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La familia de tanques Patton

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Introducción
M46
M47
M48
M60
Variantes
La ayuda americana
Llegan los M60's
Coraza 2000
Los prototipos españoles

M60A3 Patton SABRA
M60A3 Patton SABRA 
Introducción

En 1942 el Army Ordnance Department recibe órdenes de iniciar el desarrollo del carro medio T20. Este modelo incorporará las mejoras sobre el M4 existentes, sirviendo también como banco de pruebas para testear variadas combinaciones de armamento, transmisiones y suspensiones. Decidida la construcción de tres prototipos con torres intercambiables y con un peso máximo total de 30 Tons. Estos prototipos son denominados respectivamente T20, T20E1 y T20E2. Son equipados con el motor V-8 Ford GAN y una transmisión automática sin convertidor "Hydramatic". Estas unidades permiten experimentar, pero nunca dan los resultados esperados porque mientras tanto vehículos más modernos se están diseñando. El gran salto técnico permite la construcción de unos cañones, blindajes y motores más potentes al igual que los mecanismos de transmisiones y suspensiones. 

George Patton junto a un tanque Renault FT-17En la imagen de la izquierda George S. Patton junto a un Renault FT-17. Patton le da nombre a toda una familia de carros que reinará por casi cuatro décadas. Una de sus citas más famosas es: "El patriotismo en el campo de batalla consiste en conseguir que otro desgraciado muera por su país antes, de que consiga que tú mueras por el tuyo"
 

En paralelo con la serie T20 se elabora un nuevo modelo denominado T22 (similar al T20 pero con la transmisión mecánica del Sherman) y el T23 (un T22 con la suspensión que monta el M4 y con un motor de General Electric). En septiembre de 1942 el Ordnance Department sugiere armar uno de los prototipos T23 con un cañón de 90 mm. En 1943 se solicita la construcción de cincuenta nuevos vehículos, cuarenta de ellos serán equipados con el mismo nivel de protección del T23 y diez tendrán un blindaje pesado que pueda competir con los Tiger y Panther alemanes. Dos carros pesados son denominados seguidamente T25 y T26 e irán armados con el cañón de 90 mm., pero el T26 obtiene una alta prioridad. La torre es de fundición y el chasis una combinación de piezas fundidas, con placas soldadas. 

Continúan los experimentos siguiendo el desarrollo de un carro pesado más fiable que puedan hacer frente a los carros alemanes. Las tripulaciones americanas descubren que sus Shermans son superados con creces por sus oponentes, con el mayor blindaje los Panther y Tiger son casi invulnerables a los disparos de los calibres 75 y 76 mm.; por el contrario, el 7.5 y el 8.8 alemanes causan estragos.

El 24 de mayo de 1943 el Departamento de Guerra aprueba la producción de diez T26 como parte de un lote mayor de las series T20s. El 21 de febrero de 1944 el Ordnance Department prevé la primera producción de 250 T26 para octubre, pero que no comenzará hasta noviembre. Los diez prototipos del lote del T26 llegan durante febrero de 1944. El 20 de mayo de 1944 el Armored Board de Fort Knox afirma que el T26 no está listo para la producción en este momento.

A principios de 1944 el US Army se enfrenta a una crítica decisión con respecto a sus fuerzas acorazadas: ¿conservar al M4 Sherman como carro principal o acelerar la producción del nuevo carro pesado M26? Las fuerzas del ejército de tierra necesitan 1.000 T26's con cañón de 76mm y 7.000 ligeros T25's armados con cañón de 75mm. Esta demanda es totalmente absurda desde el punto de vista industrial. El lote con los diez T26's de mayo de 1943, no son finalizados hasta febrero de 1945. La producción de los primeros T26E3's comienza en noviembre de 1944 y el Ordnance Department se ha propuesto enviarlos a Europa inmediatamente para que sean probados en combate, recibiendo su bautismo de fuego en 7 de marzo de 1945 en Remagen, Alemania.

Las impresiones tan positivas vistas en enero provocan la orden de construcción en masa, Grand Blanc Tank Arsenal construirá 1.290 y Detroit Tank Arsenal 246 hasta el mes de junio. En total 2.212 ejemplares construidos en el periodo de enero a octubre de 1945. El T26E3 con el cañón de 90 mm será adoptado como carro estándar del ejército en marzo de 1945 bajo la designación de carro pesado M26 con el sobrenombre de Pershing en honor al fundador del US Tank Corps en la Primera Guerra Mundial, el General John J. Pershing.

Este desarrollo permite incluir una línea de vehículos especiales, el T84 obús ATP de 8", el T92 obús remolcado de 240 mm., el T93 cañón ATP de 8", el T31 tractor de transporte y el T12 vehículo de recuperación.

El T26E2 recibe la designación M45 Pershing 105mm Howitzer Medium Close Support Tank, versión de apoyo de un M26 que monta un obús de tubo corto M4 de 105 mm. Se hace necesario crear una pesada casamata para compensar la instalación del M4 en vez del ligero M3 de 90 mm. Al poco tiempo de entrar en producción, el interés por los obuses de 105 mm decae y la producción se para, no alcanzando los 200 vehículos. El M45 es reclasificado como carro pesado el 29 de junio de 1944 y vuelto a cambiar a carro medio en mayo de 1946. Unos pocos M45's se ven en la Guerra de Corea, siendo convertidos al modelo M46 Patton entre 1949 y 1951. En el inventario del US Army a 1º de julio de 1954 ya no existía ningún M45.

La limitada utilización del M26 Pershing al final de la Segunda Guerra Mundial, hacen creer al US Army que es un diseño de carro satisfactorio. Sin embargo estos no reúnen los requerimientos presentes en el Ground Forces Equipment Review Board de 1945. En mayo de 1946 debido a los cambios de concepción del US Army, el M26 es recalificado como carro medio. Designado inicialmente como carro pesado, el Pershing significa una mejora sobre el Sherman en potencia de fuego y protección. Pero su movilidad se estima insatisfactoria para un carro medio, debido a la utilización del mismo motor que el mucho más ligero M4A3, a la vez que la poco fiable transmisión, lo que hace inevitablemente necesario un nuevo grupo propulsor-transmisión.

En enero de 1948 el primer M26A1 mejorado es aceptado, está armado con un cañón M3A1 de 90 mm en un montaje M67A1 con un evacuador de gases y un simple freno de boca. El montaje con equilibrador y el freno de boca permiten transmitir un menor movimiento en el disparo. Se modifica el soporte cañón para viaje y unos pocos vehículos reciben un estabilizador de elevación para el cañón. El nuevo motor V-12 de gasolina Continental Motors AV-1790-1 refrigerado por agua y, acoplado a una nueva transmisión General Motors CD-850 Crossdrive. Este grupo motor desarrolla 740 hp, pero sigue siendo corto de potencia.

Los trabajos se reinician siendo inicialmente denominado M26E2, pero las modificaciones acumuladas, y la nueva Ordenanza obligan a renombrarlo. Cuando en noviembre de 1949 comienza la producción, no solo recibe una nueva planta propulsora (el V-12 Continental AV-1970-3 y la transmisión Allison CD-850-1), sino también la nueva designación M46.

La familia Patton, compuesta por los modelos M46, M47, M48 y M60, es para el US Army la base principal de sus MBT's durante las guerras de Corea y Vietnam. Estos modelos reciben el sobrenombre de General Patton o, simplemente Patton, en honor al general George S. Patton Jr., comandante en jefe del tercer ejército estadounidense en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, muerto en un extraño accidente automovilístico en diciembre de 1945 a los 60 años de edad
 

M46 


El uso limitado del M26 Pershing en el final de WWII, lleva a las fuerzas de los EE.UU. a creer que tenían un diseño acertado para un nuevo carro. Sin embargo, no resolvió los requisitos solicitados por el Ground Forces Equipment Review Board en 1945, su mayor queja era la escasa potencia. En mayo de 1946, debido al cambio de concepto del carro en el US Army, el M26 Pershing fue recalificado como carro medio. Diseñado inicialmente cómo carro pesado, el Pershing suponía una mejora significativa con respecto al Sherman en potencia de fuego y protección. Su movilidad, sin embargo, era juzgada insatisfactoria para un carro medio al utilizar el mismo propulsor que el M4A3, mucho más ligero.

En enero de 1948 el M46, era básicamente un Pershing modernizado con un motor potenciado de gasolina, V-12 Continental AV-1790-1, refrigerado por agua que proporcionaba 740 hp, fue combinado con la transmisión de nuevo diseño General Motors CD-850-1. El novedoso diseño "todo en uno" hace que el motor actúe sobre la transmisión, sistema de frenos y sistema de dirección. Unido a esta modificación un evacuador de gases y un freno de boca simple le son añadidos al cañón M3A1 de 90 mm. Los otros cambios realizados incluyen un sistema de control de fuego telescopio M83, mejora de la suspensión y las cubiertas de acceso redondas de la transmisión. Alrededor de unos 800 se produjeron mediante la modificación de las existencias de M26's, de los que se aprovechaba la parte delantera del casco y la torreta. 360 M46A1's son fabricados con mejorados sistemas de frenos, refrigeración y extinción de incendios. También se han cambiado el panel de instrumentos, el cableado eléctrico y el motor, un AV-1790-5B con una transmisión CD-850-4.

Originariamente designado M26E2, pero las mejoras continuas acumuladas unidas al cañón hacen que el carro merezca una designación propia. El ahora M46 Patton será el carro estándar del US Army en 1950, pero su limitada producción hace que algunas unidades tengan que utilizar los obsoletos M4A3E8 Sherman o los escasos M26 Pershing. Desde el inicio del programa M46, era sabido que el carro sería simplemente una medida transitoria, hasta la conclusión del diseño de T42 Medium Tank Class. Sin embargo, con el comienzo de la guerra de Corea, fue llamado para combatir a los T-34/85s norcoreanos junto a su primo M26.

El primer Patton entra en servicio a finales de 1949, siendo el famoso tigre pintado del 6th Tank Bn. en Corea en 1951. Con el comienzo de la Guerra de Corea unos 200 ejemplares entran en combate, mostrándose superiores a los T-34/85 Norcoreanos. En 1957 se retira del servicio, exportándolos a Bélgica, Francia e Italia.

Para ver las características del M46: http://afvdb.50megs.com/usa/m46patton.html

Tanques familia Patton
M46 Patton 90 HV Gun en la guerra de Corea

M47 


Aunque si bien el nuevo propulsor corrige los problemas de movilidad y fiabilidad del M46, el US Army considera que es una solución intermedia hasta que pueda ser reemplazado por la llegada de carro medio T42. Con el estallido de la Guerra de Corea se decide utilizar los vehículos existentes, sin embargo después de la entrada en combate se ve la necesidad de poseer un nuevo carro antes del proyecto T42, determinado por la falta de tiempo para su desarrollo y con los problemas aparecidos con el nuevo diseño. La decisión final es una solución provisional, la construcción de un carro con la torre del T42 y la barcaza del M46, siendo la Detroit Arsenal la encargada de llevar a cabo la producción.

Se producirán algunas modificaciones pero sin llegar demasiado lejos en los diseños. Estos vehículos son inicialmente designados M46A1, pero pronto se redesignaron M47. Comparado al M46, este incluye un control de protección de fuego y balístico mejorado. Fácilmente identificable por el pequeño glacis y especialmente por la acentuada estrechez y el alargamiento trasero de la torre, que actúa como contrapeso del cañón y donde se aloja el equipo de radio y el ventilador. Vestigios de la familia Sherman son la tripulación de cinco miembros y la ametralladora de proa. Es el último carro norteamericano con una tripulación de cinco hombres, no está dotado para el combate nocturno, ni de sistemas de control de fuego computerizado.

La producción arranca en abril de 1951 en el Arsenal de Detroit, pero problemas técnicos retrasan su utilización comenzando las entregas para el servicio a finales de 1952, siendo producidos unos 8.676 vehículos. Durante la Guerra de Corea, la planta de Chrysler fue modificada para la fabricación de este nuevo carro, construyendo 3.443 carros entre 1952 y 1954. Siempre considerado un diseño intermedio, cuando el M48 comienza a estar disponible en las unidades al entrar en servicio en 1953, los M47 son rápidamente reemplazados.

El M47 es primer diseño de carro nuevo después de la Segunda Guerra Mundial que equipará a las fuerzas armadas estadounidenses y aliadas. Diseñado para combatir en operaciones ofensivas, proporcionando movilidad, potencia de fuego y protección para la tripulación de cinco hombres, no habiendo llegado a entrar en combate en Corea. Propulsado por un motor V-12 de gasolina Continental AV-1790-5B de 820 HP, refrigerado por aire, que con 882 litros de combustible recorría aproximadamente 128 km. Incorpora las barras de torsión para el sistema de suspensión y, para el tren de rodaje, seis ruedas con tres rodillos de apoyo y rueda tractora trasera.

La barcaza esta construida en placas y piezas de acero fundido, en secciones soldadas entre ellas y reforzadas. Un mamparo transversal separa la cámara de combate del compartimento trasero del motor. La torre está construida en una sola pieza de fundición, con un grosor que oscila de 50 a 100 mm y en la que se alberga el cañón principal M36 de 90 mm, con un telémetro óptico M12 sobresaliendo por el lateral superior de la torre. Cómo armamento secundario tres ametralladoras Browning, una 12,70 mm en la torre y dos 7,62 mm, una en proa y otra coaxial. Las primeras unidades llevaban un freno de boca tipo champiñón, en las posteriores un deflector cilíndrico con evacuador y en las unidades finales el freno de boca tipo T.

El M47 permanece en servicio internacional por bastante más tiempo, principalmente por los aliados estadounidenses de la OTAN. Están disponibles en cantidad, es el primer vehículo acorazado suministrado a la República Federal de Alemania. Son ampliamente utilizados por los países europeos formando las primeras fuerzas acorazadas modernas en Bélgica, Francia y Austria. Otras naciones posteriormente también los reciben Arabia Saudí, Corea del Sur, España, Grecia, Holanda, Irán, Italia, Japón, Jordania, Paquistán, Portugal, Taiwán, Turquía y Yugoslavia.

Un programa de actualización arranca a finales de los 60, dando como resultado el M47M que utiliza el motor y el sistema de control de fuego del M60A1. El motor diesel sobrealimentado V-12 Continental AVDS-1790-2A posee una salida de gases modificada con respecto a los anteriores silenciadores traseros del M47. La tripulación se reduce de cinco a cuatro, eliminando al ametrallador delantero ayudante del conductor, ganando más espacio para munición del arma principal. Se elimina la pequeña rueda tensora teniendo que retrasar la rueda trasera 3.8" (10cm) para compensar. Sobre 800 M47M son producidos por Bowen McLaughlin York, Inc., y la Fábrica de carros iraní. A mediados de los 70's España comienza el proceso de modernización al estándar E1, con la dieselización del parque, a finales de la década se actualizan a casi medio centenar de unidades a la versión E2 incorporando el cañón L7 de 105 mm.

Para ver las características del M47 entrar en: http://afvdb.50megs.com/usa/m47patton.html

Tanques familia Patton
Tanque medio M47 del 3rd Armored Cavalry Regiment, por las calles de los cuarteles Warner, 1956

M48 


Un año después de la entrada en servicio del M47, el US Army decide reemplazar estos por un nuevo producto evolución de la línea Pershing/Patton, el M48. Siendo el M47 una solución intermedia, el M48 es un diseño completamente nuevo comparado con sus predecesores. Así en octubre de 1950 el Detroit Arsenal comenzó el trabajo de diseño de un nuevo carro medio armado con un cañón de 90 mm, completado el estudio dos meses después y, en diciembre de 1950 Chrysler recibió un contrato para completar el proyecto y construir seis prototipos bajo la designación de T48.

En diciembre 1951 es entregado al US Army el primer prototipo para su evaluación, comenzando la producción un año después y las entregas a las primeras unidades en 1953. Finaliza en 1959 con 11.703 vehículos construidos, siendo la base del US Army y los Marines en Vietnam. Originariamente armados con el cañón M41 de 90 mm, en la versión A5 se establece como estándar el calibre 105 mm, con el cañón de repetición L7 británico. Al no preverse adicionales desarrollos, es retirado en EE.UU. en favor del M60, terminando su servicio en numerosos países del mundo. Los primeros diseños estaban propulsados por un motor de gasolina que reducía el alcance de vehículo y que los hacia propensos al incendio, ganándose el apodo de "Ronson" que ya había sido utilizado en las primeras versiones del Sherman.

El ya M48 tiene una nueva torre, rediseñada la barcaza (que son de acero fundido, con unas líneas curvas que ofrecen una mejor protección balística que las lisas y soldadas anteriores) y mejorada la suspensión, se suprime la ametralladora de proa reduciendo la tripulación a cuatro miembros uno menos que su predecesor. El vehículo se divide en tres compartimentos, la cámara del conductor al frente, la de combate situada en la torre: el jefe y el artillero a la derecha y el cargador a la izquierda y el compartimento para el motor y transmisión atrás separado por un mamparo cortafuegos. La suspensión es de barras de torsión con seis ruedas de camino dobles con la tensora delante, la motriz detrás y cinco rodillos de retorno.

El armamento principal consta de un cañón M41 de 90 mm con una angulación de -9º a +19º, con un sector horizontal de 360º, con una ametralladora coaxial M1919A4E1 de 7,62 mm de. En los primeros modelos entre la sexta rueda y la motriz existía una pequeña rueda tensora auxiliar. El primer lote de producción es fácilmente reconocible por la ametralladora calibre 50 en un montaje externo sin protección blindada. Muy limitado por el motor de gasolina AV-1790 que sólo puede operar con un alcance de 115 km, y teniendo un número importante de unidades que sufren averías por la falta de control en las revisiones.

Con la versión A1, que entra en servicio unos cuántos meses después, se intentan solucionar los problemas aparecidos. Se instala una cúpula blindada CWS para el comandante que encierra y protege a la ametralladora, que puede girar 360º con un arco de tiro de -10º a +60º. Sin embargo su escaso radio de acción es una amenaza para el servicio en plena Guerra Fría, se intenta combatir con el desarrollo de un sistema de bidones de combustible desechables, que palia en parte el problema a la espera de una versión que lo solucione.

La versión A2 entra rápidamente en servicio en el año 1955 con un nuevo motor de gasolina, el Continental V-12 de 825 HP AVM790-8. Una modificación en la inyección de combustible unido a la nueva transmisión, mejora el consumo y el radio de acción que ahora alcanza las 160 millas. El cañón también se mejora a uno de alta velocidad. Es fácilmente distinguible por tener sólo tres rodillos de apoyo y la falta de las rejillas superiores del motor. El siguiente paso A2C es una mejora adicional, tiene incrementada la capacidad de combustible y reduce la firma IR, el control de fuego ha sido mejorado, aunque es muy propenso al incendio. Todos los A2's están dotados de un nuevo reflector similar al de los M60's. Esta versión es la última de la que se fabrican unidades nuevas, todas las posteriores versiones serán realizadas con vehículos existentes.

Con la entrada en 1959 en servicio de la versión A3 se reconstruyen las versiones M48/M48A1 y algunos M48A2 (en total unas 1.000 unidades). Se instala el moderno motor diesel V-12 de 750 HP Continental AVDS-1790-2A, teniendo que modificar el compartimento motor, vio incrementado grandemente el radio de acción así cómo se redujo drásticamente su inflamabilidad. Un nuevo sistema de control de tiro, se aumenta el almacenamiento de la torre, se instala una cúpula para el jefe del carro y un freno de boca en forma de T en el arma principal. Esta versión fue ampliamente utilizada por el US Army y el Marine Corps en acciones en Vietnam, dónde se probó su resistencia y fiabilidad. El cañón de 90 mm HV es suficiente para la tarea de apoyo a la infantería debido a la falta de enemigos blindados. Realiza muy bien el papel de soportar minas y disparos de RPG's sin poner en peligro evidente a sus tripulaciones.

Tras la guerra del Yom Kippur en 1973, los EE.UU. transfieren un importante número de M60 a Israel para reemplazar las numerosas bajas de combate. Esto provoca que las unidades de carros en el US Army necesiten cubrir sus plantillas, para ello recurren a la reconstrucción de cerca de 2.000 M48A1, A2 y A3 para convertirlos a la versión mejorada A5. Esta nueva versión de 1975 reemplaza, la torre de las primeras versiones por una de perfil bajo de diseño israelí, se equipa con el nuevo cañón británico de repetición L7 de 105 mm, ametralladoras de 12,70 mm y M60 de 7,62 mm y un nuevo sistema mejorado de suspensión y de rodaje. La posterior versión A5E1 de 1975, aporta una resolución digital de fuego, telémetro láser y un montaje de visión diurno/nocturno mejorado montado encima del cañón (un reflector con una potencia de un millón de candelas), que puede iluminar con luz blanca o en modo infrarrojos los blancos durante la noche. También se han modificado las puertas de acceso al compartimento motor.

Diseñado para el combate en Europa contra carros soviéticos, una buena tripulación podría hacer un blanco al 90% en el primer disparo. La calificación en tiempos de paz son: de parada a 20 mph, adquisición de blanco, carga y disparo a 2,000 yardas en siete segundos. Esta precisión del sistema de control de fuego no es de aplicación en Vietnam, dónde los radios de tiro son de pocos centenares de metros.

La utilización constante de granadas cohete de RPG's en Vietnam se contrarrestan en los M48 con planchas de acero perforado, eslabones de cadena por el casco y soldando chapas a los lados de la torreta para crear una protección extra. En estos cajones se colocan las bolsas de raciones de combate de la infantería. Si un disparo de cohete alcanza al carro, este explotará de forma prematura contra los paquetes de raciones, proporcionando un blindaje adicional al disipar la potencia de la explosión antes de tocar el casco. Aunque principalmente primaba el acumulo de municiones en estos compartimentos.

Los primeros que lo recibieron fueron las naciones aliadas de la OTAN Alemania, Bélgica, España, Grecia, Noruega y Turquía. A nivel mundial Corea, Israel, Irán, Jordania, Pakistán y Taiwán.

Tanque M48A3 en Vietnam
Un tanque M48A3 del 2° Batallón del 34 regimiento blindado de la 25° División de Infantería por Ho Bo en busca de enemigos, 41 km al norte de Saigon

Variantes del M48


M48AVLB
La barcaza de M48 también se utilizó para proporcionar un vehículo lanzapuentes, utilizando el mismo sistema mecánico hidráulico que el M60 y los puentes de tijera. Para saber más ver M60AVLB

M67/M67A1/M67A2 transformaciones a carros lanzallamas que se caracterizaban por la imitación del cañón de 90mm incluido el freno de boca. Los lanzallamas dejan de formar parte del US Army desde 1978, cuando el Departamento de Defensa unilateralmente decide poner fin a su uso, por las fuertes protestas públicas contra el armamento inhumano.

M247 Sergeant York DIVAD
El M247 Division Air Defence nació de la necesidad del ejército para reemplazar los sistemas M163 (20mm Vulcan) y del misil Chaparral M48. El nuevo sistema antiaéreo debía estar basado en el chasis del M48A5. Dos diseños fueron construidos con un doble afuste para dos cañones gemelos, uno de General Dynamics con cañón de 35mm Oerlikon y el otro de Ford Aerospace y Communications Corporation que utilizó el Bofors L/70 de 40mm.

En mayo de 1981 es seleccionado el modelo Ford y bautizado M247 Sergeant York. El radar de vigilancia, estaba montado sobre la torre pudiéndose plegar para reducir la altura total, era una versión modificada del sistema APG-66 de Westinghouse, utilizado ya en el F-16.

Los primeros vehículos de producción son entregados a finales de 1983 con muchos y graves problemas. El más serio es la incapacidad del radar de seguir los blancos a bajas cotas de vuelo, debido a las excesivas interferencias del suelo. El radar no podía distinguir entre un helicóptero que asomaba y un grupo de árboles. En el seguimiento de blancos a altas cotas de vuelo, los tubos confunden durante los giros del radar el sistema de control de fuego. El giro de la torre era también demasiado lento para seguir un blanco y, la utilización de barcazas de M48A5 dejaron de manifiesto que no podían seguir el ritmo marcado por el M1 Abrams y los M2/3 Bradley, los vehículos para los que fue diseñado.

Los problemas evidenciados se demostraron insuperables, y en diciembre de 1986 después de que se hubieran producido unos 50 vehículos el programa fue cancelado.

Para ver las características del M48 entrar en: http://afvdb.50megs.com/usa/m48patton.html
 

M60 


En los primeros años 50's, informes de la inteligencia británica indicaban el desarrollo soviético de un nuevo carro de combate medio, el T-54. El nuevo carro estaba armado con un cañón de 100 mm, superior en características al M48 con su 90 mm desarrollado en la 2ª Guerra Mundial. En respuesta los EE.UU. desarrollan un crecimiento estratégico del M48 elevando sus capacidades el nivel del nuevo T-54.

En 1956 se decidió desarrollar una versión mejorada del carro M48, pero no fue hasta 1957 cuando un carro M48 fue modificado para recibir un nuevo motor, con propósitos experimentales y un año después, el ejemplo fue seguido por otros tres prototipos. El diseño mejorado proporciona un incremento operacional del radio de acción y la movilidad, requiriendo menores repostajes y mantenimiento gracias al motor diesel V12 Teledyne Continental AVDS-1790-2A de 750 hp a 2.400 rpm refrigerado por aire y con una transmisión Allison CD-850-6, que es capaz de recorrer a una velocidad de 30 mph un máximo de 350 millas. La barcaza está construida en una pieza de acero fundido y dividida en dos compartimentos, el delantero para la tripulación y el trasero para el grupo motor y un depósito de combustible de 1.420 litros. La potencia se transmite a través del árbol de la transmisión al diferencial, dirección y sistemas de freno.

Un contrato para el desarrollo y fabricación de cuatro prototipos fue concedido en septiembre de 1958 a Chrysler Corporation, teniendo que ir armados con el cañón británico de repetición L7A1 de 105/51 mm con la culata modificada -el cierre se desplaza verticalmente-, (que posteriormente sería construida bajo licencia con la denominación de M68 y montada en todos los ejemplares de producción incluida la primera versión del M1 Abrams). Inicialmente denominado XM60 el 16 de marzo de 1959 se estandariza como 105 mm Gun Full Tracked Combat Tank M60. Poco después Chrysler recibe un nuevo contrato, esta vez por la producción de 180 unidades, con el nombre oficial de M60, a finales de 1959 la producción pasó al Detroit Tank Arsenal, completándose la primera serie de carros al siguiente año y entrando en servicio en el ejército estadounidense en noviembre de1960. La primera unidad en recibirlo (en sólo 16 días), fue el 1st Tank Bn de la 32nd Armor Brigada dotándose con 54 carros. La combinación de motor y cañón se demostró satisfactoria y se pasó un nuevo pedido por otras 770 unidades. El M60 tiene suspensión por barras de torsión y seis ruedas dobles de camino con la tensora delante y la motriz detrás, así cómo cuatro rodillos de apoyo. El cañón posee un sector de elevación de -10º a +20º con un arco de tiro de 360º.

Las primeras unidades conservan la torre del M48, pero se revisa y mejora la protección balística, entrando en servicio con el US Army a finales de 1960. La producción inicial es enviada a Europa para contrarrestar la ampliamente llegada de T-54's a los países pertenecientes al Pacto de Varsovia. Los primeros 300 vehículos no están equipados con la M85 AA MG de 12,70 mm dentro del CWS M19, pero tiene un montaje externo a la derecha para una M2 del mismo calibre. Una vez que es posible disponer de las M85's, éstas son instaladas. La primera reforma incluye el reemplazo del periscopio del comandante por el visor periscópico M36E1 con capacidad de visión nocturna IR. Estiba 60 disparos para el arma principal, 900 para la 12,70 y 5.950 de 7,62 mm. Desde la versión inicial del M60, el carro estaba dotado de un sistema ABQ y soportes para la posible instalación de una hoja empujadora. Como equipo normalizado posee luces infrarrojas de conducción y un proyector de luz compuesta sobre el cañón principal.

La versión inicial M60 básica, fue reemplazada desde mediados de 1962 por la nueva versión A1. Esta nueva variante es puesta en producción relativamente rápido y sin serios problemas, el primer vehículo es entregado a una unidad del ejército regular en la primavera de 1962, en menos de dos años después del primer M60. El M60A1 es el modelo en producción de 1962 a 1980 y coincidiendo con la entrega a unidades estadounidenses, también son entregados a sus aliados incluyendo Austria, Irán, Israel, Italia y Jordania. En Italia son construidos por Oto Melara bajo licencia 200 M60A1s. La Steyr Daimler Puch reforman los M60A1s al estándar A3 para Austria.

El A1 presentaba varias modificaciones, entre otras una torre M19 (con ocho periscopios) de diseño absolutamente nuevo, estando la torre y la barcaza (se le aumentó el espesor frontal hasta los 110 mm) construidas en fundición de acero. El conductor está sentado en la zona delantera de la barcaza y la torre está organizada a la típica moda americana con el jefe del carro delante a la derecha, el artillero tras él y el cargador a la izquierda y detrás del arma, el interior es amplio en comparación con los anteriores modelos de la era de los 60's. Cómo equipo normalizado lleva luces infrarrojas de conducción y un proyector de luz compuesta sobre el arma principal. El telémetro de coincidencia M17C permite un alto nivel de precisión hasta los 4.400 m, y un ordenador balístico aumenta las posibilidades de impacto al primer disparo. El cañón de 105 mm con evacuador de humos, posee un sector de elevación de +20° y una depresión de -10°, portando 60 proyectiles para el arma principal, 900 de 12,7 mm y 5.950 de 7,62 mm. Los primeros vehículos del lote, no tenían sistema de estabilización. Se mejora el motor con el nuevo Continental AVDS-1790-2C y la transmisión Allison CD-850-6/6A, también se cambia el líquido hidráulico por otro de bajo punto inflamación con lo que se reduce el riesgo de incendio. Están dotados de sistema ABQ, al igual que se les puede dotar de una hoja empujadora en la parte delantera de la barcaza. Poseen capacidad de vadeo hasta una 1,2 metros sin preparación, 2,4 metros debidamente equipado y puede recibir un snorkel que permite una profundidad de 4,1 metros.

En 1972 ve la luz la versión A1 AOS (add-on-stabilizer), un sistema de estabilización para el nuevo M68, que proporciona un incremento de acierto en el blanco mientras está en movimiento.

De 1974 a 1975 el programa RISE (reliability improvement of selected equipment) realiza una nueva configuración del motor que proporciona cambios de motor más rápidos y mejoras en casi todos los sistemas básicos, una nueva cadena T142 con zapatas de goma.

En 1977 es otra vez mejorado con un visor IR pasivo para el conductor, artillero y comandante, permitiendo el movimiento nocturno sin necesidad de utilizar los iluminadores IR. Son designados M60A1 RISE/Passive, que serán el pilar de las fuerzas acorazadas estadounidenses hasta los primeros años 80's. Simplemente diferenciados de los A3 por la falta de la sonda de viento y la funda térmica del cañón, les serán instalados tubos fumígenos a ambos lados de la torre.

M60's y M60A1's entran en acción con las fuerzas israelíes durante la Guerra del Yom Kippur, en el Sinaí y en los Altos del Golan. Durante las operaciones Desert Shield y Desert Storm el 1st MEF participa con 210 M60A1 ERA (explosive reactive armor) como apoyo a la fuerza de la Marina Saudita en Kuwait City.

La producción de los modelos iniciales M60/M60A1 termina en 1983, pero cerca de 6.000 unidades anticuadas son convertidas a la variante A3 final, terminando la producción en 1990.

En 1964-65 se desarrolla la versión M60A1E1, cuya producción en serie se inició en 1966; básicamente un A1 con una nueva torre y uno de los primeros telémetros láser, armada con un cañón lanzador de 152mm que puede disparar una gran variedad de munición con vaina combustible o el misil Shillelagh. El nuevo M60A2 arranca con una multitud de problemas y que siguieron a lo largo de todo el programa Shillelagh/M60A2/M551, retrasando el comienzo de la producción a 1973. Hasta 1974 no se organizó la primera unidad con carros de este tipo y en 1975 cesa la fabricación de las 526 unidades. Al igual que la versión A1 poseía una ametralladora coaxial M73 de 7,62mm y una AA M85 de 12,7mm en la cúpula M19. Portaba 13 misiles Shillelagh, 33 disparos de tipo convencional de 152mm, 5.560 de 7,62mm y 1.080 de 12,7mm.

El cañón lanzador puede disparar munición normal (tipo HE, HEAT-MP o fósforo blanco) o misiles de guiado láser Shillelagh. El Shillelagh es diseñado cómo arma principal para vehículos de combate acorazados tipo M60, M551 Sheridan y el prototipo MBT70. Después del disparo del misil, de 45x6 pulgadas y 60 libras de peso, es el artillero el que tiene el mando de guía hacia el objetivo.

El propelente de la munición causa graves problemas e incluso fallos totales. Los restos de los primeros disparos propician la ignición de los siguientes. Finalmente son solucionados estos problemas con la introducción del sistema CBSS (closed breech scavenger system), que limpia la recámara después de cada disparo utilizando aire a alta presión. Este sistema se encuentra alojado en la parte trasera del compartimento motor.

Conocido popularmente cómo A-Deuce, sarcásticamente las tripulaciones se refieren a él como "Starship" dada su complejidad, el A2 es en general una desilusión, debido a muchas razones desde la carencia repuestos, a la burocracia o a las tácticas. Aunque sin duda el es carro más avanzado del momento en el mundo. La fase final del sistema Shillelagh/M60A2 en las unidades es completada en 1981. Finalmente las nuevas torres son desguazadas, siendo esencialmente está versión un fracaso y aprovechando las barcazas para ser reconstruidas en AVLB.

El modelo M60A3 fue construido en la Detroit Tank Plant perteneciente a la Chrysler Defence Inc., la cual fue absorbida en 1982 por la Land Systems Division de General Dynamics. Esta versión presentaba diversas mejoras con respecto al modelo A1, sistema perfeccionado de renovación de aire, la estabilización hidráulica del arma principal en elevación y dirección, el motor que pasa a ser un AVDS-1790-2A RISE (Reliability Improved Select Equipment), nuevas cadenas con zapatas de goma desmontables, nuevas barras de suspensión, el nuevo proyector pasivo sobre el cañón, la nueva ametralladora coaxial MAG de 7,62mm., el manguito térmico para el tubo del arma principal, sistema de referencia de espejo de boca, lanzadores fumígenos británicos de seis tubos montados a los lados de la torre, sistema fumígeno de escapes y calefacción mejorada. Esta versión con un telémetro láser AN/VVG-2, ordenador balístico XN21, visor térmico todo tiempo AN/VGS-2 y el nuevo proyectil APFSD M735A1 le permiten una gran precisión a 3.000 metros. En el lote posterior denominado M60A3 Passive se le instalan visores termográficos y el nuevo motor AVDS-1790-2C de mayor potencia y conducción hidromecánica.

En términos tácticos el reemplazo del computador balístico por el nuevo XM21 electrónico con su sistema informático desarrollado por Hughes, era posiblemente la mejora más importante con respecto a su antecesor el M48. El nuevo computador tenía en consideración factores tales como la altitud, las características de la munición, el viento cruzado medido por la nueva sonda instalada en la torre-, la inclinación, la deriva, los saltos de cañón, el desgaste del tubo, el paralaje y el movimiento del blanco cuando se apuntaba. Mientras el telémetro tenía una exactitud de 10 m desde los 200 a los 5.000 metros, con lo que prácticamente se garantizaba el blanco al primer disparo con una tripulación entrenada.

La mayoría de los modelos A1 han sido mejorados a este nivel, con la intención de disponer de una flota de 7.347 A3s (1.686 de nueva construcción y 5.661 de la conversión de A1s). De ellos 3.786 serán de la versión A3 TTS, con todas las mejoras citadas más el nuevo visor térmico. El A3 estiba 63 proyectiles para el M68, 26 de los cuales se encuentran en la parte anterior del casco, 13 en la torre, 21 en la reserva de la torre y 3 bajo el cañón. Coaxialmente al cañón va montada una ametralladora de 7,62 mm y en la cúpula del jefe de carro se alberga otra de 12,7 mm.

El primer lote de A3's entra en servicio en 1978, estos son una amalgama de todas las mejoras del A1 con la suma de los dispensadores de humo M239, la funda térmica del cañón, un nuevo telémetro y un computador balístico con sensor de viento en el techo de la torre. Incorporan las nuevas cadenas T142 con zapatas de caucho, nuevo sistema de control de incendios, dispositivo de visión térmica y filtros de aire superiores. Tiene capacidad de enganchar un amplio espectro del enemigo, con gran variedad de blancos de punto, de área y armas de fuego, y también para disparar en movimiento.

A principios de 1975 más de 3.000 carros M60 y M60A1 se habían incorporado al US Army, 100 al US Marine Corps y se habían exportado más de 900 unidades. Al terminó de la producción en 1984, había alcanzado una cifra de más de 13.000 unidades construidas. El M60A3 llegó a mediados de 1979 a Europa y estaba prevista la fabricación de más de 2.500 unidades. Tanto Israel como Jordania lo empleaban junto a los marines norteamericanos. Hacia 1981 la producción total de la serie M60 ascendía a 10.600 unidades, con los últimos vehículos listos para estar terminados en 1983.

Sin embargo pronto aparece una nueva subvariante, el M60A3 TTS (tank thermal sight), que incorpora un computador balístico híbrido, un nuevo telémetro láser y un sistema de estabilización de la torre mejorado. Esto significa una importante mejora sobre sus predecesores. Un rasgo visible diferenciador es la tapa que cubre al telémetro cercano al CWS. Las primeras unidades producidas fueron desplegadas en primer lugar en Alemania a mediados de 1979. El telémetro láser, el sistema TTS y los disparos de munición subcalibrada de uranio empobrecido, hacen a esta arma muy efectiva en comparación a los cañones de mayor calibre.

El A3 es utilizado como arma principal de asalto en los batallones de carros durante todos los tipos de operaciones de combate bajo cualquier condición, desde conflictos de baja intensidad. Es utilizado cómo elemento decisivo para derrotar fuerzas enemigas utilizando el uso del fuego y la maniobra. En el papel defensivo, es utilizado como parte de una combinación de armas para prevenir, resistir, rechazar o destruir un ataque enemigo. Reemplazó a las series de M48 y los más modernos M60A1's

Para los años 90's el M60 es el MBT que principalmente compone las unidades de la Reserva y la Guardia Nacional y durante dos décadas en el Army hasta la llegada del M1 Abrams. Criticado por su alto perfil y su limitada movilidad campo a través, este duro carro demuestra ser apto para las muchas adaptaciones a lo largo de su vida. El interior, basado en el excelente diseño de los M26/46/47/48, proporciona un amplio espacio para actualizaciones y mejoras, extendiendo la vida de servicio por cuatro décadas. Utilizado desde Vietnam a la 1ª guerra del Golfo, ha demostrado ser un vehículo fiable en las áreas de operaciones. En mayo de 1997, en Fort Riley, el 1st Tank Bn. del 635th Armor de la Guardia Nacional de Kansas retira la última unidad del US Army.

Para ver las características del M60 entrar en: http://afvdb.50megs.com/usa/m60patton.html

Tanque M60
Tanque de mando de la 5th Infantry Division, ejercicios REFORGER 84, Setiembre de 1984

Modernizaciones del M60


M60AX
Durante los primeros años 80's Teledyne desarrolló a título privado un M60A3 mejorado, el conocido cómo Super M60. Propulsado con el moderno motor Continental AVCR-1790, de compresión variable que alcanzaba los 1.200 hp, una transmisión Renk RK-340 y una suspensión hidroneumática Waterlift.

Con sus cuatro toneladas a mayores de blindaje adicional, el AX era un 50 por ciento más rápido en carretera que las otras variantes, y casi tres veces más en todo terreno que los anteriores de barras de torsión (pasando de 9 a 24 mph). Sólo un prototipo fue construido, pero no consiguió ni una sola unidad vendida.

M60 120S
General Dynamics Land Systems (GDLS) desarrolla una nueva versión para la exportación, conocida cómo M60-2000 MBT, que es comercializado durante unos años para los países de la OTAN y de Oriente Medio. Siguiendo las peticiones de los clientes, tras un detenido trabajo de ingeniería, en diciembre de 2000 es presentado un prototipo funcional, el General Dynamics 120S, que supone una muy importante mejora sobre el M60. "120" representa el cañón de 120 mm y la "S" velocidad y supervivencia (speed and survivability).

El 120S es el único producto que integra la torre M1A1 120 mm con un FLIR (forward looking infrared radar) 240x4 sobre un chasis M60 modernizado. Dispone del sistema de suspensión del M1A1 lo que le confiere una movilidad campo a través, una estabilidad de la base para el disparo en movimiento y una precisión, prácticamente similar al Abrams. La caja de cambios, la bomba hidráulica, los amortiguadores, las barras de torsión y las cadenas T158 al igual que los faldones laterales, son idénticos a los utilizados por el M1A1 pudiendo ser intercambiados.

Permite también el montaje del propulsor que el cliente desee, tanto es así, que si se desea la movilidad del M1A2 se puede conseguir instalando el motor de 1.200 hp Continental AVDS-1790-9A con la transmisión Allison X-1100-5.

M60 IFCS
El Reino Hashemita de Jordania ha comenzado un programa de actualización y mejora de la flota de carros M60. La torre será rearmada con el cañón de ánima lisa L11 Compact Tank Gun (GTC) de 120 mm fabricado por RUAG Land System de Suiza, (este cañón también lo utilizará el carro Al-Hussein, cómo se conoce en Jordania al Challenger 1), con posibilidad de utilizar munición  de uranio empobrecido (DU). Los cambios serán realizados por Raytheon Technical Services Company LLC (RTSC), RUAG y la Oficina de diseño y desarrollo del Rey Abdullah (KADDB), con lo que Jordania mejorará 100 carros M60A1/A3s con el sistema integrado de control de fuego (IFCS) Phoenix Lebel 1

El contrato firmado en abril de 2004 por un valor de 64,8 millones de dólares, -proporcionará una mejora importante de capacidad de potencia de fuego y supervivencia ofreciendo un incremento en la capacidad de acierto al primer disparo y una verdadera capacidad de disparo en movimiento- y con una fecha de finalización para el año 2007.

El programa Integrated Fire Control Systems (IFCS) de Raytheon es un completo sistema de dirección de tiro, sistema de seguimiento estabilizado y sincronizado del cañón, visor térmico IR (HIRE II) de segunda generación para el artillero, visor térmico de IR avanzado, telémetro láser (ELITE II), computador balístico digital de General Dynamics Canada y un sistema mejorado de estabilización del cañón. Operacionalmente proporciona mejoras de vigilancia y adquisición de blancos en movimiento durante el combate. Rápido y preciso en su capacidad de combate con blancos múltiples, disparos de precisión a larga distancia con un reducido consumo de munición y mejora de rendimiento de sistemas. Los carros tendrán posibilidad de hacer fuego mientras se está en movimiento. El nuevo cañón GTC de 120 mm  será compatible con los estándares OTAN.

El Reino de Arabia Saudita siguiendo al de Jordania encargará la mejora de sus M60A3 a la configuración Phoenix. Esto incluirá no sólo el cambio del cañón por el modelo RUAG de 120 mm sino también, la mejora de la protección blindada.

También se mejorará el propulsor con un General Dynamics de 950 hp AVDS1790-6, incrementando efectivamente la autonomía y características de los carros sauditas. La Royal Saudi Land Forces operan aproximadamente unos 150 M60A3TTSs y 315 M1A2s Abrams.

Para saber más:
www.tau.ac.il/jcss/balance/Jordan.pdf
www.kokhavivpublications.com/2004/israel/04/0404161715.html

M60 Sabra
El Sabra MBT es un moderno programa de actualización del M60A3, originalmente desarrollado a petición de Turquía por la IMI. Existe El paquete de actualización Sabra se comercializa internacionalmente, existiendo una petición de reconstrucción de 170 M60s turcos a este nuevo estándar. Las tecnologías de los años 60's y 70's han sido reemplazadas por nuevos sistemas que amplían la vida hasta bien entrado este siglo, como un sistema de armas efectivo capaz de derrotar a carros más modernos. El cañón de 120mm, es similar al utilizado por el Merkava-3 e interoperable con sistemas de armas y municiones OTAN. Los sistemas de visión térmico y de control de fuego "Knight" le proporciona capacidad de disparo en movimiento.

El nuevo cañón MG215 está desarrollado para ajustarse a las dimensiones relativamente pequeñas de la torre de los viejos carros. Las características incluyendo las dimensiones, el recorrido de retroceso y demás son prácticamente idénticas a las existentes para el 105mm, por lo que no necesita mecanizaciones o soldaduras en la torre para alojar el cañón de 120mm. Dentro de la torre el mayor cambio ha sido el depósito de munición y el sistema de control de fuego. La mejora de la torre aumentando la protección balística permite la supervivencia contra cargas huecas y proyectiles cinéticos. Almacena 42 disparos y la ametralladora coaxial puede ser de 7,62mm o de 5,56mm

El propulsor del Sabra ha sido cambiado por el moderno AVDS-1790-5A que desarrolla 900hp a 2.400rpm que representa una relación peso/potencia de 16,5hp/t. Los israelíes presumen que el Sabra alcanza una velocidad máxima de 80 km/h y una aceleración de 0 a 50 km/h en 9,6 segundos. Sin embargo el paquete de actualización turco incluye un motor diesel MTU-881 de 1.000hp con una transmisión automática Renk-304.

Tanque M60A3 Sabra
Tanque M60A3 Patton SABRA"

Versiones especiales del M60


Este carro demostró a lo largo de su vida el ser un vehículo duro que permitió grandes mejoras (del modelo básico a la versión A3) tanto es así que incluso el carro de línea puede recibir asimismo rodillos barreminas o una pala empujadora. Los desarrollos específicos le llevaron a crear un vehículo lanza puentes, sobre éste un módulo desminador, un vehículo de combate de ingenieros y más recientemente un nuevo limpiador de minas.

M60 AVLB (Armored Vehicle Launched Bridge)
Este es un vehículo acorazado de dos tripulantes utilizado para el lanzamiento y retirada de un puente tipo tijera, -el sistema es adaptable a los M48s- sin torre y con un puente metálico en lo alto, que alcanza los 58 tons. El sistema hidráulico es accionado por el conductor, siendo el jefe de carro el encargado de la guía en tierra. El vehículo en su versión A1, posee mejoras en los sistemas de puente, suspensión, hidráulico, eléctrico y conducción final. Esto permite al AVLB estar desplegado dentro de las unidades de Abrams, para lo cual utiliza un puente nuevo para 70 tons. Los primeros ejemplares entran de dotación en las unidades a finales de 1965, los planes prevén que sea utilizado hasta 2015, cuando será reemplazado por el nuevo vehículo de ingenieros Wolverine.

El vehículo se compone de tres secciones principales: el lanzador, la barcaza y el puente. El lanzador está montado como una parte integral de la barcaza. A través de un sistema mecánico hidráulico el puente se eleva hasta la posición vertical, para luego comenzar a desplegarse hacia delante. El puente cuando está emplazado, es capaz de soportar el paso de vehículos tanto de cadenas como de ruedas.

La longitud del puente plegado es de 9,6m, desplegado de 19,2m, la anchura de 4m, la luz de 18m y capacidad MLC60 o, el nuevo MLC70 para su utilización con carros Abrams. El emplazamiento puede ser efectuado en un tiempo que oscila de los dos a los cinco minutos y la retirada (que puede ser realizada por cualquier otro carro) se realiza en menos de diez minutos.

M60AVLM (Armored Vehicle Launched MICLIC)
El AVL Mine Clearing Line Charge es un vehículo AVLB sin puente, montando encima dos módulos lanzadores MICLICs (de forma temporal), aunque existe también la versión M58 MICLIC para camión.

Los ingenieros lo utilizan para limpiar caminos de obstáculos sin realizar grandes desmontes, minimizando la exposición de los soldados. Una de las más peligrosas tareas de un pelotón de zapadores es tener que desembarcar para adentrarse en un campo de minas bajo el fuego. Una sección de zapadores utilizará un par de MICLICs como primera herramienta para atravesar un campo de minas, con una separación al menos 100 metros para reducir los efectos artilleros. Una vez el MICLIC actúe podrá limpiar un máximo de 100 metros de camino, es excelente para obstáculos pequeños. Pero muestra carencias para obstáculos profundos en operaciones de muchas roturas, con minas profundamente enterradas o anti-remozamiento.

M728 CEV (Combat Engineer Vehicle)
El CEV comenzó a entrar en servicio en 1965 con un total de 291 vehículos construidos. Básicamente es un M60A1 en la torre monta un cañón de demolición de 165mm replegable, que utiliza proyectiles HESH (High Explosive Squash Head) con un alcance de 925 metros (además de una 7,62mm MG coaxial y una de 12,7 MG AA en la cúpula). Posee también una hoja empujadora operada hidráulicamente, un cabestrante y una grúa en A para levantar cargas que pivota en la parte delantera de la barcaza.

El M728 está diseñado para proveer de la máxima protección a su tripulación y, fuertemente armado, que proporciona movilidad y maniobrabilidad y/o apoyo al combate para tropas y vehículos terrestres. Es utilizado por las unidades de ingenieros para la construcción de posiciones defensivas o para la demolición de fortificaciones enemigas.

El CEV proporciona a los ingenieros una protección acorazada mientras realizan las tareas bajo fuego enemigo. Las tareas incluyen la reducción de controles de carretera y obstáculos, rellenado de cráteres, zanjas y pequeños espacios. Aunque está algo limitado en la construcción de caminos, obstáculos y limpieza de escombros y restos. Un rastrillo limpiaminas fue especialmente diseñado y fabricado para ser la herramienta del CEV durante la operación Desert Storm, permitiéndole limpiar campos de minas en terrenos no muy compactos.

Las unidades están dotadas de la siguiente manera: dos vehículos por Cia de ING para las Div. Pesadas y los CE MZs y tres por Cia de ING en los RCACs y en las BRIMZs y BRCs independientes.

M60STS Panther
El Standardized Teleoperation System o sistema estándar teleoperado de Omnitech (STS), también llamado Standardized Robotic System (SRS), fue desarrollado originalmente por LLC de Omnitech Robotics International (ORILLC) para los vehículos de la Oficina de programas de sistemas conjuntos (Systems Joint Program Office), los marines, y el ejército de tierra de los EE.UU. Inicialmente convirtieron a STS dos tractores D7, un carro M1 Panther II, y dos vehículos multipropósito de la alta movilidad (HMMWVs) también conocidos como Humvees para ser teledirigidos sin tripulación.

El Panther es un M60 modificado especialmente para las misiones limpieza de de minas. Las modificaciones incluyeron la retirada de la torre, la instalación de unos rodillos en el frontal del vehículo y del sistema STS de Omnitech. Unos 60 vehículos están equipados con los kits de STS para ser operados sin tripulación.

La configuración M60 SRS fue desarrollada y construida en respuesta a la necesidad de contar con un sistema mejorado de protección de rutas en Bosnia, siendo el sistema entregado en junio de 1996. Introduce un sistema de mando a distancia para el carro. Se. Los M60s equipados tanto con STS cómo con SRS han detonado casi 350 minas, contra-personal y contra-carro, y más de 500 millas de caminos se han despejado las operaciones en Bosnia y Kosovo. En 2000 tres sistemas Panther funcionaban en Bosnia.

El Common Robotic System o sistema robótico común (CRS) es un kit que se puede adaptar a la amplia gama de vehículos de las unidades militares, con una opción para controlar remotamente los vehículos a través de la teleoperación o semi-autónoma en una trayectoria predeterminada.

Para saber más: http://www.omnitech.com/sts_m60.htm

Tanque M60 STS zapador
Tanque M60 STS Panther detonando una mina contra-personal en Bosnia

M88ARV (Armoured Recovery Vehicle)
El M88 comenzó siendo el reemplazo de los M74s permitiendo la recuperación de carros en plena línea de frente y bajo fuego enemigo. Se le concedió a Bowen-McLaughlin-York Inc. (BMY) un contrato para la construcción de tres prototipos bajo designación de T88, utilizando tantos componentes como fuera posible del moderno carro M60. Estos prototipos fueron seguidos por otros 10 vehículos de preproducción, para los ensayos en diversas unidades. La producción oficial fue aprobada en 1959 cuando BMY firmó un contrato con el US Army para la construcción de 1.075 vehículos, con la primera producción M88s terminada en febrero de 1961. El diseño resulta ser un vehículo blindado extremadamente duro, con un buen diseño para la recuperación.

Esta conversión del vehículo se le denominó M88E1 y BMY construyó cinco prototipos para una evaluación acelerada. El M88A1MRV, su nueva designación, era adoptado en marzo de 1975. El Medium Recovery Vehicle  fue producido por la dieselización de la flota, aumentado el radio de acción de 360 a 450 km, aprovechando también para modificar la transmisión, dotar de calefacción, de una unidad auxiliar de potencia y de espacio para la estiba de material. El sistema hidráulico fue modificado para que la APU permita el funcionamiento del torno principal y de la hoja empujadora, si se produce un fallo en el sistema hidráulico.

Debido a una necesidad creciente de vehículos medios de recuperación y a un deseo de mejorar éstos el US Amry contrata en 1975 de nuevo la apertura de la cadena de producción de M88 en la planta de BMY en York, Pennsylvania. La conversión de la flota de M88s existentes a esta nueva variante terminó en 1982 y la producción de vehículos nuevos termina en 1989, con un total de 3.042 M88A1s. Pero éste no era el final de la producción de los A1s, pues las plantas de fabricación fueron activadas de nuevo en 1991 para resolver la demanda de ventas para clientes extranjeros.

El M88A1E1IRV (Improved Recovery Vehicle) fue diseñado para sustituir al M88 original, que ya no podía remolcar a los más nuevos y pesados M1s. Las mejoras consistieron en un grupo-propulsor potenciado, aumento de la capacidad del torno y blindaje adicional. El IRV alcanza aproximadamente las 70 toneladas se mejora la suspensión, frenos y el sistema hidráulico, posee una APU que permite el funcionamiento de los elementos de recuperación y las herramientas sin necesidad del funcionamiento del motor. El IRV será transportable por todo el mundo, tanto por carretera, ferrocarril, aire o mar, de acuerdo con el análisis de transportabilidad de la agencia MTMCTEA. El programa A1E1 fue paralizado para proporcionar financiamiento al nuevo obús M109A6, aunque se retomó el desarrollo en 1991. El M88A1E1 IRV fue rebautizado como el M88A2.

El M88A2 HERCULES (Heavy Equipment Recovery Combat Utility Lift and Evacuation System), inicialmente denominado M88A1E1, solucionó la necesidad para remolcar y recuperar a los Abrams dañados o averiados. El HERCULES, utiliza la barcaza del M88A1, siendo modificada por el depósito de Anniston, que aumenta el chasis básico M88 para solucionar las demandas crecientes de remolque, tiro e izado de los modelos M1, M1A1, y M1A2.

Entre las mejoras más significativas están las capacidades del torno y de izado, que se aumentan para permitir al vehículo levantar cargas de 35 toneladas, un torno principal con tiro constante de 140.000 libras (63.504 kg), con 280 pies (85.3 m) de cable y un torno auxiliar de 3 tons para ayudar al despliegue del cable del torno principal. También incorpora una hidráulica mejorada -para un control más exacto de tiro e izado-, sistema incrementado de propulsión, sistema de frenado mejorado y una suspensión reforzada, junto con el aumento de protección de la casamata y faldones balísticos. Otra mejora importante es que se reduce la tripulación, pasando de cuatro a tres soldados.

Comparación de M88A2 con respecto a M88A1
Movilidad
24% más de velocidad máxima con carga y el 14% sin carga
20 - 25% mejor en el funcionamiento de frenos
20 - 25% mejor en funcionamiento en pendiente
Recuperación
25% más de capacidad de remolque
55% más de capacidad de tiro
40% más de capacidad de izado
 

Las variantes: 


Estados Unidos
M46 - M26 con mejoras de motor Continental V-12 y transmisión. Utiliza también el cañón M3A1 de 90 mm como el M26A1, diferenciándose principalmente por la posición de los escapes. Originariamente denominado M26A2.
M46A1 Variante con mejoras en los sistemas de frenos, refrigeración, contra incendios, equipamiento eléctrico, motor AV-1790-5B y transmisión CD-850-4.
M47 - M46 con la torre T42, muy justa para el cañón M36 de 90 mm, un característico telémetro estereoscópico y en el alargamiento trasero incorpora la radio y un ventilador.
M47M Es el producto del programa de mejora que arrancó en los 60s, integrando el motor y los elementos del control de fuego del M60A1. Se elimina el operador de radio a favor de disparos adicionales de 90mm. No fue utilizado en EE.UU., pero se modificaron unos 800 vehículos para Irán y Pakistán.
M48 Difiere del M47 en que ahora es más pesado y tiene una torre de nuevo diseño para el cañón M41 HV de 90 mm. Estas torres son características del M48 y no siguen el estilo del M26. Originariamente el cañón dispone de un freno de boca en forma de Y, pero se cambia por la más característica forma T.
M48C Se construyeron alrededor de un centenar de barcazas en aluminio, que al no poseer unas características balísticas correctas, fueron relegadas como vehículos de entrenamiento.
M48A1 Nuevo puesto de conductor y cúpula M1 para el comandante, permitiendo que la ametralladora M2HB de 12,7 mm sea operada y recargada desde el interior del vehículo.
M48A2 Mejora del propulsor y la transmisión, rediseñada la parte trasera y mejorado el control de la torre.
M48A2C Un M48A2 con telémetro M17 mejorado, nueva balística con evacuador en el arma principal y se retira la rueda auxiliar de tensión.
M48A3 Reforma del M48A1 con el nuevo motor diesel y un nuevo sistema de control de fuego.
M48A3B Blindaje adicional para los escapes, las luces y la cúpula del jefe de carro.
M48A4 Propuesta de reforma de M48A3 con las torres excedente del fracasado M60A2.
M48A5 Se mejora el arma principal reemplazando el cañón por el más moderno M68 de 105mm.
M48A5PI - La cúpula M1 es reemplazada por el modelo israelí Urdan.
M48A6 Versión conocida también cómo Super M48, programa que estudiaba una nueva variante. Nuevo cañón L7A3 con manguito térmico y motor diesel MTU.
M48AVLB Vehículo lanzapuentes con un puente de tijera de 18m idéntico al utilizado por el M60AVLB
M60 Conocido durante el proyecto cómo XM60. El M60 tiene un casco más afilado, tres rodillos de retorno y ruedas de camino en aluminio, características estas no utilizadas en el anterior y parecido M48. Con un cañón de repetición M68 de 105 mm en la torre, pero sin la cúpula para el jefe de carro.
M60E1/A1 Primera variante con la torre rediseñada, con mejor protección blindada y mejora hidráulica.
M60A1 AOS - Add-On Stabilization, sistema de estabilización introducido en 1972 para el cañón M68
M60A1 RISE - Reliability Improvements for Selected Equipment, mejora característica de casi todos los sistemas básicos y el cambio a la nueva cadena T142.
M60A1 RISE Passive - RISE con un ligero y menor IR/luz blanca y un equipo de visión nocturna pasivo.
M60E2 Versión experimental con el conductor en la torre y armado con el Shillelagh y un cañón de 20 mm.
M60A1E1 Desarrollo de vehículo de pruebas con el cañón lanzador M162 de 152mm.
M60A1E2 Se termina el diseño de la torre, teniendo un look starship. Se prueba una variante con control remoto del cañón de 20 mm.
M60A1E3 - Prototipo M60A1E2 con cañón de 105 mm.
M60A1E4 Modelo experimental con control remoto de armas.
M60A2 Vehículo con el cañón lanzador M162 de 152 mm y misiles Shillelagh.
M60A3 - M60A1 dotado con telémetro láser, computador balístico y sensor de viento. Último modelo del USMC, tiene la capacidad de poder instalar ERA.
M60A3 TTS - Tank Thermal Sight, M60A3 dotado con el visor térmico AN/VSG-2.
M60AX Actualización del M60A3 con mayor blindaje, telémetro óptico y otras mejoras menores, también denominado Super M60. No adoptado por los EE.UU.
M60 120S Vehículo híbrido entre M60 y M1 desarrollado por General Dynamics Land Division, también denominado M60 2000. No adoptado por los EE.UU.
M60A1 AVLB - Armored Vehicle Launched Bridge, con puente de tijera de 60 ft sobre chasis de M60A1.
M60 AVLM AVL MICLIC (Mine-Clearing Line Charge), modificación de M60AVLB con 2 MICLIC encima.
M60STS Panther - M60 modificado como carro limpiaminas a control remoto.
M67 - M48A1 armado con un lanzallamas que copia el modelo del cañón con un falso freno de boca.
M67A1 Variante de M67 con barcazas usadas de M48A2.
M67A2 Variante de M67 con barcazas usadas de M48A3.
M88 AVR Hercules - Armored Recovery Vehicle basado en chasis de M48.
M247 DIVAD M48A5 reformado para versión antiaérea con dos cañones Bofors L/70 de 40 mm.
M728 CEV - Combat Engineering Vehicle M60A1 reconstruido con una casamata dotado con una grúa en forma de A, un cañón de demolición M135 de 165 mm y con una hoja empujadora M9 o un equipo limpiaminas.
M728A1 - Versión mejorada de M728.

Alemania
M48A2GA2 variante alemana del A2C, con cañón de 105 mm, se retira la M1 CWS, son los únicos que llevan en la trasera de la torre rejillas portaobjetos y tubos fumígenos Wegman. A principios de los 90's son apartados del servicio y algunos vendidos a otros socios de la OTAN.
M48A2C MRPz (Minenräumpanzer) Keiler (jabalí), es una versión alemana limpiaminas, capaz de limpiar un camino de 4,70 m de ancho por 0,25 m de profundidad a una velocidad comprendida entre 0,5 y 4,5 km/h. Se realizó sobre los carros excedentes entre 1993 y 1996.

España
Tiene su capitulo propio.

Israel
Magach (Merkevet Giborey Chayil; Chariot of War Heroes) series de carros israelitas basados en los estadounidenses M48s y M60s Patton. Magach 1 a 4 están basados en los carros M48 y los Magach 5 a 7 están basados en los carros M60A1 y M60A3.
E-48 AVLB - M48AVLB con puente israelí.
E-48-2 - M48A2/A2C alemanes sin modificar.
E-48-3 - M48A3 estadounidenses sin modificar.
E-60 - M60 sin modificar.
E-60A - M60A1 sin modificar.
E-60A Dozer Versión con hoja empujadora M9 instalada.
E-60B - M60A3 sin modificar.
Magach 1 M48 mejorado con la cúpula Urdan y un cañón L7 de 105 mm.
Magach 2 M60 mejorado con la cúpula Urdan.
Magach 3 M48A1/A2 mejorado, con cañón L7 de 105 mm, cúpula Urdan, comunicaciones mejoradas y un motor diesel de 750 hp.
Magach 4 Magach 3 con Blazer ERA.
Magach 5 Magach 1 con Blazer ERA o M48A5 con Blazer ERA y SGD (smoke grenade discharger).
Magach 6 Magach 2 con Blazer ERA, es la denominación en los años 70s de los M60/M60A1/M60A3 modernizados.
Magach 6 Batash Prototipo de vehículo para el Magach 7D.
Magach 6A (6 Alef) Magach 3 con manguitos térmicos, zapatas de goma, con Blazer ERA y SGD.
Magach 6B (6 Bet) Magach 6A, con el programa RISE (motor AVDS-1790-2C RISE), visores mejorados, funda térmica para el cañón, las cadenas y las ruedas de camino de aluminio del Merkava 1. Blazer ERA y SGD.
Magach 6B Gal Prototipo de vehículo para el Magach 7D con sistema FCE.
Magach 6C (6 Gimel) Magach 9 / Sabra M60A3 modernizado.
Magach 6D / Sabra II Sabra I mejorado con SGD.
Magach 6M (6 Mem) Magach 6A/B/C dotados con sistema de control de fuego Nachal Oz, manguito térmico y cadenas de Merkava.
Magach 6B Gal (6 Bet Gal) Magach 6B con sistema de control de fuego Gal.
Magach 6B Gal Batash (6 Bet Gal Batash) Magach 6B Gal con nuevo sistema de control de tiro Gal, nueva cesta de almacenamiento externo en la torre, blindaje pasivo de cuarta generación, losetas de blindaje adicional en la torre en el casco y un motor de 908 hp. La torre y el mantelete poseen ángulos más pronunciados.
Magach 6M Magach 6R con FCS, sensor de viento, manguitos térmicos, y cadenas de Merkava.
Magach 6R Magach 6 con nuevo sistema de estabilización del cañón.
Magach 7 - M60 con motor AVDS-1790-5A de 908 hp, blindaje pasivo adicional, nuevo control de fuego y cadenas de Merkava.
Magach 7A (7 Alef) Magach 6 actualizado sin el blindaje Blazer, incluye gruesas losetas de blindaje pasivo en el frontal del casco y la torre, faldones laterales, nuevo control de fuego, manguito térmico para el cañón (Magach 6) y cadenas de Merkava 1 como en el Magach 6B. Mantelete plano fijo con ranura para el cañón y torre de lados planos.
Magach 7B (7 Bet) Mantelete angulado fijo con ranura para el cañón y torre de lados angulados.
Magach 7C (7 Gimel) Mantelete angulado fijo con ranura para el cañón y torre de lados planos. Se le ha rediseñado el blindaje pasivo. Poseen un sistema eléctrico para el desplazamiento de la torre y uno hidráulico para la elevación del cañón.
Magach 7D (renombrado Magach 8) Ángulo del mantelete móvil y torre de lados angulados.

Los Magach no se deben de confundir con los Sabra, que son una serie de mejoras para M60A1/A3 desarrolladas para exportar a Turquía. Los Sabra incluyen mejoras similares a las del Magach 7 y están armados con el cañón MG215 de 120 mm como el Merkava 3.
Sabra - M60A3 mejorado desarrollado a petición de Turquía. Armado con un cañón de 120 mm, sistema de control de fuego modernizado y blindaje añadido.

Para saber más:
http://www.israeli-weapons.com/weapons/vehicles/tanks/magach/Magach.html
http://www.israeli-weapons.com/weapons/vehicles/tanks/sabra/Sabra.html

Jordania
AB1 Vehículo de recuperación.
AB9B1 Mejora con cañón 120 mm.
Mazin - M60A3 modificado.
Para saber más:
www.tau.ac.il/jcss/balance/Jordan.pdf
www.kokhavivpublications.com/2004/israel/04/0404161715.html

Corea del Sur
M48A5K Cañón de 105 mm mejorado, blindaje adicional, y significativas mejoras en el control de fuego, nueva cúpula CWS Urdan y faldones laterales que le proporciona una capacidad similar al M60s.

Taiwán
M48A5H/CM-11 "Brave Tiger" - Variante de M48 con torre de M60, con un avanzado sistema de fuego, computador balístico, imagen térmica con visor estabilizado (similar al M1) montado sobre el cañón, que proporciona mejoras de adquisición de blancos en movimiento.
CM-12 "Brave Tiger" Es idéntico al CM11 salvo que portaba la torre del M48A3.

Turquía
M48A5T1 - M48 mejorado similar al M48A5, con cañón M68 de 105 mm, visión nocturna pasiva y motor diesel MTU.
M48A5T2 - M48A5T1 actualizado con visor térmico y telémetro láser.
M48T5 "Tamay" ARV Vehículo de recuperación en barcaza de M48.
 

La ayuda americana 


La familia Patton comienza su andadura en nuestro país, tras la firma de los acuerdos militares con los EE.UU. en el año 1953. Comienza con la llegada de lo que a largo de algo más de una década, permitirá la total mecanización de nuestro ejército. Si bien, la cantidad y la calidad del material recibido, que no se puede considerar de primera mano, facilitó un alto grado de operatividad en las unidades. También es cierto que en aquella época, el material vino a representar un esfuerzo importante de modernización de nuestro ejército, que en ese momento contaba con materiales totalmente obsoletos.

Dentro del marco de esos acuerdos, comenzaron a recibirse los primeros carros M47s, que sirvieron para equipar inicialmente al RIAC Alcázar de Toledo y los M24s para los Regimientos de Dragones de Caballería. En total, la cifra de M47s recibidos ronda las cuatrocientas unidades y alrededor de cincuenta M24 (de los 180 previstos), sustituidos en 1960 por los M41s, también de la ayuda americana. No todos los vehículos de procedencia estadounidense eran carros ni mucho menos, la ayuda también contenía vehículos semioruga de los tipos M2, M3, M4, M5, M15, M16 y M21, en sus diversas variantes.

De 1954 a 1960 comienzan a llegar los primeros M47 en su versión básica hasta una cantidad cercana a los 400. La cifra más ajustada parece ser 389 unidades.

Comienzan las compras de material a mayores de la ayuda americana. En 1967, se compran 54 carros M48 para armar el primer batallón del Alcázar de Toledo.

En 1972 se inicia la reforma a la versión M47E (la dieselización de la flota) acabando en 1974 con la entrega de 375 carros a las diferentes unidades. La gran mayoría de las modernizaciones y creaciones de los diferentes prototipos correspondieron a la empresa Chrysler España S.A., posteriormente pasaría a ser denominada Talbot S.A., perteneciente al grupo francés PSA.

Ese mismo año 72, son comprados otros 54 M48s, esta vez de la versión A1, para el segundo batallón del RIAC.

Las principales modificaciones fueron la sustitución del motor original de gasolina V-12 Continental AVDS-1790-5D, refrigerado por aire con 810 hp, por un diesel también V-12 y refrigerado por aire Continental AVDS-1790-2A pero diesel y con 750 hp, así como la transmisión Allison CD-850-4 fue reemplazada por la CD-850-6A.

Comienza en 1975 la transformación de 330 carros M47E a la versión M47E1. Se elimina la ametralladora frontal del casco, que implica la reducción de un tripulante y de paso se aumenta seis disparos a mayores para el arma principal. Se sustituye la ametralladora coaxial Browning por una MG3, ambas de 7,62 mm. Las ópticas también se mejoran, para el jefe de carro un periscopio de tiro M20A3 y 5 de observación; para el tirador un periscopio M13 y para el conductor: 4 M13 y otro IR M19. Para 1976 ya se habían modificado 330 carros a la versión M47E1, quedando pendientes 45 de ellos.

En 1978 son transformados a la versión A3E para la IM 16 M48s. Al igual que en la dieselización de los M47s en estos las principales modificaciones fueron la sustitución del motor original de gasolina, por un diesel AVDS-1790-2A, así como la transmisión CD-850-6A, con lo que se unificó las series de M-47 y M-48 al contar con igual grupo motriz. Mantiene el cañón M41 de 90/48 mm, pero la ametralladora coaxial Browning se cambia por una MG3 del mismo calibre. Se mejoran los elementos de visión para el jefe del carro con un periscopio de tiro M20A1/A3, un telémetro de coincidencia M17B1C y tres periscopios M17; para el tirador, un periscopio M97C y un M20A1/A3; el conductor tres periscopios M26 y otro IR M24.

Este año también se reciben otros 20 M48A1s.

En 1979 comienza la transformación de los 38 M48s originales que quedaban y los 74 M48A1s a la nueva versión A5E. Esta modernización se centra principalmente en la sustitución del motor de gasolina por uno diesel y la transmisión (los mismos que en los M-47Es y M48A3Es).

También se reemplazó el cañón original por un RH o M-68 de 105 mm (ambos basados en el cañón de repetición L7 británico), así como los elementos de visión. Para el jefe de carro: un telémetro de coincidencia M17B1C y tres M17; el tirador: un telescopio M105D y un de tiro diurno nocturno IR M32; el conductor: tres periscopios M27 y un IR M24. Además, para el tiro nocturno existe un proyector de luz visible/IR sobre el escudo del cañón. A este nivel se modificaron todos los carros existentes, a excepción de los asignados a la Infantería de Marina que ya se habían modernizado el año anterior a la variante M47A3E.

En 1980 se comienza la transformación de los 45 carros pendientes de la versión M47E a la versión M47E2, que básicamente es la del modelo M47E1, pero con un cañón RH105/30 o M-68 (los mismos que los utilizados en las transformaciones de los M48A5Es). Igualmente se modificaron los sistemas de visión. El jefe del carro: un periscopio de tiro M20 modificado con un IL incorporado y 5 de observación; el tirador: un periscopio M20 y un M12 modificado; el cargador un M13 y el conductor 4 M13 y un IL AN/VVS. Estas modificaciones con las nuevas características del cañón, posibilitaron el disparo nocturno o en condiciones de baja visibilidad. Estos carros ya actualizados, fueron asignados al regimiento de Infantería Córdoba.

En ese mismo año 80 se recibe otro lote de 54 carros, esta vez se compran M48A2s. También se compra un lote cercano a los 100 carros M47s de procedencia italiana destinados para desguace, con la intención de transformarlos en vehículos especiales, pero el mal estado en que se encuentran desaconseja tal acción.

En 1982 ya se han transformado también los 54 M48A2s llegados en el 80 a la versión A5E, lo que supone una flota de 164 M48A5Es.

En 1983 se realiza una nueva modernización de los 164 carros al modelo M48A5E1, en el que los principales cambios son la disminución a 3 rodillos de apoyo en el tren de rodaje, el reforzamiento de los amortiguadores y la retirada del proyector sobre el cañón. Se procede a la instalación de un telémetro láser para el tirador, un periscopio IL AN/VVS-2 para el conductor, así como una dirección de tiro automática Hughes MK VII.

En 1984 la flota de M48A5E1 se transforma a la nueva variante M48A5E2.

En 1986 los carros M47s que quedaban de la serie inicial sin reformar, más el lote comprado unos años antes a Italia, pasan a estar depositados en parque con vistas a ser desguazados.

En 1990 los M47s que se encontraban en Parque son enviados a desguace.

En 1991 antes de que comenzaran a llegar los M60s el parque de carros era el siguiente:
- 330 M47E1
-   45 M47E2
-   16 M48A3E
- 164 M48A5E2

En 1992 comienza la recepción de M60s tras la aplicación de los acuerdos CFE (esto se merece un capítulo propio), con la llegada de los primeros 50 M60A1 y 46 M60A3TTS. Ese mismo año los 16 M48A3 de la IM son enviados a ser desguazados.

En 1993 se completa la llegada de los 260 M60A3TTs y se renuncia a los A1s pendientes. Conforme a los acuerdos CFE son enviados a desguace los 330 M47E1 y 45 M47E2.

En 1995 los 164 M48A5E2s pasan a la situación de almacenaje (ALD). Los 50 M60A1s pasan al parque, en espera de que sean transformados en VLPs y CZs. Termina la mejora de 104 A3TTSs a la nueva versión A3E.

En 1997 termina la mejora a la versión A3E con 244 entregados, quedando solamente los 16 de la IM en la versión A3TTS.

En 1999 los 164 M48A5E2s en situación ALD, son enviados a desguace.

A fechas de hoy sólo nos queda de la familia Patton los 16 M60A3TTSs  y 244 M60A3Es
 

Llegan los M60s 


El ambicioso programa de modernización de las unidades acorazadas del ejército, comienza a raíz del acuerdo CFE firmado en 1990. En junio de 1991 nuestro país acepta la transferencia de carros de combate M60A1 y M60A3, para en el siguiente año arribar a Cartagena los primeros 50 M60A1s y 46 M60A3s, en un estado lamentable a pesar de que en el compromiso firmado con EE.UU., éstos garantizaban un mínimo operativo (MOS). Efectivamente, los carros no constituían una mejora tan espectacular en relación a la flota ya existente de M48A5E2s y AMX30EM2s. Sin embargo en aquellos momentos era la única decisión posible que podía tomarse para modernizar y mejorar el parque de carros, aunque el A3TTS ya obsoleto, no era la respuesta a las necesidades del ejército, si era ciertamente mejor que lo existente en ese momento.

El ejército siempre había soñado con adquirir los Leopard, y ya en varias ocasiones ese sueño había estado a punto de llevarse a cabo. A finales de los 60s se había decidido sustituir los M47s originales, con motor de gasolina, por Leopard 1 nuevos que podrían haber sido fabricados en España. Por culpa de Harold Wilson, a la sazón Primer Ministro británico, no se autorizó la exportación a nuestro país del cañón L7 de 105/51 con que estaba dotado el carro, lo que dio al traste con nuestras aspiraciones. Esta situación provocó que mirásemos hacia nuestro vecino y acabáramos con el AMX30 en nuestro arsenal. Pero empecemos por el principio, desde el punto en el cual arranca la transferencia de los M60s.

El 10 de noviembre de 1990 fue firmado en París el Tratado sobre Fuerzas Armadas Convencionales en Europa (Conventional armed Forces in Europe - CFE) después de 20 meses de negociaciones entre los integrantes de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (North Atlantic Treaty Organization - NATO) y del Pacto de Varsovia (Warsaw Treaty Organization - WTO).

El tratado CFE tiene 23 artículos, varios protocolos, dos anexos, más diversas declaraciones legales obligatorias y otros documentos políticos asociados; contenidos en más de 100 páginas. El convenio limita cinco categorías de armas - tanques, artillería, vehículos blindados de combate, helicópteros de combate y aviones de ataque - dentro del territorio europeo de los miembros de la NATO y del anterior Pacto de Varsovia. El área de aplicación (Area of Application - AOA) se extiende desde el Océano Atlántico hasta la cadena de los Urales.

Si bien el tratado fue negociado en un foro multilateral, está firmemente arraigado en las estructuras aliadas de la guerra fría - NATO y WTO. A pesar de la disolución del Pacto de Varsovia, se mantiene su carácter de tratado entre bloques y continua así por lo menos hasta el final en 1996. Cada alianza tiene los siguientes límites: 20.000 tanques de combate; 30.000 vehículos blindados de combate; 20.000 piezas de artillería; 6.800 aeronaves de caza (excluyendo de entrenamiento, bombarderos estratégicos, y de trasporte), y 2.000 helicópteros de ataque. Adicionalmente, ninguna nación en forma individual puede poseer más de un tercio de equipos de cada categoría respecto al total autorizado de cada grupo. Esta restricción fue complementada con otra que se refiere al tamaño de las fuerzas que un país puede tener estacionadas en el territorio de otro. Cada Alianza (NATO y WTO) tuvo que negociar las cantidades autorizadas con sus miembros en forma coincidente con el limite superior fijado a los grupos y según los otros requerimientos asociados.

Conventional Forces in Europe (CFE)
En el momento de la firma en 1990 del tratado CFE se disponía en España de 854 carros; 330 M47E1, 45 M47E2, 16 M48A3E, 164 M48A5E2, 89 AMX30E 60 AMX30ER1 y 150 AMX30EM2. Las previsiones de acogida de M60's sufrieron diversas evoluciones, los estudios preliminares habían barajado una cifra de 544 carros, (272 de cada versión) y 83 M110A3, cuyo coste de reparación inicial y transporte se estimaba en unos 500 millones de pesetas.

Al margen de los acuerdos se adquirirá material no combatiente; 18 M577A2, 17 M113A2, 12 M88A1, 18 cabezas tractoras y 36 góndolas. Los datos de enero de 1991 descendían a 532 carros (260 A1 y 272 A3) contando con la transformación de los A1s en A3s. La operación de transporte, puesta en servicio, munición, recambios, seguro de transporte, mantenimiento y entrenamiento básico, costaría unos 1.500 millones de las antiguas pesetas.

Treaty Limited Equipment (TLE)
Derivado del Acuerdo CFE se crea un programa denominado TLE, consistente en el desarrollo de aquellos acuerdos en la transferencia del material de la OTAN que debe eliminarse de Europa central. El Tratado situó los techos de TLE para España en 794 carros, 1.310 piezas de artillería superiores a 100 mm y 1.588 vehículos acorazados.

El objetivo del programa TLE español era contar en un principio para 1996 con 210 AMX30EM2, 420 M60A3 y 164 M48A5E2. La cifra total de 794 carros es la estipulada por el tratado CFE, con un saldo negativo de 60 carros. Se pondrán en marcha las operaciones siguientes:

-- El programa AMX30EM1 se cancelará, por poco satisfactorio y logística compleja. Se modernizarán los 60 ER1 a EM2, dándose de baja los 89 AMX30E.
-- Los M60A3, M110 y M113, se revisarán en 4º escalón para su puesta a cero horas.
-- Los M60A1 serán convertidos en A3s.

En junio de 1991 se solicitó mediante un acuerdo bilateral con los EEUU, la transferencia de 160 M60A1, 260 M60A3, 24 M110A2 y 100 M113A2. Según las previsiones iniciales, los M60A3TTS, serían sometidos paulatinamente a una revisión total y posterior modernización a la versión A3E1, mientras que los A1 se transformarían a la versión A3. Por su parte los 210 AMX30 se convertirían a la versión EM2. En 1993 se concluyó la transformación de 150 AMX iniciada en 1990, quedando pendientes para después de 1994 los 60 restantes.

El Programa también preveía la transformación de 33 carros M47 excedentes en recuperadores y la adquisición de cabezas y góndolas portacarros. Como complemento del material transferido, también se incluyó la compra de 43 M577A1 y 24 M548A1, no sujetos a las reducciones.

El coste de la transferencia seria de 24.678 M, la conversión de 160 M60A1 en A3 supondría 12.800 M, la conversión de 60 AMX30ER1 en EM2 sería 8.900 M, la transformación de 33 M47E1 en M47E1R 2.382 M, recambios de reserva para 5 y 10 años 4.251 M y los simuladores 188 M. A todo esto a que restar la recuperación de material a destruir que suponen 1.998 M, lo que al final da un costo del programa de 51.200 millones de pesetas.

A finales de 1992 se decidió disminuir el número de carros en una cantidad superior a los Acuerdos CFE, limitando voluntariamente su techo a 684, y renunciando a recibir los 110 M60A1 pendientes de recibir, sin modificar las reducciones previstas. Consecuentemente se acortó y adelantó, de acuerdo con la NATO Maintenance and Supply Agency (NAMSA) que gestiona las transferencias, el calendario de inspecciones y entregas del material pendiente, recibido en su totalidad en el verano de 1993. Además también se redujo el número de recuperadores, TOA's y vehículos portacarros, así como diversos equipos auxiliares.

Como contrapartida y en cumplimiento del Acuerdo CFE, se deben reducir 480 carros, con un coste de 916 millones. Los carros a eliminar serán 330 M47E1, 45 M47E2, 16 M48A3E, y 89 AMX30E, a un ritmo de 120 carros en 1992, 168 carros en 1993 y 192 carros en 1994, y 87 cañones 122/46, en lugar de los 60 carros y 63 cañones que únicamente deberían haberse eliminado de no producirse transferencias.

Consecuentemente el presupuesto inicial del Programa TLE de 51.200 millones se redujo a 32.501, a los que hay que restar unos 2.200 millones amortizados con la recuperación de 15.000 Tm de piezas reutilizables del material a destruir. Del presupuesto del Programa a pagar en cinco años, la mayor inversión corresponde al subprograma de Equipamiento y Mantenimiento, que comprende la puesta en estado operativo de los equipos transferidos mediante la revisión de cuarto escalón y dotación de armamento y equipos complementarios no incluidos en la transferencia gratuita, 31 M577A2, 24 M548A1 y la transformación de 22 M47 en recuperadores, así como la compra de simuladores, todo ello antes de 1996.

Otra importante partida ha sido asignada al subprograma de Potenciación y Reposición, que comprende la obtención de piezas de recambio y la conversión a la versión A3E1, finalizar la modernización de los AMX y desarrollar un nuevo blindaje reactivo. El Programa fue autorizado en junio de 1993, por valor de 24.589,1 millones, completando el total las cantidades invertidas con anterioridad. En agosto se aprueban los tres contratos más importantes, valorados en 15.838,5 millones y a desarrollar entre 1993 y 1997, comprenden la modernización de 154 A3TTS en A3E1, la reparación de cuarto escalón de 94 A3TTS y la transformación de 22 M47E1 en E1R. Al final se ha desestimado la modernización inicialmente prevista de los 60 AMX30ER1 a EM2 y de los 50 M60A1 a A3. Los mismos seguirán en servicio en unidades de segundo nivel y serán dados de baja entre el 2000 y 2005.

El subprograma M60A3E1, implica la construcción de un prototipo al que se incorpora blindaje reactivo y sistema antiexplosión, aumentará la potencia de 725 a 905 CV y se le mejorará la dirección de tiro. Una vez probado el prototipo se efectuará la modernización de los otros 153, que mantendrá su operatividad hasta el 2010 2012. Realizado por SBB y los CMSA 1 y 2, comprende la comprobación y prueba en banco de motores y transmisiones, se modernizarán las direcciones de tiro, con la sustitución del telémetro láser de rubí por uno de Yag-Nd. Se contempla la adquisición de munición subcalibrada de energía cinética APFSDS avanzada.

El 4º escalón de los 94 A3 será una puesta a cero horas, se potenciará el motor a 900 CV, con menores prestaciones generales y destinados a unidades de inferior prioridad, siendo operativos hasta el 2005 2007. Así pues, según las previsiones finales del Programa, tras realizar los trabajos citados el parque quedará formado por 164 M48A5E2, 50 M60A1, 106 M60A3TTS, 154 M60A3E1, 60 AMX30ER1, y 150 AMX30EM2. Para el año 2000 se dispondrá de 684 carros, 170 menos.
 

CORAZA 2000 


Este programa fue definido y creado por la División de Logística del EME, el programa de gestión, adquisición e integración de material mecanizado y acorazado, fue previsto por el Plan Norte para los próximos años, y a desarrollar entre los años 1995 y 2005.

El aspecto fundamental lo constituye el Programa de Material, que abarca 11 capítulos relativos a armamento ligero, misiles, medios acorazados, helicópteros, artillería, comunicaciones, municiones, vehículos, visión nocturna, material de zapadores y guerra electrónica, y que desarrolla un total de 96 subprogramas, que superan las 300 actuaciones. Uno se sus principales proyectos comprende el desarrollo, fabricación y dotación del VCI/C Pizarro.

Se ha puesto en marcha la primera fase del proyecto Leopard, con la llegada de los primeros 2A4, que dotarán los BICC's de las BRIMZ's X, XI, Academias de Infantería y Caballería y el CMSA nº 1. Con la llegada de estas unidades, los M60A1 y M48A5E2 se someterán a un almacenaje de larga duración (ALD), hasta la fabricación de los 2A5, en que serán dados de baja.

El 9 de junio de 1995 se firmó en Bruselas, un MOA para la cofabricación de carros Leopard 2A5 y la cesión hasta el año 2002 por un coste de 454 millones de pesetas de 108 Leopard 2A4. En el documento se expresa la intención de encargar la fabricación y suministro de carros 2A5, de manera que pueda iniciar la fabricación de componentes en 1997 y de los carros a partir de 1998 a un ritmo de 40 unidades anuales hasta el año 2003. Tras varios retrasos comenzó la construcción de la ahora más avanzada versión 2A6, renombrando al nuevo carro cómo Leopardo 2E, que monta el cañón de 120 mm L/52 en vez del de 44 calibres anterior.

La entrega de los 22 M47E3R, (16 ER3M y 6 ER3L), la construcción 39 M60CCZ's, 28 M60CLP's Leguan y 24 VLP's Leguan sobre Kynos Aljaba. Finalmente se han construido 38 M60CZ Alacrán y 12 M60VLPD 26/70E, con las únicas 50 barcazas existentes de los M60A1s llegados.

Tanque M47E VLPD lanzapuentes
Tanque lanzapuentes M47E VLPD 26/70

Para saber más sobre el tratado CFE:
http://usinfo.state.gov/journals/itps/0897/ijps/pj3sloc.htm
http://www.airpower.maxwell.af.mil/apjinternational/apj-s/1996/1trimes96/mccausland.html
 

Los prototipos españoles: 


La barcaza del M47 ha sido empleada para la realización de diferentes prototipos de carro lanzapuentes (M47 E2LP), de vehículo de combate de ingenieros (M47 E2I) y de recuperación (M47 E2R). En la actualidad todos los modelos del carro de combate han sido dados de baja, restando solamente en servicio los 22 M47 ER3 en las variantes para M60 y para Leopard.

Durante los años 80 Chrysler España, que se había encargado de la modernización de los viejos M47 españoles según el programa M47M diseñado por BMY para el Ejército Iraní durante los años 70, realizo bajo los auspicios del ET un prototipo de vehículo de recuperación basado en la barcaza del M47E, que se denominó M47ER y que fue probado durante varios años por el ET sin que finalmente se decidiera su fabricación en serie.

M47E2LP
Prototipo realizado por Talbot sobre la base del M47E2, con un sistema de lanzamiento similar al del M60 AVLB. El puente de tijera de clase 60, con una longitud de 22 metros, luz de 20 metros y con un peso de poco más de 9 toneladas. Un segundo prototipo fue también realizado por Talbot, pero esta vez para un puente deslizante tipo Leguan.

M47E2I
Prototipo realizado por Talbot sobre la base del M47E2, tras ser evaluado por el ejército dio lugar a la versión de zapadores. Posee una grúa telescópica hidráulica, pala empujadora (35 ton y 200 m3/h), cabestrante de 35 ton, ahoyador (0,75m x 3m), cuatro tomas de fuerza, etc.

M47E2Z
Básicamente es el prototipo E2I, al que se han retirado la grúa y el ahoyador, y en su lugar se ha instalado una pala retroexcavadora que tiene un alcance de 6,5m y un rendimiento de 45 m3/h.

M47E2R
Proyecto Talbot de carro de recuperación que concursó con GAMESA y su M47VR (el que fue seleccionado cómo E3R).

M47E3R
En 1993 con el comienzo del programa TLE y la llegada los nuevos carros M60s, el ET decide acometer un programa para la adquisición de un nuevo vehículo de recuperación basado en el M47E. Se recibieron dos ofertas, una de Peugeot Talbot España S.A. (la antigua Chrysler) con su modelo M47E2R, y otra la del Grupo Auxiliar Metalúrgico S.A. (GAMESA) con su M47VR. Tras ser probados durante seis meses el modelo finalmente seleccionado fue el presentado por GAMESA, autorizándose en el Consejo de Ministros del 29 de Julio de 1993 un gasto de 1.930 millones de pesetas para trasformar 22 carros de combate M47E1 en vehículos de recuperación bajo la nueva denominación M47E3R.

M47ER3
La incorporación del carro de combate Leopard 2A4 ocasionó un cambio de planes, ya que estos vehículos fueron diseñados originalmente para apoyo de los M48s/M60s. Para ello se diseño un programa de pruebas que permitiera comprobar la capacidad del E3R de apoyar al vehículo alemán, además, hubo que realizar una serie de modificaciones del proyecto básico, necesitando adaptar la cuna y los anclajes del montaje para transportar el grupo motor de repuesto. Por este motivo al final entraron en servicio dos versiones distintas, el M47ER3M (para M48A5E2/M60A3TTS) con 16 unidades, y el M47ER3L, para el Leopard 2A4, con seis unidades. Comenzando la entrega de los primeros vehículos en septiembre de 1994 y finalizándolas en julio de 1996.

M47ER3L
Versión especializada de M47E3R para CREC de Leopard2

M47ER3M
Versión especializada de M47E3R para CREC de M48/60

M60 AVLB
Es la versión lanzapuentes del M60, del que llegaron 16 ejemplares en los años 70s. Vehículo destinado al lanzamiento y recogida de puentes tipo tijera gracias al sistema mecánico hidráulico que dispone. Transporta un puente plegado con unas medidas de 9,60 m; desplegado de 19,20 m; una luz de 18 m y con un peso que ronda las 12 toneladas.

M60 VLPD 26/70E
A principios de los años 90 el ET lanzó un programa para la sustitución de los M60AVLB que se encontraban en el final de su vida útil. Pese a que inicialmente se estudio la posibilidad de usar barcazas de M47E excedentes convenientemente remozadas, finalmente con la disponibilidad de carros M60A1 recibidos dentro del programa FACE, usar al M60 como vehículo portador.

Peugeot que ya había desarrollado el prototipo M47E2LP Leguan 60 diseña en base a él, el nuevo modelo VLPD26/70E. Basado en las barcazas convenientemente modificadas de los M60A1s almacenados, con un puente deslizable MAN Leguan MLC70, realizándose un total de 12 conversiones.

M60 CZ 10/25E Alacrán
A principios de los años 90 el ET recibió a causa del programa TLE 50 carros M60A1 RISE/Passive procedentes de los stocks del US Army en Europa, pero el mal estado en el que se encontraban hizo que fueran directamente almacenados en espera de ser convertidos en versiones especiales. De esta forma, el 10 de diciembre de 1996 la Dirección General de Armamento y Material del Ministerio de Defensa firmo un contrato para la transformación de 38 carros M60A1s excedentes, en vehículos de combate de Zapadores.

La propuesta de GAMESA fue preparada en tres meses y presentada el 18 de diciembre de 1995, compartiendo algunos elementos y filosofía con el M47ER3M/L ya adoptado por el ET. El vehículo ofertado por GAMESA difiere del CZ10 de Peugeot-Talbot, por sustituir la torre por una casamata blindada atornillada fácilmente desmontable para facilitar los trabajos de mantenimiento.

En la base de esta casamata se encontraba el cabestrante principal que tiene un tiro de 30 tm, con 90 m de cable de acero de 30 mm. El conductor opera los mandos hidráulicos de la pala empujadora que tiene 4 m de ancho y 80 cm de alto y permite realizar excavaciones de hasta 30cm profundidad, además sirve de apoyo para las operaciones en las que se use la pala retroexcavadora o el cabestrante, ambos instalados en la torre.

La retroexcavadora montada sobre la parte delantera del vehículo, es controlada por el jefe del carro y puede ser operada desde dentro o desde fuera del vehículo hasta una distancia de 10 m, tiene un giro de 360º y una capacidad de izado de 11 tm, estando normalmente equipada con una cuchara de 600 mm de boca, que puede ser sustituida por una cuchara de 450 mm, un martillo hidráulico, una cizalla o una garra

Tanque zapador M60E
Tanque de zapadores M60E Alacrán (MDE)

M60 CZ 10/30E Alacrán
Es la versión mejorada del CZ10/25E.

Para saber más sobre los programas de armamento en España:
http://www.mde.es/dgam/principalesprogramasaym.htm#T1
 

Fuentes: 


Publicaciones
Balance Militar (Servicio de Publicaciones del EME)
Concord Publications Company
Máquinas de guerra (Planeta Agostini)
New Vanguard (Osprey)
Revista Armas y Municiones (Nueva Prensa SA)
Revista Defensa (EDEFA SA)
Squadron Signal Publications
Tecnología militar (Orbis)

En la red
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Patton mania!
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