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La Caballería de Alemania en la Segunda Guerra Mundial

JoseLuis
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La caballería alemana entrando en Paris
La Caballería de la Reichswehr

El Tratado de Versalles, que impuso a Alemania unas draconianas reducciones de material y efectivos de sus fuerzas armadas, fue bastante benigno con la Caballería alemana. Mientras otras armas o servicios de las fuerzas militares alemanas eran suprimidas, como el Arma submarina o la Aviación, o bien limitado el material que podían emplear, como la Artillería -en cuanto al calibre de sus cañones- o la Flota de Alta Mar -en cuanto al tonelaje de sus buques-, los Aliados permitieron que las Fuerzas Armadas de la República de Weimar -la Reichswehr- mantuviera un importante contingente de Caballería.

Caballeria alemana en la Segunda Guerra Mundial
Del total de 100.000 efectivos que estaban autorizados para el ejército de tierra -el Heer-, más del 16% pertenecían a la Caballería, que se articuló en tres Divisiones, por siete de Infantería. 

La razón no obedeció a ningún gesto de magnanimidad o a un despiste en el seno de la Comisión Inter-Aliada de Control, sino que, partiendo del hecho de que la Caballería siempre ha sido un arma muy cara de mantener, ya que se necesita mantener paralelamente un servicio de remonta para garantizar el relevo del ganado, un servicio veterinario para el cuidado de los animales (el caballo, en contra de la opinión común y de las películas del Oeste, es un animal delicadísimo, y a la más mínima enferma o sufre lesiones que implican la pérdida del mismo), comprar forrajes, mantener establos, herrerías y campos de entrenamiento y que la instrucción de un soldado de caballería requiere el doble que el de uno de infantería, ya que aparte de la instrucción militar propiamente dicha, necesita ser instruido en el arte ecuestre, pensaban los sesudos políticos Aliados que gran parte de los recursos militares alemanes irían destinados a mantener este contingente a caballo y no los destinarían al desarrollo de nuevas armas, aún dentro de las estrechas limitaciones del Tratado.

Aparte de ello, y como medida suplementaria, los Aliados impusieron que estas Unidades de Caballería no estuvieran concentradas, sino dispersas por toda Alemania, lo que conllevó en muchos casos, que Regimientos tuviesen uno o dos Escuadrones en una localidad y el resto del Regimiento en otra.

La Reichswehr alineó un total de 18 Regimientos de Caballería (Reiter Regimenter), que perdieron la tradicional división de especialidades del Arma (coraceros, dragones, ulanos, húsares y jaeger montados), y que estaban articulados en tres Divisiones de Caballería. Cada Regimiento estaba compuesto por:

  - Mando.
  - Sección de Transmisiones.
  - Banda.
  - 4 Escuadrones de línea, cada uno formado por 4 oficiales, 170 hombres y 200 caballos.
  - 1 Escuadrón de depósito, para instrucción y reemplazos, formado por 4 oficiales, 110 hombres y 170 caballos.
  - Sección de Armas, con cuatro ametralladoras MG 08, refrigeradas por agua.

Siete Regimientos tenían, además, un quinto Escuadrón, formado por 4 oficiales, 150 hombres y 180 caballos, destinados a ser asignados a las Divisiones de Infantería como elementos de reconocimiento divisionario.

El armamento estaba formado por la carabina K98, de 7,92mm, con bayoneta, sable y una lanza de acero tubular de 3,2m.

En el año 1926 cesó la Comisión Inter-Aliada de Control de Armas, y los alemanes comenzaron a reorganizar con sigilo su caballería: se constituyó en cada Escuadrón una Sección de Armas, con cuatro ametralladoras ligeras MG 08/15 (refrigeradas por agua), y en el año 1927 se retiró del servicio las lanzas, y se sustituyó la carabina K98 por la K98b, con mejores condiciones balísticas. También se formaron en las Divisiones secciones para maniobras que manejaban cañones de cartón o madera en las maniobras, con el fin de que las Unidades comenzasen a entrar y familiarizarse con la artillería a caballo.
 

La subida de los nazis al poder. Primeras reformas 


Con la toma del poder de Adolf Hitler y la retirada de Alemania de la Sociedad de Naciones, comenzaron una serie de cambios en el seno de la Caballería alemana, tímidos en un primer momento: los cañones dejaron de ser de madera, y se formaron las primeras Secciones contracarro en las Regimientos de Caballería, con cañones de 37mm y Secciones de cañones de apoyo, con el cañón IG 50 de 75mm, arrastrados en un primer momento por caballos. La ametralladora usada por los Regimientos pasó a ser la MG 13, refrigerada por aire.
En 1934, los Regimientos de Caballería nº 11, 12 y 16 fueron reequipados y transformados en regimientos motorizados de infantería o Batallones de motociclistas, y otros regimientos debieron ceder Escuadrones para formar unidades de artillería contracarro, de reconocimiento o panzer.

Pero el cambio más significativo tuvo lugar en 1935, cuando se promulgó la Ley del Servicio Militar y Hitler instituyó la Werhmacht, pasando a un Ejército de 30 Divisiones (que se fue ampliando en años sucesivos). El 4º y 7º Regimientos de Caballería fueron transformados en Regimientos Panzer, y se formaron nuevos Regimientos, hasta un total de 30, en gran parte por la incorporación al ejército de las formaciones montadas de la Policía estatal (Landespolizei).

En 1936 se abordó la reforma de la Caballería, con la transformación de los Regimientos montados (Reiter Regimenter) en Regimientos de Caballería (Kavallerie Regimenter). Esta transformación vino por la ampliación y motorización parcial de los Regimientos: se formó una Sección de vehículos blindados de reconocimiento (blindados Kfz 13, con ametralladora, y Kfz 14 con radio), una Sección de zapadores motorizados y un Escuadrón ciclista, salvo en los Regimientos nº 1 y 2, destacados en Prusia Oriental, que siguieron siendo Reiter Regimenter y sólo recibieron un Pelotón de vehículos de reconocimiento, de tres vehículos, y se motorizaron definitivamente las Secciones de cañones contracarro y de cañones de apoyo con el camión ligero Kfz 69 Krupp-Protez.

El armamento fue renovado, recibiendo el Gewehr 98 y se sustituyeron las ametralladoras por la MG 34.

En 1938, el Escuadrón Ciclista fue elevado a la categoría de Batallón, pasando el Regimiento de Caballería a estar formado por un total de 11 Escuadrones. Fueron reconstituidos los Regimientos de Caballería nº 4, en Allenstein, Prusia Oriental, y el Regimiento nº 11, que se formó con 6 Escuadrones del extinto ejército federal austríaco, en Stockau, cerca de Viena.

Los 30 Regimientos de Caballería fueron declarados elementos de reconocimiento de los Cuerpos de Ejército no motorizados, siendo destacado un Regimiento en cada Distrito Militar (Werhkreis), debiendo dotar a cada División de Infantería de un Batallón de Reconocimiento parcialmente motorizado, salvo los Regimientos de Caballería nº 1 y 2, con los que se formó la 1ª Kavallerie Brigade.
 

La motorización de la Caballería 


Paralelamente, y ante el auge que estaban teniendo las nuevas Panzer Divisionen, la Caballería, temerosa de perder las misiones tradicionales del Arma en la nueva guerra mecanizada, presionó para tener su papel en la misma, siendo formadas en 1938 y con base a los Regimientos de Kavallerie cuatro Divisiones Ligeras (Leichte Divisionen). Sus misiones incluían el reconocimiento en profundidad tras las líneas avanzadas del enemigo, atacar a las unidades del reconocimiento o tropas avanzadas enemigas, proteger la línea de frente y los flancos, realizar acciones de retardo, cerrar los huecos, ocupar  rápidamente los sectores importantes y perseguir al enemigo en retirada.
El elemento principal de las Leichte Divisiones era el componente de fusileros motorizados, que totalizaban cuatro Batallones. Como de forma paralela se constituyeron las cuatro primeras Infanterie Divisiones (mot), en base a tres regimientos de Schützen, para que las Leichte Divisiones no perdiesen su “origen” de fuerzas de Caballería se formaron, con base a los Kavallerie Regimenter un total de siete Kavallerie-Schützen-Regiment (Regimientos de Fusileros de Caballería), números 4, 6, 7, 8, 9, 10 y 11, cada uno formado por dos Batallones, excepto el nº 4, que tenía tres (el cuatro batallón de fusileros en la 1ª Leitche Division era un Batallón de Motociclistas –Kradschütze Abteilung- independiente, al estilo de la Brigada de Infantería de una División Panzer de la época).

Cada Kavallerie-Schützen-Bataillon, estaba formado por:

- Mando y plana mayor
- 3 Escuadrones, formado cada uno por 3 Secciones, cada una con una ametralladora ligera.
- 1 Escuadron de Ametralladoras, formado por dos Secciones de Ametralladoras (cuatro máquinas en total) y una Sección contracarro, con 4 cañones Pak 36 de 37mm y dos ametralladoras ligeras).

El verdadero componente de Caballería motorizada de las Leichte Divisiones eran los Regimientos de Reconocimiento -Aufklärung Regimenter-, que en número de tres fueron formados (la 1ª División Ligera es un caso aparte, tenía sólo un Batallón –o Grupo, que sería la traducción literal- de Reconocimiento), con los números 7, 8 y 9.

Cada Aufklärung Regiment esta formado por dos Batallones: el primero, de Reconocimiento, como el resto de Aufklärung Abteilungen (mot) de las Divisiones Panzer y de Infantería motorizada, y el segundo Batallón era un Batallón de fusileros motociclistas (Kardschützen Abteilung), pero no siempre se respetó esta configuración teórica, porque el Aufklärung-Regiment nº 8 (mot), de la 3ª Leitche Division, tenía dos Batallones de reconocimiento, con una Kradschützenkompannie en cada uno de ellos.

Aparte de estas unidades de Kavallerie, las Leichte Divisiones completaban sus efectivos con un Batallón de carros, un Regimiento de Artillería (dos Grupos) motorizado, un Batallón contracarro, Batallón de zapadores, Batallón de transmisiones y columna de suministros.

Pero ahí quedaron las ilusiones de la Caballería de tener su propio componente motorizado. A finales de 1938, Heinz Guderian, comandante de la 4ª División Panzer, fue nombrado Inspector general de las Schnellen truppen (fuerzas motorizadas), quedando bajo su égida no sólo las cinco Divisiones Panzer, sino también las Divisiones de Infantería (mot) y las Leitche Divisiones, que, tras la campaña de Polonia fueron transformadas en Divisiones Panzer nº 6 a 9. Los Auklärung Regimenter fueron disueltos y los Kavallerie-Schützen-Regimenter redenominados Schützen Regimenter a secas. Y aunque los Aufklärung Abteilungen divisionarios siguieron conservando las denominación de Escuadrones (Schwadron) para sus subunidades, eran considerados como fuerzas de las Panzer Truppen, no de la Kavallerie. En la reforma de 1943, se perdió la denominación de “Schwadron”, pasando a ser todas las subunidades denominadas “Kompannies”.

Caballeria alemana en la Segunda Guerra Mundial



La 1ª (Ostpreussischte) Kavallerie Brigade 


La 1ª Brigada de Caballería había sido constituida como tal en 1921, con la organización de la Reichswehr, con sede en Prusia Oriental, y formaba parte de la 1ª Kavallerie Division (una de las tres Divisiones de Caballería que se autorizó a Alemania), con cuartel general en Berlín. Estaba formada por los Reiter Regimenter nº 1 y 2, con sedes en Insterburg y Angerburg, respectivamente.
Tras la reforma de 1934, estos dos regimientos quedaron sin modificar sus TOE, y la Brigada pasó a ser una unidad experimental para determinar si la caballería montada tenía futuro en la nueva guerra mecanizada. Todas las unidades del Arma de Caballería del Wehrkreis I fueron agrupadas en esta Brigada, que hasta 1939 estuvo conformada, además de los dos regimientos originales, por las siguientes unidades:

1º Batallón Ciclista, con sede Tilsit.
1º Grupo de Artillería a caballo, con sede en Insterburg.
4º Kavallerie Regiment, repartido entre Allenstein y Osterode
1º Aufklärung Abteilung (mot), con sede en Königsberg.

Estas Unidades no conformaban la plantilla orgánica, puesto que como veremos más adelante, sólo las dos primeras permanecieron en la Brigada, obedeciendo más a razones de organización, logísticas y de instrucción.

La plantilla de la Brigada en tiempo de guerra estaría formada por:

CG de Brigada, con Sección de enlaces motorizados.
Dos Reiter Regimenter (los nº 1 y 2 ya citados), cada uno con la siguiente plantilla:
- Plana Mayor, con Sección de transmisiones motorizada.
- Escuadrón de Plana Mayor, con:
 Sección de vehículos blindados (3 vehículos)
 Sección contracarro (3 cañones Pak 36 de 37mm)
 Sección de zapadores (3 ametralladoras ligeras)
- 4 Escuadrones de línea (a caballo), cada uno con 9 ametralladoras ligeras      y 4 ametralladoras pesadas.
- Escuadrón de Armas pesadas, con cuatro cañones de caballería (el lIG de 75mm versión caballería) y 6 morteros pesados (de 81mm)

  Batallón Ciclista, formado por
- Plana Mayor y Sección de transmisiones (motorizada).
- 3 Escuadrones Ciclistas, parcialmente motorizados, cada uno con 9 ametralladoras ligeras, 4 ametralladoras pesadas y 3 morteros ligeros de 50mm (todas las armas sobre motocicletas con sidecar o vehículos TT Krupp-Protez)
- Escuadrón de Armas pesadas, formado por:
• Una Sección contracarro, con 3 cañones Pak 36 de 37mm.
• Dos Secciones de cañones de apoyo, cada una con 2 cañones de caballería.
• Una Sección de morteros pesados (6 morteros de 81mm).

Grupo de Artillería a caballo, formado por:
- Batería de Plana mayor
- Tres Baterías a caballo, compuesta cada una por 4 cañones de 75mm
Compañía contracarro (motorizada), con 12 cañones Pak 36 de 37mm.
Compañía de Ametralladoras Antiaéreas (motorizada), con 12 ametralladoras AA de 20mm
Compañía de Zapadores.
Compañía de Transmisiones

Servicio Logístico, formado por:
- Jefatura y Plana Mayor de la Logísitica de la Brigada.
- 2 Columnas ligeras de transporte con camiones (30 ton)
- 2 Columnas de transporte con carros de caballos
- 1 columna ligera de transporte motorizada para carburantes
- 1 Sección de Taller
- 1 Sección de Intendencia

Servicio de Sanidad, formado por
- 1 Compañía de Sanidad.
- 1 Sección de Ambulancias
- 1 Compañía Veterinaria

La plantilla comprendería un total de 6.684 hombres, 4.552 caballos, 409 carros de caballos, 427 vehículos ligeros y camiones, 318 motocicletas (153 con sidecar) y 6 vehículos blindados.

Sin embargo, cuando la Brigada fue movilizada para la campaña de Polonia, la plantilla teórica no se había alcanzado a completar, ya que las Compañías contracarro, de Ametralladoras antiaéreas y de Transmisiones no estaban completas, ni en cuanto a material ni a personal; el Grupo de Artillería a caballo sólo tenía dos Baterías, y los Servicios logísticos estaban reducidos a menos de la mitad de los efectivos teóricos.

Durante la campaña, la 1º Brigada de Caballería actuó encuadrada en el 3º Ejército, perteneciente al Heeresgruppe Nord, al que se le se había asignado misiones de distracción y de cobertura de flancos. La Brigada cruzó la frontera polaca en la madrugada del 1 de septiembre de 1939, con el 1º Reiter Regiment en vanguardia, encontrando una ligera resistencia, pese a lo cual, los objetivos iniciales, como la ocupación de la ciudad de Myseinice. El 3 de febrero, la Brigada tuvo un choque con el 7º Regimiento de Ulanos polacos, que efectuó un ataque contra el CG de la Brigada y fue obligado a retirarse.

Entre el 5 y el 6 de septiembre, la Brigada cruzó el río Narev, como fuerza de descubierta del 3º Ejército, y como elemento agregado a la 12ª División de Infantería, sufriendo un ataque de la infantería polaca que llegó a poner a la caballería alemana en serios aprietos (hasta el punto que en el CG de la Brigada se empezaron a quemar documentos por miedo a que cayeran en poder del enemigo), y que fue rechazado in extremis. Este incidente mostró el punto débil de las operaciones de caballería montada, que era la falta de potencia de fuego, sobre todo en artillería pesada (la artillería de Brigada utilizaba piezas FK 16 de 75mm cuando la pieza normalizada de campaña de la artillería aleman era el lFH 18 de 105mm).

Aún así, el empleo de la Brigada como fuerza de reconocimiento fue muy útil, pues las patrullas de reconocimiento fueron los “ojos” del 3º Ejército durante toda la campaña. El estado de las carreteras y caminos polacos facilitaba el empleo de fuerzas a caballo, que tenían una capacidad de actuación sobre el terreno muy superior a la de los vehículos de la época. Estas patrullas de reconocimiento se constituían “ad hoc”, en base a tres soldados a caballo, acompañados por motocicletas y algún vehículo blindado.

El 23 de septiembre se produjo el único encuentro entre la caballería alemana y la polaca al estilo “clásico”, cuando el 25º de Ulanos polaco cargó contra la Brigada lanza en ristre en las cercanías de Krasnobord, siendo contracargados sable en mano por los escuadrones de línea alemanes. Tras la sorpresa inicial y la ventaja de las lanzas polacas contra los sables, el 25º de Ulanos cayó bajo el fuego concentrado de las ametralladoras pesadas de las Secciones y Escuadrones de Armas, siendo virtualmente aniquilado.

Tras el fin de las operaciones, la Brigada fue empleada en tareas de búsqueda y destrucción del “Grupo Hubal”, organizado en base a fuerzas del 10º de Ulanos bajo el mando del mayor Henryk Dobrzanski, perteneciente a la Brigada de Caballería de Reserva polaca, que no aceptaron la rendición y siguieron combatiendo por su cuenta, atacando destacamentos y líneas de suministros, obligando a los alemanes a destinar fuerzas del Heer y de las SS para acabar con ellos. Aunque el “Grupo Hubal” fue emboscado en las cercanías de Kilce en la primavera de 1940 y su líder resultó muerto, siguieron combatiendo hasta que llegaron las noticias de la caída de Francia, y el Gobierno polaco en el exilio ordenó el cese de toda actividad armada, cruzando los supervivientes la frontera húngara en junio de 1940.

A pesar de las carencias demostradas por la Brigada durante la campaña polaca, el rendimiento en cuanto a fuerza de reconocimiento resultó más que aceptable, por lo que a finales de 1939, la Brigada fue elevada a la categoría de División, mediante el reclutamiento y adición de una 2ª Brigada de Caballería.
 

La 1ª Kavalllerie Division 


La 1ª Kavallerie División fue constituida el 25 de octubre de 1939, mediante la formación de la 2ª Kavallerie Brigade, constituida el 7 de diciembre de ese mismo año con la misma plantilla que la 1ª, y en base a los Reiter Regimenter nº 21 y 22.
Dichos Regimientos, que a diferencia de los de la 1ª Brigada, tenían un total de 11 escuadrones articulados en Escuadrón de Plana Mayor y dos Batallones con 4 Escuadrones de sables y uno de Armas Pesadas cada uno, se formaron con los escuadrones de once Aufklärung Abteilungen, que tuvieron que ceder escuadrones montados y de ciclistas para completar las plantillas: el I Batallón del 21º Reiter Regiment se formó en base a los elementos cedidos por los Aufklärung Abteilungen nº 8, 28 y 162; el II Batallón, con elementos de los nº 7, 54 y 14. Por su parte, el 22º Reiter Regiment recibió fuerzas de los Aufklärung Abteilungen nº 3, 17 y 173 para su I Batallón, y de los nº 21, 30 y 156 para el II.

En Febrero de 1940 la División fue trasladada al Oeste, donde el 21º Reiter Regiment perdió su segundo Batallón, permaneciendo los otros tres Regimientos (1º, 2º y 22º) con dos Batallones de cuatro Escuadrones de sables cada uno, más el Escuadrón de PLMM y el de Armas pesadas.

La División fue empleada en el ataque a Holanda, donde resultó tener menos problemas que las unidades motorizadas en sortear los obstáculos acuáticos del país (ríos y canales), ya que cuando la profundidad lo permitía, cruzaban montadas las unidades, o, en su caso, bastaba un simple bote neumático para trasladar a la tropa, mientras los caballos cruzaban nadando. También actuó en Bélgica y en la ocupación de Luxemburgo.

Para la campaña de Francia, la 1ª Kavalleríe Division actuó encuadrada dentro del XXXVIII Cuerpo, 4º Ejército; protegiendo el flanco izquierdo del Cuerpo, cruzó el río Somme el 7 de junio, combatiendo en Meulen. La División alcanzó Saumur, donde estaba (y aún está), la Escuela de Caballería del ejército francés, combatiendo por la población, en cuya defensa tomaron parte los cadetes de la Escuela de Saumur, y para tomar un puente sobre el Loira, situado a 25 km de la misma. La captura del puente resultó fallida, ya que los franceses volaron el puente cuando una patrulla de la caballería alemana intentaba cruzarlo. Al final, los franceses tuvieron que retirarse, aunque en buen orden, de Saumur, dejando la población en manos de los alemanes. El 23 de junio, los elementos de vanguardia de la División alcanzaron la localidad de La Rochelle, y en la noche de ese mismo día se anunció el cese de las hostilidades al pedir los franceses un armisticio.

Caballeria alemana en la Segunda Guerra Mundial

En la campaña del Oeste, la División tuvo un excelente comportamiento, que aseguró su permanencia como gran unidad de caballería montada, ya que en los cuarenta días que duró la campaña recorrieron más de 2.000 kilómetros de avance. Sin embargo, los principales problemas derivaban de la “especialidad” de una unidad a caballo dentro de un ejército que tenía la vocación de la motorización: los suministros a la División requerían el empleo de elementos exclusivos, para suministrar forraje, herrajes y fornituras que no necesitaban las otras Divisiones del Heer, lo que obligaba a tener una logística casi específica para esta unidad, que no era más que una gota en la inmensidad de las unidades alemanas, lo que distraía el esfuerzo de la logística alemana, al no poder suministrar de una forma normalizada.

En Abril de 1941, y antes de “Barbarroja”, la División fue de nuevo reorganizada: la 2ª Brigada fue renombrada 1ª Brigada de Caballería, en la que se encuadraron los tres Regimientos a caballo: el 1º y 2º, cada uno formado por dos Batallones, a cuatro Escuadrones de sables cada uno),  y el 21º, con un solo Batallón formado por cinco Escuadrones; a parte de los regimientos montados, la Brigada recibió un Batallón motociclista, con cinco Baterías de apoyo, y el 1º Regimiento de Artillería a Caballo, formado por tres Grupos de tres Baterías cada uno. El 22º Reiter Regiment fue transformado en Kavallerie Regiment, y todas las unidades divisionarias fueron redenominadas con el número “40”, excepto el Batallón de Transmisiones, que conservó el número 86.

Para la operación “Barbarroja” la 1ª Kavallerie División fue encuadrada en el XXIV Cuerpo de Ejército motorizado, perteneciente al 2º Panzer Gruppe, bajo el mando de Guderian, Grupo de Ejércitos del Centro. La División participó en la persecución de las fuerzas soviéticas hasta el río Berezina, actuando también en combates defensivos en el río Dnieper y en los alrededores de Gomel. También participó en los intentos para cerrar la bolsa de Briansk a finales de septiembre. Sin embargo, donde la División fue empleada con más existo fue en los pantanos del Pripet.

Los pantanos del Pripet es una área de aproximadamente 350 km de longitud por 150 km  de profundidad, y eran el punto de separación de las zonas de operaciones del Grupo de Ejércitos del Centro del Grupo de Ejércitos del Sur. La tierra de esa área está plagada de marismas, pantanos y bosques, y tenía muy pocas carreteras practicables (en realidad caminos de tierra) entre Pinsk y Gomel. Terreno muy poco apto para las formaciones blindadas y motorizadas de la Wehrmacht, fue orillado por éstas, creando una zona por la que fuerzas soviéticas podían infiltrarse y atacar la retaguardia y líneas de suministro de las fuerzas de vanguardia. Como la 1ª Kavallerie Division era la única formación no motorizada del 2º Panzer Gruppe, se les encomendó la misión de proteger el flanco derecho del avance, penetrando en los pantanos del Pripet por su parte norte, para limpiarla de enemigos y proteger los flancos y retaguardia de las unidades de vanguardia, y sirviendo, además, de enlace  con las Divisiones de infantería que, a pié, seguían a las formaciones blindadas alemanas.

En las operaciones realizadas en el área de Navlya, fuerzas de las 1ª Kavallerie Division capturaron 9.322 prisiones, 39 cañones (19 de ellos de calibre 180mm o superior), 8 cañones contracarro, 7 morteros pesados, 39 ametralladoras, 11 tractores, 80 camiones, 250 carros de caballos, un tren de municiones y un hospital de campaña.

Sin embargo, la cuestión de los suministros específicos, verdadero dolor de cabeza para la logística alemana, y el hecho de que para operaciones de retaguardia era un lujo el mantener una unidad a caballo, sentenciaron a la División. En noviembre de 1941 la División fue trasladada a Francia, donde fue reorganizada como 24ª División Panzer, y los 17.000 caballos de la misma, incluyendo los caballos de monta, los cuales habían requerido años de crianza e instrucción, fueron repartidos entre los regimientos de artillería y columnas de suministros para arrastrar carros, piezas y armones. La pérdida de estos magníficos caballos fue irrecuperable cuando, en los años siguientes, los alemanes reconstruyeron sus fuerzas montadas en el frente del Este. Como signo distintivo de su procedencia, la 24ª Panzer División siguió ostentando el escudo de la 1ª Kavallerie Division: el jinete saltando.

En el duro invierno de 1941-42, cuando los motores de los vehículos se helaron y se negaron a arrancar y la nieve dificultaba los movimientos rodados por carretera, las únicas unidades móviles en todo el frente del Este fueron los Escuadrones montados de los Batallones de Reconocimiento y las Secciones de reconocimiento a caballo de los Regimientos de Infantería (los que las tenían), quienes tuvieron que actuar como “apagafuegos” o “bomberos del frente” ante la contraofensiva de invierno soviética, en la cual, como hemos indicado en otro apartado de este estudio, el Ejército Rojo empleó nada menos que 87 divisiones a caballo.

Caballeria alemana en la Segunda Guerra Mundial

El renacimiento de la caballería alemana 


Aunque la 1ª División de Caballería fue disuelta y convirtió en la 24ª División Panzer en  noviembre 1941 el ejército alemán retuvo una cantidad considerable de caballería.
Los regimientos de caballería del ejército en período de paz proporcionaban en la movilización personal para formar un Escuadrón de caballería en los Batallones de Reconocimiento de las Divisiones de Infantería y  una Sección de caballería para cada regimiento de  infantería.

En noviembre de 1941, cuando la 1ª División de Caballería fue retirada del frente, había un total de 85 Escuadrones a caballo en igual número de Batallones de Reconocimiento en todo el Frente Oriental.

La organización típica de un Batallón de Reconocimiento era:
- Plana Mayor (parcialmente motorizada)
- Sección de Transmisiones
- 3 Pelotones de radio (motorizados)
- 3 Pelotones de radio (montados)
- 1º Escuadrón, de  Caballería (9 ametralladoras ligeras, 2 ametralladoras pesadas)
- 2º Escuadrón, Ciclista (9 ametralladoras ligeras, 2 ametralladoras pesadas, 3 morteros ligeros)
- 3º Escuadrón, Pesado (parcialmente motorizado) dotado con:
- Sección de cañones de caballería (2 cañones ligeros de 75mm l.IG 18)
- Sección contracarro (3 cañones contracarro Pak 36 de 37mm)
- Sección blindada (3 vehículos blindados)

El Batallón de Reconocimiento proporcionaba información de inteligencia vital y era el elemento con mayor movilidad de las infantería, que marchaba a pié o con desplazamiento hipomóvil, de la Wehrmacht.

Esta superioridad en la movilidad llevó a emplea al Batallón de Reconocimiento como una reserva móvil para la División de Infantería. En Rusia se descubrió cuando,  en otoño, llegó el mal tiempo y los caminos se convirtieron en una cenagal, que la Caballería montada era la Unidad que tenía mejor movilidad. Por esa razón el Escuadrón de Caballería era muy valorado en las divisiones de infantería.

Sin embargo se notaba a menudo que la fuerza de estas pequeñas unidades de caballería, sin apoyo acorazado integrado y sin armas pesadas, era demasiado débil para hacer uso eficaz de la excelente movilidad del Arma de Caballería.

Otro problema era que el Batallón de Reconocimiento reunía unidades con movilidad muy diferente,  lo que hacía difícil que las compañías operasen juntas.

Gradualmente, durante el invierno de 1941, las unidades de caballería fueron quedando en cuadro, debido a la falta de reemplazos especializados y de monturas adecuadas,  y los soldados de caballería entraban a menudo en combate como una unidad más de infantería. Cuando llegó la primavera de 1942, la fuerza a caballo se había reducido a unos 25 Escuadrones, ya que el resto de las unidades habían perdido parcial o completamente el ganado.

En 1942, y como se resultado de las experiencia del primer invierno, se dieron los primeros pasos para crear grandes unidades de caballería en el Heeresgruppe Mitte (Grupo de Ejércitos del Centro), combinando los Escuadrones de caballería existentes en formaciones superiores. Entre Marzo y Abril de 1942 el 9º Ejército, por iniciativa de su comandante en jefe, el general Model,  creó el Armee-Kavallerie-Kommando z.b.V. (Mando de caballería del Ejército para misiones especiales) que debía consistir en tres regimientos, cada uno de cinco escuadrones. La idea original era que esta unidad fuese únicamente de tropas montadas, pero al final fue necesario incorporar tropas ciclistas y armas pesadas motorizadas. El resultado fue que esta unidad de caballería era de hecho sólo un Batallón de reconocimiento reforzado, con todas sus debilidades inherentes. Esta unidad se disolvió en  julio de 1942.

El propio Grupo de Ejércitos formó en 1942 la Reiter-Verband von Winning (unidad de la Caballería von Winning). Ésta Unidad estaba formada por cuatro escuadrones, pero no tuvo éxito debido a su falta de medios para combatir a los blindados enemigos. Esta unidad se disolvió en la primavera de 1943.

Aunque estas unidades fueron disueltas debido a su falta de éxito, hay que considerar que los comandantes de las divisiones eran renuentes ceder una parte de su unidad de reconocimiento, que era una unidad de reserva vital para las divisiones.

Después de estos esfuerzos fallidos para formar grandes unidades de caballería se produjo una tercera iniciativa que tuvo mejor resultado.

Caballeria alemana en la Segunda Guerra Mundial

La Reiter-Verband Boeselager (Unidad de Caballería Boeselager) 


Georg Von Boeselager era un militar profesional que tenía una excelente hoja de servicios en la Wehrmacht como el jefe (Rittmeister) de un escuadrón de caballería en un Batallón de Reconocimiento durante la campaña de Francia, ya que durante esa campaña, su Escuadrón, perteneciente al 6º Batallón de Reconocimiento, fue la primera unidad alemana en cruzar el río Sena.

Al mando de la misma Unidad, comenzó la campaña de Rusia, pero a finales de 1941, ascendió a Major y regresó a Alemania en espera de destino. Mientras esperaba la asignación de un nuevo puesto, tuvo tiempo para ir perfilando sus ideas sobre el empleo de la Caballería montada en la guerra modera. Mantuvo constante contacto con sus viejos camaradas del 6º Batallón de Reconocimiento, que seguían en el frente, y así pudo recoger información sobre la evolución de la caballería en los combates.

La idea de Boeselager era usar la caballería utilizándola como una fuerza de reserva móvil junto con los blindados y su primera propuesta, elevada en julio de 1942 consistía en formar una unidad de 3 escuadrones de caballería  y un escuadrón cañones de asalto.

Sin embargo esta propuesta no fue aceptada y poco tiempo después von Boeselager fue enviado como instructor al ejército rumano.

No obstante, Boeselager no se olvidó de sus planes ni cesó en el empeño, y aprovechó el permiso de la Navidad de 1942 para realizar una visita a su antiguo escuadrón en el frente  y a su hermano Philip que servía como oficial de enlace en el Cuartel General del Heeresgruppe Mitte (Grupo de Ejércitos del Centro). Este le dió a von Boeselager una oportunidad para ser presentado al mariscal von Kluge y hablarle sobre las ventajas de que el Grupo de Ejércitos tuviese una Unidad de caballería que pudiera mover rápidamente y efectuar misiones de reconocimiento, pero también con capacidad para entrar en combate. Convenció a von Kluge y fue designado comandante de esta unidad, ya que von Kluge no encontró a nadie más idóneo y capaz que pudiera superar las dificultades que entrañaban tal proyecto de formar una nueva unidad en la misma línea del frente.

Por fin von Boeselager se vió en un puesto donde podía desarrollar sus ideas y proyectos y podía trabajar directamente para verlos cumplidos. Pero otra cosa que ayudó a que este proyecto tuviera éxito fue que los asuntos de Caballería y tropas ciclistas fueron transferidos de la Inspección general de las Panzertruppen a la Inspección General de Infantería.

La Unidad de Caballería Boeselager se formó en enero de 1943 por orden de Grupo de Ejércitos del Centro, con una fuerza cuatro escuadrones, y en base a los Escuadrones existentes en el propio Grupo de Ejércitos, tomando como base la Unidad que había sido mandada por el propio Boeselager antes de su ascenso: el Escuadrón de caballería del 6º Batallón de Reconocimiento, que pasó a ser el 1º Escuadrón de la nueva Unidad..

El 2º Escuadrón se formó con el escuadrón de Caballería del 34º Batallón de Reconocimiento, 34ª División de Infantería.
El 3º Escuadrón, Pesado, se formó con el escuadrón de Caballería del 35º Batallón de Reconocimiento, 35ª División de Infantería.
El 4º Escuadrón se formó con el escuadrón de Caballería del 102º Batallón de Reconocimiento, 102ª División de Infantería.

Sin embargo, estos escuadrones estaban lejos de estar al completo en cuanto a efectivos y equipo, por lo que fue reforzada con la adición de un contingente de 300 cosacos, y en febrero vió incrementados sus efectivos con la llegada de un escuadrón del Batallón de Reemplazo de Caballería nº 15, que en su mayoría fue empleado en completar los efectivos del 4º Escuadrón de Caballería.

El 23 de marzo la Unidad recibió como refuerzo el 3º Escuadrón Pesado, hipomóvil, del 102º Batallón de Reconocimiento, que sumó varias ametralladoras pesadas, morteros y dos cañones (algunos autores especulan si se trataba de cañones sin retroceso, pero no hay constancia alguna de ello). Con estos efectivos de formón una Batería de Artillería y un Escuadrón de Transmisiones.

La Unidad de Caballería de Von Boeselager tuvo su bautismo de fuego al poco tiempo de su formación. El relato de su primer combate está tomado del libro: "Die Boeselagerschen Reiter - Das Kavallerie-Regiment Mitte und die aus ihm hervorgegangene 3. Kavallerie-Brigade/Division"" de Hans Joachim Witte y Peter Offerman.

"Antes del mediodía del 11 de marzo la Unidad de Caballería recibió órdenes de desplazarse para eliminar una banda de partisanos que se había identificado que operaba la oeste de Katyn. El objetivo era cerrar la ruta de huida del enemigo hacia el este. El 1º Escuadrón formó tres pelotones de reconocimiento para explorar el área boscosa al norte de Dnjepr entre Katyn y el río Berezina.

Cuando alcanzaron su destino, recibieron órdenes para quedarse allí, constituyendo puestos de observación fijos.

Ya entrada la tarde, los otros tres escuadrones y las efectivos restantes del 1º Escuadrón habían alcanzado sus posiciones cerca de Brui, pero hasta ese momento no se había recibido ningún informe de los pelotones de exploradores.

En las primeras horas de la mañana siguiente von  Boeselager recibió información de que la banda partisana se había movido hacia al sur y le pidieron que iniciara su persecución. Sin los tres pelotones de  exploradores –con los que se había perdido contacto al haberse retrasado las unidades de radio debido al mal estado de los caminos- el resto  de la caballería alemana marchó hacia el sur y cruzó el Dniepr por Kusino a 08’00 horas.

Los cosacos de la Unidad marchaban al frente de la columna, e interrogando a los habitantes de la localidad averiguaron que la fuerza enemiga consistía en aproximadamente 100 hombres y que se había retirado para seguir cometiendo acciones de sabotaje y pillaje.

Finalmente, alrededor de las 14’00 horas, los alemanes tomaron contacto con el enemigo, cuando las unidades de vanguardia recibieron fuego en las proximidades del pueblo de Brjuchanowo. Se dieron órdenes para establecer posiciones en un escarpado situado al  noroeste del pueblo.

Las observaciones desde esta posición mostraron que alrededor de 70 hombres habían tomado posiciones defensivas delante de Brjuchanowo y parecía que las colinas circundantes también estaban ocupadas, estimando la fuerza enemiga entre 100 y 200 hombres. Los alemanes se concentraron para lanzar un ataque frontal en una barranca que les ocultaba de la vista del enemigo. El 3º Escuadrón abrió fuego con las ametralladoras y pesadas y morteros sobre en el margen norte del pueblo para impedir al enemigo avanzar en esa dirección, en la que se  escondía la posición alemana.

Mientras los efectivos presentes del 1º Escuadrón rodeaban el pueblo por el Este, se preparó el ataque por las Secciones de 2º y 4º Escuadrones.

Después un corto avance, el ataque se detuvo en una hondonada. El fuego enemigo no era masivo, pero era muy preciso y los soldados de caballería rusos que constituían la mayoría de la vanguardia alemana eran  renuentes a continuar el avance. Esto tuvo como  resultado que los alemanes presentes – jefes de pelotón y sección y los tiradores de ametralladora- fueran los primeros objetivos del fuego ruso.

Mientras tanto von Boeselager había efectuado un movimiento inadvertido con las Secciones restantes hasta situarse a cerca de  70 metros del extremo norte del pueblo.

Pidió a las Secciones de ambos flancos que resistiesen para que los rusos no pudieran flanquear el avance, y   condujo a los soldados del 2º y 4º Escuadrón en un ataque sobre el  pueblo  apoyado por el fuego de las armas pesadas.

El ataque fue un éxito y cuando los alemanes entraron en el pueblo pudieron comprobar que la mayoría de los partisanos lo habían abandonado.

Las bajas alemanas en esta escaramuza fueron de 3 alemanes y 1 ruso muertos y 18 alemanes y 4 rusos heridos.

Se renunció a perseguir al enemigo. En parte porque no se confiaba en  los soldados de caballería rusos, y en parte porque los heridos tenían que ser evacuados y el camino hacia la retaguardia alemana era a través de áreas que no estaba todavía limpias de partisanos.

Después los informes sobre el combate revelaron que el enemigo estaba muy bien dirigido y que mayormente la defensa había sido efectuada por soldados regulares rusos.”

Después de esta primera acción siguieron los combates contra los partisanos rusos.
 

La formación del  Kavallerie-Regimient Mitte (Regimiento de Caballería del Centro) 


Basado en las experiencias de la Unidad de caballería de Boeselager, el Grupo de Ejércitos del Centro solicitó permiso al Oberkommando Heeres (OKH) (Alto Mando del Ejército) para continuar con la formación  de una unidad de caballería que sería empleada como reserva móvil. El OKH emitió una orden en marzo de 1943 autorizando la formación Regimiento de Caballería del Centro a partir del núcleo de la Unidad de Caballería Boeselager. Este regimiento iba a ser una unidad de demostración y su objetivo era recopilar y evaluar las acciones de combate de la caballería.
El regimiento constaría de:

- Plana Mayor
- Escuadrón  de Plana Mayor
- Escuadrón  de Transmisiones
- Compañía contracarro
- 3 batallones de caballería, cada uno de 3 escuadrones de línea y un escuadrón pesado
- Grupo de Artillería a caballo

El regimiento se formó a partir de la Unidad de caballería de Boeselager y de las unidades de caballería existentes en los Ejércitos de Grupo de Ejércitos del Centro. Se dio orden a las Divisiones de Infantería 31ª, 52ª, 86ª, 87ª, 98ª, 129ª, 131ª, 260ª, 330ª y 331ª para que transfirieran todos los escuadrones de caballería o los restos de los mismos, así como el resto del personal de los Batallones del reconocimiento, al nuevo regimiento en Teljaschi (15 km al oeste de Smolensk). Esa misma orden prohibía todo el traslado masivo del personal de estas unidades a otras en cada división.

Georg von Boeselager, guiado por la idea del renacimiento de la caballería en el ejército alemán, escribió una nota personal a cada comandante de éstos escuadrones de la caballería para asegurar que estas unidades de la caballería llegasen al lugar de concentración al completo de efectivos, así como con el equipo y suministros, si era posible.

Durante marzo y abril éstas unidades de caballería llegaron a su punto concentración y fueron gradualmente incorporadas en el de Regimiento de Caballería del Centro.

No todas las unidades de la caballería llegaron en perfectas condiciones. Algunas divisiones habían usado sus unidades de caballería como infantería. Como resultado de ello la condición de los caballos estaba lejos de ser  satisfactoria y había escasez de sillas de montar y atalajes de las monturas. Además, con frecuencia las divisiones retuvieron a los especialistas de radio a caballo en sus unidades de plana mayor  e impidieron que los soldados de caballería pidieran el traslado voluntariamente fuera de la división., por lo que el Grupo de Ejércitos del Centro tuvo que prestar atención para asegurar que se cumpliesen las órdenes dadas y que todo el personal con instrucción de caballería fuese transferido a la nueva unidad.

A pesar de todas estas dificultades el regimiento tomó  forma gradualmente y el 7 de mayo 1943 estaba formado por:

- Plana Mayor, constituido por la Plana Mayor de la Unidad de Caballería Boeselager.

- 9º Escuadrón (de instrucción), constituido a partir del 4º Escuadrón de la Unidad de Caballería Boeselager

13º Escuadrón (Pesado), parcialmente formado, con:
Sección de motocicletas
Sección de reconocimiento acorazada
Sección contracarro
Sección de Zapadores.

14º Escuadrón de Transmisiones, parcialmente formado.

Batería de artillería ligera, formada con parte del 5º escuadrón de la Unidad de  Caballería Boeselager

El I Batallón se formó con:
1º Escuadrón de Caballería, con base en el 1º Escuadrón de la Unidad de Caballería Boeselager.
2º Escuadrón de Caballería, con parte de los 31º y 331º Escuadrones de Caballería.
3º Escuadrón de Caballería con base en el 186º Escuadrón de Caballería.
4º Escuadrón Pesado con base en el 152º Escuadrón de Caballería

II Batallón se formo con:
5º Escuadrón de Caballería, con el 2º Escuadrón de la Unidad de Caballería. Boeselager.
6º Escuadrón de la Caballería, con componentes de los 187º y 331º Escuadrones de Caballería.
7º Escuadrón de Caballería, con base en el 330º Escuadrón de Caballería,
8º Escuadrón Pesado, a con base en el 3º Escuadrón de la Unidad de Caballería Boeselager

La fuerza de cada escuadrón de la caballería era de 301 hombres y 339 caballos, divididos en  3 Secciones de caballería, cada una con 6 ametralladoras ligeras, y una Sección de Armas, con 4 ametralladoras pesadas.Cuando se hacía pié a tierra, se tenía que destinar a un hombre para sostener cuatro caballos.

El escuadrón pesado consistía en:
- 2 Secciones  de ametralladoras pesadas, cada una con 4 máquinas.
- 1 Sección de morteros, con 6 morteros de 80mm. Al principio los morteros se transportaban en atalajaes sobre caballos de carga, como las ametralladoras pesadas, pero después se facilitó para los morteros un carro ligero de dos ruedas (Si. 9/1). Iba tirado por dos caballos en tándem.

Entre mayo y junio el regimiento continuó creciendo, y se agregó al Regimiento  y la 507ª Compañía de Intendencia y la 221ª Compañía Panzer, con 16  carros PzKw III.

Además el regimiento recibió 8 cañones ligeros (Leicht Geshütze) y 12 morteros adicionales y caballos de mejor  calidad.

En junio 1943 el Feldmarshal von Kluge inspeccionó el regimiento y el 19 de junio el regimiento fue visitado por una delegación de la Inspección General de Infantería, que vino a suponer la finalización de la formación del regimiento y la aprobación de  su plantilla de combate (Kriegsstärkennachweisung) como  regimiento de caballería.

El orden de batalla final del Regimiento era de:
- Plana Mayor regimental
- Escuadrón de Plana Mayor, con Secciones de zapadores, contracarro, de reconocimiento blindado y motocicletas
- Escuadrón de Transmisiones.
- Escuadrón Antiaéreo.
- 3 Batallones de Caballería, cada uno formado por Secciones de Plana Mayor y Transmisiones,  3 escuadrones de caballería y 1 Escuadrón Pesado.
- Grupo de Artillería (ligera)  a caballo.
- Compañía de Intendencia.
- Compañía Panzer

En Julio y Agosto de 1943 el regimiento se vio envuelto en fuertes combates defensivos ante la contraofensiva rusa contra el flanco norte del ataque alemán a Kursk (Operación  “Zitadelle”).

Visto el éxito del Regimiento, por el OKH se decidió formar otros dos Regimientos de caballería basados en este mismo orden de batalla: el Kavallerie-regimient Nord y Kavallerie-regimient Süd.

Caballeria alemana en la Segunda Guerra Mundial

El Regimiento de Caballería Norte 


El Regimiento de caballería Norte se empezó a formar en Estonia en mayo de 1943 bajo las órdenes del Grupo de Ejército del Norte, bajo la misma tabla de organización y equipo que el Regimiento de Caballería Centro, pero con ligeras variaciones en cuanto al equipo.
La Sección de reconocimiento recibió VW Kübelwagen  y Schwimmwagen en lugar de motocicletas; la Sección contracarro tenía Pak 97/38 arrastrados por semiorugas.

Los escuadrones de caballería de este regimiento fueron de las primeras tropas del Wehrmacht en recibir el nuevo Sturmgewehr 1944 que aumentó considerablemente el volumen de fuego de las unidades.

El Grupo de artillería se unió al regimiento en octubre de 1943, y estaba formado por Plana Mayor, Batería de Plana Mayor y dos Baterías, dotadas con obuses de 105mm arrastradas por los tractores Raupenschlepper Ost (RSO).

La organización del Regimiento de Caballería se cambió a finales de 1943, pasando a ser la siguiente:
- Plana Mayor regimental.
- Escuadrón de Plana Mayor, con Secciones de zapadores, contracarro, de reconocimiento y de reconocimiento acorazado.
- Escuadrón Antiaéreo.
- 2 Batallones de Caballería, cada uno formados por Sección de Plana Mayor, Sección de Transmisiones, 3 Escuadrones de  caballería, Escuadrón de ametralladoras pesadas y Escuadrón de morteros  (la concentración de las ametralladoras pesadas y los morteros en escuadrones separados fue un cambio de organización derivado de las experiencias del Regimiento de Caballería del Centro y que se aplicó a los tres regimientos).
- Batallón Pesado (motorizado), formado por: compañía de carros de combate, batería de cañones de asalto,  Escuadrón Antiaéreo  y  Escuadrón de zapadores.
- Grupo de Artillería
- Grupo de Intendencia.

El Regimiento de Caballería del Norte no pudo formar su Batallón Pesado hasta antes de la primavera de 1944.
 

El Regimiento de Caballería Sur 


Este regimiento de la caballería se empezó a formar en julio de 1943, a las órdenes del Grupo de Ejércitos del Sur.
Al principio el regimiento sólo tenía la Plana Mayor y un solo batallón de caballería.

Gradualmente el regimiento fue reforzado y en agosto de 1943 se comenzó a formar el segundo batallón.

Sin embargo –como pasó con los tres regimientos – la formación del regimiento no supuso un período de paz y tranquilidad para sus hombres, ya que el se vió comprometido en fuertes combates en los alrededores de Zhitomir en julio de 1943.

El resultado de la pariticpación en estos combates fue que el regimiento sufrió severas pérdidas y muchas de sus unidades tuvieron que ser reconstituidas y la Batería de cañones ligeros tuvo que ser disuelta  a mitad de septiembre de 1943 debido a las bajas.

A finales de febrero de 1944 el regimiento consistía en:
- Plana Mayor
- Escuadrón de Plana Mayor, con Secciones de Transmisiones, Contracarro y de Reconocimiento.
- 2 Batallones de Caballería, cada uno de cinco escuadrones (3 de caballería, de Ametradoras Pesadas y de Morteros)
- Grupo de Artillería a caballo Sur, formado a partir del 2º Grupo del Regimiento de Artillería nº 340.

Mas adelante, el Regimiento fue reforzado con un Escuadrón Antiaéreo de montaña.
 

La creación de las Brigadas de Caballería 


Los tres Regimientos de Caballería habían superado con crecer las expectativas depositadas en los mismos y a finales de 1943 se empezó a considerar en formar grandes unidades de Caballería, reuniendo los regimientos de Brigadas.
La primera propuesta se realizó en enero de 1944, y se había pensado en formar una Brigada con los tres regimientos.

Como comandante de la Brigada fue escogido el coronel Freiherr von Wolf, cuyo último destino había sido como  comandante de una Brigada en la 1ª División cosaca.

El 15 de febrero 1944 llegó la orden para formar la 3ª Brigada de Caballería dentro del Grupo de Ejércitos del Centro (la Brigada fue numerada como 3ª debido a que la original 1ª División de Caballería había estado formada por las 1ª y 2ª Brigadas de Caballería).

Caballeria alemana en la Segunda Guerra Mundial
Oberstleutnant Georg Freiherr von Boeselager, jefe de la 3. Kavalleriebrigade

Unos días después llegaron los restos diezmados del Regimiento de Caballería Sur. Había sido relevado del frente en enero de 1944 después de sufrir fuertes pérdidas en los combates alrededor de Zhitomir.

A mitad de marzo las plantillas de personal ya están casi al completo y se comenzó a organizar el Batallón de Caballería pesado y el Batallón de Intendencia.
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Entre marzo y abril de 1944  llegó tropa de reemplazo y varias pequeñas unidades que se destinaron para la incorporación en la brigada. El Sturmgeschütz Abteilung 177 (Grupo de Cañones de Asalto 177) llegó a abril. Durante el período de refuerzo de la Brigada en el OKH empezó considerar si una Brigada con tres regimientos del tamaño planeado no sería demasiado grande y embarazosa para maniobrar, y la inicial proyectada sería sustituida por dos Brigadas más pequeñas, formada cada una por dos Regimientos de Caballería.

La primera propuesta era formar la 3ª Brigada de Caballería a partir del  Regimiento de Caballería del Centro y la 4ª Brigada de Caballería con los resto del Regimiento de Caballería Sur y el Regimiento de Caballería Norte.

Para que las dos Brigadas tuvieran la misma composición y las misma fuerza, significada que una parte del Regimiento de Caballería del Centro iba a ser destinada a la 4ª Brigada de Caballería, idea que no fue del agrado del comandante del Regimiento, von Boeselager. Boeselager además estaba contra de reducir la fuerza de un Regimiento de Caballería a dos batallones cada uno, porque ello significaba que las nuevas Brigadas sólo eran un poco más fuertes que un regimiento original. Al final se tomó la decisión de formar las dos brigadas con dos regimientos de caballería de  dos batallón cada una y la orden vino del Organisations-Abteilung OKH (Departamento de Organización del Alto Mando del Ejército) en mayo de 1944 para formar  la 3ª Brigada de la Caballería con 31º y 32º Regimientos de Caballería a partir del  Regimiento de Caballería del Centro y la 4ª Brigada de Caballería con 41º y 42º Regimiento de Caballería a partir del Regimiento de Caballería Sur y Regimiento de Caballería de Norte. Debido a razones de tradición el "Reiter-Regiment 42" se renombró después "Kavallerie-Regiment 5"  y en diciembre por orden directa de Hitler recibió el nombre "Mariscal Campo von Mackensen" en el honor del viejo mariscal del campo alemán de la Primera Guerra Mundial  que celebraba su 95 cumpleaños ese año.

Aunque las dos Brigadas tenían cada una dos Regimientos caballería su composición y efectivos no era totalmente idéntica, sobre todo por la adición de unidades de apoyo.

Además las brigadas estaban siendo continuamente reconstituidas, por lo que su organización cambiaba constantemente.

Caballeria alemana en la Segunda Guerra Mundial
Mayor Philipp Freiherr von Boeselager, al final de la guerera jefe del Reiterregiments 41.



La transformación de las Brigadas en Divisiones 


En febrero de 1945 se decidió transformar (o más bien renombrar) las dos Brigadas de Caballería en Divisiones.
Esto no significó que las unidades fueran reforzadas y elevadas al nivel divisionario. El cambio sólo fue hecho porque las experiencias del otoño-invierno de 1944/45 habían mostrado que los comandantes de las Brigadas debido a su baja graduación tenían problemas cuando operaba unidas a otras formaciones cuyos comandantes tenía poca o nula idea sobre las formas de operar de la caballería.

Además con la redesignación se  aseguraron que el oficial al mando tendría una buena formación en el empleo y cooperación entre diferentes armas y unidades
 

El I Heeres Kavallerie-Korps (I Cuerpo de Ejército de Caballería) 


La idea de reunir la caballería del ejército alemán en una gran unidad de nivel Cuerpo de Ejército fue del propio Hitler, allá por la primera mitad de 1944.
Varios comandantes experimentados de caballería se pronunciaron contra esa idea debido al problema de poder proporcionar tantos caballos y poder proteger o mantener escondida una concentración tan grande de caballería del poder aéreo enemigo.

Sin embargo Hitler no se detuvo en el desarrolló de su idea. Hitler que se aferraba a cualquier idea que pudiera tener o que le pudiera sugerir, por rara o estrambótica que fuera, esta muy impresionado por los éxitos de la caballería alemana y sus recientemente formados Regimientos así como la efectividad con la que los rusos habían empleado su caballería durante las campañas en el Frente Oriental.

Los altos mandos de la Wehrmacht también veían la similitud de su Caballería con el empleo, composición y equipo de los rusos, debido a los éxitos que la caballería rusa había logrado durante tres años de combates en el frente oriental. Los rusos habían empezado la campaña con las divisiones de caballería operando mezcladas junto con infantería y unidades blindadas, pero decidieron agrupar su caballería en formaciones de tipo Cuerpo de Ejército en 1942.

Los tres regimientos de caballería alemanes existentes eran muy similares, en cuanto a composición y efectivos a una división de caballería rusa. Por consiguiente, parecía una buena idea reunir las dos brigadas (cada una con los efectivos de un regimiento original reforzado, como antes se ha comentado, y, por ende, equivalente a una división de caballería rusa) de caballería alemanas formadas en 1944 en un Cuerpo de Caballería. Ayudaba al proyecto el hecho que de el líder húngaro Almirante Horthy había prometido (aunque no de una forma muy voluntaria) destinar a su 1ª División de Caballería para el servicio en el Frente Oriental. Dicha formación se podría emplear bien incorporada en un Cuerpo, unida a otras formaciones de caballería.

La decisión de formar un Cuerpo era ya un hecho y se cursaron las órdenes. El general de caballería Harteneck fue designado como comandante del I Cuerpo de Caballería y se fijó como fecha de su constitución el 25 de mayo de 1944.

La división húngara se unió al I Cuerpo de Caballería el 22 1944 de junio. Era como estaba planificado, pero de momento la Plana Mayor y Mando del Cuerpo de Caballería no existía, sólo sobre el papel.

El la Plana de Mando y Estado Mayor del cuerpo se formó sobre la base del preexistente LXXVIII AK z.b.V. (Cuerpo de Ejército para misiones especiales nº LXXVIII), que ni tenía la formación ni los medios para llevara a cabo operaciones de combate con caballería.

Las tropas de Cuerpo no existían, ni incluso el vital Batallón de Transmisiones. Las dos brigadas de caballería alemanas todavía estaban en proceso de formación y la división de caballería húngara ya estaba comprometida luchando contra los rusos en los pantanos de Pripet.

Por esas fechas los rusos lanzaron su gran ofensiva de verano, la Operación "Bagration". Se ordenó al Cuerpo de Caballería que detuviese el avance ruso y el General Harteneck recibió la siguiente orden: "Detenga el avance ruso. En Sluzk, situada en la carretera principal de Baranowitschi, se encontrará con el comandante local y con los soldados de la de 4ª Brigada de Caballería enviados como avanzada sin caballos.  Esta ciudad ha sido declarada fortaleza.  Todas las tropas alemanas destinadas a ese área estarán bajo sus órdenes".

El 27 de junio el Mando y EM del Kavallerie-Korps llegó al área asignada y preparó su Puesto de Mando al noroeste del pequeño pueblo de Sluzk.

Al mismo tiempo, los caballos de la brigada eran fueron llevados a la primera línea trayendo adelante ya que eran necesarios para combatir a los partisanos rusos.

La 4ª División Panzer, que llegó desde la retaguardia, y las distintas unidades que se retiraban ante el avance ruso, fueron reagrupadas y agregadas al Kavallerie-Korps. Entre éstas unidades estaba un Batallón de Transmisiones de una División de Infantería fue una valiosa adición al Cuerpo, que hasta el momento había estado sin unidad de transmisiones.

La presión del avance ruso no cedió y el propio Puesto de Mando fue atacado y tuvo que ser trasladado más a la retaguardia al día. La 4ª División Panzer y la 4ª Brigada de Caballería tuvieron algún éxito, logrando reducir la velocidad del avance ruso por medio de contraataques,  pero muy pronto el avance de la caballería y unidades motorizadas rusas obligó al Kavallerie-Korps emprender la retirada de Baranowitschi. En esos momentos el Cuerpo fue reforzado por la llegada de los restos de la 129ª División de Infantería, que venían combatiendo en retirada después de haber logrado superar un envolvimiento y haber quedado aislada.

Mientras tanto, el mariscal de campo Model había tomado el mando Grupo de Ejércitos del Centro y había ordenado formar unidades de combate “ad hoc” con los restos de unidades dispersas en retirada, soldados con permiso, etc. Estas unidades se agregaron al I Kavallerie-Korps como unidades independientes, no incorporadas reforzar las unidades existentes en el Cuerpo. Estos refuerzos en forma de  parches no pudieron evitar lo inevitable: Baranowitschi cayó durante el primer ataque ruso, pero después de todo el Cuerpo de Caballería tuvo éxito al  reducir la velocidad del avance de los rusos, ayudando otras unidades alemanas en el área Brest-Litovsk - Pinsk para  que pudieran retirarse y evitar la aniquilación.

La 1ª División de caballería húngara se unió al Kavallerie-Korps a finales de agosto, pero demostró ser un refuerzo de escaso valor.

El Kavalerie-Korps combatió en una serie de batallas en retirada durante septiembre y octubre de 1944. Finalmente, la 3ª Brigada de Caballería se unió al Cuerpo a mitad de septiembre. Estos retiradas continuas acabaron por fin cuando el I Kavallerie-Korps adoptó posiciones defensivas tras el río Narew a finales de octubre y el avance por tierra ruso se detuvo, debido, en parte,  a la terca resistencia de las brigadas de caballería alemanas.

En estos meses de lucha se podría decir, que el I Kavallerie Korps había superado su periodo de prueba. Tras las posiciones defensivas del río Narew,  las brigadas de caballería alemanas tuvieron la oportunidad de reorganizarse, recuperar su material y efectivos y realizar instrucción, que de hecho se necesitaba urgentemente. En noviembre-diciembre las dos brigadas de caballería fueron trasladadas fuera del Cuerpo de Caballería y entraron en acción en Prusia Oriental.

Esto resulto completamente infructuoso, porque los comandantes de Cuerpo y Ejército que no tenían la experiencia con la caballería, mandaron a la batalla a las Brigadas de caballería y el resultado fue de pequeños éxitos y grandes pérdidas. Poco antes de la Noche Vieja de 1944 las brigadas de caballería fueron retiradas del frente de Prusia Oriental y enviadas de nuevo al I Kavallerie-Korps.

El Kavalerie-Korps se trasladó a Hungría en preparación de las operaciones para salvar a Budapest. Después del fracaso de estas operaciones, el I Kavallerie Korps junto con 6º SS Panzer Armee llevaron a cabo la última ofensiva alemana de la guerra: "Unternehmen Frühlingserwache" (Operación “Despertar de la Primavera”): intento de avanzar sobre el Danubio y cortar la cabeza de puente del avance ruso,  y al mismo tiempo proteger los yacimientos petrolíferos de Hungría. A pesar del éxito inicial,  esta ofensiva se detuvo al poco tiempo, principalmente debido a las malas condiciones meteorológicas que hicieron casi imposible el movimiento de los carros de combate..

Incluso en esta situación había riesgo, ya que los rusos podían envolver a los alemanes y aislarlos, pero esto se evitó por la dura defensa llevada a cabo por el I Kavallerie-Korps. Se dio la orden de "No hay retirada. Las Planas Mayores de Cuerpo y División se trasladarán al nivel de regimiento. El personal de las Planas regimentales, irá al nivel de Batallón. Las órdenes se darán verbalmente" y este esfuerzo demostró ser bastante útil. Las posiciones alemanas fueron defendidas y las unidades se pudieron poner a salvo tras las líneas. Desde finales de marzo hasta la rendición final en mayo de 1945, el I Cuerpo de Caballería fue retirándose lentamente, combatiendo, hacia Austria, donde capituló ante los británicos el 8 de mayo.

Inmediatamente después de rendirse a los británicos y entregar sus armas, la caballería alemana fue internada en Austria, juntos hombres y caballos, unidad por unidad, pero el 9 de junio de 1945 llegó el momento en que los prisioneros de guerra alemanes debían ser trasladados a Alemania. Esto significaba que el teniente coronel Sauer (que era austríaco) tenía que dejar el mando de la 4ª División de Caballería y ser reemplazado por el  mayor Hacke. Con motivo de este acontecimiento, se realizó un desfile, en el que  todos los elementos montados de la División desfilaron ante los dos oficiales al mando.

Tras este desfile, las unidades fueron disueltas, y los caballos entregados a los granjeros.



 

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