiento y tanteo británicos, alemanes, franceses e italianos que estaban poniendo en graves dificultades a las fuerzas de defensa aérea.

Asimismo, la situación en el Protectorado de Marruecos se había vuelto caótica, tomando el caríz de una guerra civil en algunos lugares al haberse desatado una lucha por el control de la jefatura militar entre los partidarios del Comisario General más vinculados y fieles al régimen personalista franquista y una parte de la oficialidad fiel al mando del General Jefe del Ejército de Marruecos, parte de ella monárquica y tradicionalista. En el Sáhara habían aparecido decenas de miles de ciudadanos españoles completamente abandonados y desorientados que estaban en una situación límite y se desconocía la situación en Guinea Ecuatorial y la isla de Fernando Poo, que por lo que se sabía estaban como Marruecos, Ifni y el Sáhara bajo mandato español y con cuyas autoridades no se tenía contacto por el momento.

También había un número indeterminado de barcos en el mar a los que se había ordenado poner rumbo a puertos españoles, barcos tanto de 2016 como de 1940, tal como se había ya comprobado en varios puertos a donde ya estaban arribando estos, entre los que se hallan unos pocos barcos de pesca y carga de 1940 cuyas tripulaciones han sido retenidas a la espera de decidir qué hacer y se estaba a la espera de resolver la situación de un barco militar español aislado en el Mar Negro, la de los navíos "reunidos" con la Royal Navy en el Mar de Irlanda y un BAM en el Océano Indico.

Igualmente en el plano diplomático la situación se estaba tornando ya compleja, entre otras cosas los franceses habían intentado averigüar la intención del gobierno con respecto a los propios refugiados españoles en Francia y el Norte de África entre ellos los, según fuentes francesas, miles de soldados y marinos republicanos retenidos en Argelia y Túnez. Pero además el gobierno alemán había intentado insistentemente a lo largo de la tarde anterior establecer contactos oficiales, igual que el italiano, por el contario el gobierno portugués se había cerrado en banda a cualquier contacto institucional por el momento, podría decirse que tan solo se había establecido contacto y de forma limitada, con las administraciones francesa y británica por el momento.

Era en el aspecto económico donde la situación era visiblemente tanto o más preocupante que la amenaza militar de una Europa en Guerra, puesto que saltaba a la vista que gran parte de la economía del país se había paralizado de golpe, el sector exterior había dejado de existir bruscamente y con ello la importación de materias primas... en cuestión de empleo y energía la situación podía convertirse en incontrolable en cuestión de días o semanas.

...



cornes
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EL SALTO

Mensaje por cornes »

Base Naval de Rota
24 de febrero de 2016
6 de agosto de 1940

08:35 AM

Los Buques de Asalto Anfibio Castilla y Galicia, los L51 L52, junto con el A04 Martín Posadillo, cuya tripulación apenas había todado tierra desde el día anterior dado que el salto les había "pillado" en Alicante, desde donde dedicaron la jornada a realizar traslados de material a Ceuta y Melilla antes de poner rumbo ya entrada la noche a Rota, están soltando amarras y maniobrando para zarpar rumbo a Canaria acompañados de la F82.
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Los LPD transportaban parte del material de la Unidad Militar de Emergencias con sus vehículos, amén de sus cuatro LCM de dotación que serían necesarias tanto para la descarga de material vehiculos en las playas del Sáhara como para el embarque y desembarque del personal y los refugiados, que era hacia donde estaban destinados, el personal que no viajaba en los barcos iría llegando en avión a Tenerife hasta el mediodía. El Martín Posadillo había cargado además de unos vehículos ligeros de la UME y una veintena de camiones y motobombas todoterreno con filtros de arena reunidas a toda prisa, varios contenedores de material médico destinados al sistema sanitario de las islas que se preveía que fuera a ser sometido a una dura prueba durante las próximas semanas, extensible al resto de recursos del archipielago, puesto que de hecho la Dirección General de Protección Civil, el Gobierno Autónomo Canario y los Cabildos Insulares debían estimar a lo largo del día las necesidades más apremiantes para el caso de tener que hacer frente a las necesidades de la población y de un contingete de refugiados de varias decenas de miles de personas trasladadas a las islas o en las costa sahariana, para cuya satisfacción urgente a las islas se estaban aprestando los dos buques mixtos de la OPDR, el Andalucía y el Canarias, que hacían la línea regular entre las islas y Cádiz, se pasarían el día recibiendo y preparando sus cargas, mientras se comenzaba el acopio en los puertos de Vigo, Algeciras, Cádiz y Valencia de vehículos, contenedores refrigerados autónomos, generadores modularizados, contenedores de vida, material para hospitales de campaña con vistas a su envío a cualquier punto donde fuesen necesarios.

Prueba de la preocupación con la que se estaba abordando la evidente dificultad de reunir medios suficientes para atender las necesidades de atención a los refugiados del Sáhara era que se había enviado una solicitud a la Armada para que se revisase el estado del L42, adjudicado en subasta para achatarramiento solo un par de semanas atrás, y que permanecía amarrado al muelle de La Carraca en Cádiz.



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