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Las Brigadas Mixtas en el Ejército Popular de la República Española

Ulises II
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A la derecha: Cartel del Ejército Republicano

Guerra Civil Espanola
A modo de prólogo

Este pequeño artículo no tiene muchas pretensiones y no busca, ni ha sido mi intención, explicar detalladamente la historia de las Brigadas Mixtas del Ejército Popular. Únicamente he pretendido, y no se si lo habré logrado, explicar cual fue su origen y la organización que se les dio. Esa ha sido mi única pretensión. La historia de las diferentes Brigadas, sus diferentes mandos, las unidades que las formaron y las Divisiones y Cuerpos de Ejército a los que pertenecieron están más o menos bien explicadas en otras obras.
Espero que nadie quede desilusionado.

Introducción y Antecedentes


El General Francisco Franco durante la sublevacionProbablemente nadie se imaginaba el 18 de Julio del 36 que los sucesos en África y en otras muchas ciudades españolas eran el comienzo de una guerra que iba durar casi 3 largos años. 

Nadie, ni los sublevados que contaban con una victoria rápida prácticamente en una semana, ni entre los que permanecieron leales a una desvaída legalidad republicana. 

Los primeros porque creían contar con el factor sorpresa y con los suficientes apoyos en las unidades y ciudades clave. Los segundos porque en la mayor parte de los casos, Azaña el primero, despreciaban a los militares hasta niveles realmente inauditos. Reflejo de esto último es la increíble frase de Casares Quiroga “¿Así que me dicen que los militares se han levantado? ¡Pues yo me voy a acostar!”. En la situación en la que se encontraba en aquellos momentos la nación semejante actitud no sólo era estúpida, sino que rondaba la traición por omisión.

Sin embargo una vez producida la sublevación, el gobierno de la República todavía podía, y debía, haberla reconducido. 

Pero tomó dos decisiones que se demostraron con el tiempo fatales. La primera armar al “pueblo”, que si bien fue crucial y decisiva para derrotar a los sublevados en Madrid y Barcelona (aunque hay quien considera que lo fundamental fue la lealtad de parte de las fuerzas de Orden Público) supuso en la práctica la renuncia al monopolio del aparato del Estado sobre la violencia. Esas armas acabaron en mucha ocasiones en manos de gente que no tenía ningún interés en parar la sublevación y si mucho en vendettas personales y en saqueos o simplemente en darse importancia con una pistola y un fusil.

La otra fue el licenciamiento de las unidades sublevadas, es decir casi todas. Esto sólo fue efectivo en la zona controlada por el Gobierno, mientras que en la zona controlada por los sublevados es obvio que no tuvo efecto.

Supuso la práctica disolución del ejército en la zona gubernamental, pues muchos (por no decir casi todos) de los soldados licenciados no tenían ni el más remoto interés en ir a la guerra (por mucho que fuera contra el fascismo y por la libertad) y su sustitución por un conjunto de milicias tan heterogéneas como indisciplinadas que en ocasiones demostraron un nulo interés en combatir y si mucho en eliminar “fascistas” (o sea todos sus rivales y alguno más). Cuando fueron al combate lo hicieron en forma de las llamadas columnas, a las cuales se agregaban militares profesionales y, ocasionalmente miembros de las fuerzas de orden público. Los militares no tenían mando en un principio, y sólo ocupaban puestos de asesoramiento técnico. Así pues estos formaron las columnas en base a su experiencia y lo que se les había enseñado: las columnas de las guerras de Marruecos. Exactamente igual que los sublevados, pero con una diferencia fundamental. Estos disponían de tropas regulares, encuadradas en unidades y con una disciplina que provenía de ser Ejército. Aquellos eran como mucho espectadores privilegiados.

Con el tiempo se hizo evidente que la guerra iba a durar mucho y que el entusiasmo de los que combatían por unos ideales no iba a suplir la ausencia de unas Fuerzas Armadas dignas de ese nombre. Para ello se empezaron a tomar medidas que llevaran a su creación. En primer lugar el 30 de Septiembre se movilizaron las quintas del 32 y del 33 y se ordenaba la militarización de las milicias a partir del día 10 de Octubre y por Orden de fecha 20 de octubre su desaparición legal. El 7 de octubre una nueva disposición movilizan las quintas del 34 y del
35 y nuevamente las del 32 y 33. Estas movilizaciones ya habían sido efectuadas por autoridades locales y en ocasiones sin respaldo legal alguno. Esto suponía la oficialización de esas movilizaciones. La reiteración de los decretos de movilización de algunas quintas tenía por objeto vencer la resistencia que dichos decretos encontraban, pero aún así la resistencia a acatarlos por parte de los interesados obligó a endurecer el Código de Justicia Militar hasta extremos nunca vistos (Zugazagoitia). El 4 de Octubre una orden ministerial establece la obligatoriedad del saludo cambiándolo y por orden de 31 de Octubre se modificaron las divisas de grado. Estas dos últimas medidas algo perfectamente innecesario pues entregó una cierta legitimidad al bando sublevado (el ejército legítimo eran ellos, que fuesen los sublevados los que eligieran otras divisas y otro saludo, es más importante de lo que parece). El 8 de Octubre se dispuso la creación de las Brigadas Mixtas I y II. Eran las primeras de las 246 Brigadas organizadas (sobre el papel o no) a lo largo de la guerra.
 

Organización y Origen del concepto 


Guerra Civil EspanolaContrariamente a lo que parece la organización de las Brigadas Mixtas puede responder a la cuestión de dónde surgió el concepto de tal Gran Unidad, cuya paternidad muchos se atribuyen. Pero vayamos por partes.

La plantilla inicial fue fijada en el mismo mes de octubre (obviamente no fue publicada) de la siguiente forma:

En total 150 oficiales y 3.700 Suboficiales y clases.

En noviembre (Salas Larrazábal fija el cambio en junio del 37) se fijó una nueva plantilla más acorde con los medios disponibles:

Para un total de 134 oficiales, 32 comisarios y 4.029 suboficiales y clases. (En ambos casos hay que agregar ocho cañones de Infantería).

General Vicente RojoEn ésta última plantilla se puede notar las carencias de la Brigada Mixta: exigua caballería, escaso apoyo de artillería y una “cola” excesiva para su tamaño que lastra su operatividad pues muchos de sus hombres siempre quedarían fuera de primera línea. Respecto a la organización del 36 supusieron un paso atrás, pero partían de una realidad que no se podía ignorar. Por otro lado se apartaban de las tendencias europeas que buscaban grandes Divisiones más poderosas y fáciles de abastecer en combate. No creo que otro de los reproches que se le han hecho, un Estado Mayor digno de una división, sea pertinente. Sin embargo, esta debilidad en apoyos fue advertida al poco y el 27 de noviembre fueron creadas las tres primeras Divisiones y los dos primeros Cuerpos de Ejército (se llegaron a organizar 77 y 24 a lo largo de la guerra cifras a las que habría que sumar los de vida efímera) y se acordó que la tercera Brigada de cada División tuviera un pelotón de Blindados. He de reconocer que en esto último no tengo nada claro en que fecha se hizo. Carlos Engel señala que se fijó en éste momento, en tanto que Salas Larrazábal lo fija en la reorganización que siguió a la desastrosa Batalla de Teruel y la llegada al mar de los sublevados. Es de destacar que en este momento Vicente Rojo se quejara amargamente del escaso volumen de armas automáticas por Brigada, aunque personalmente considero que si fue en ese momento cuando se asignó ese pelotón la razón real de la queja de Rojo podría ser que suponía la muerte de las Brigadas Mixtas como Gran Unidad independiente y la vuelta al sistema tradicional de divisiones, algo que ya se había hecho de facto durante la guerra, pero que llevaba a la multiplicación de soldados ocupados en menesteres lejos del frente entorpeciendo las operaciones pues todos los servicios de la Brigada se conservaban.

Bien como muchos os habréis percatado, la plantilla de las Brigadas Mixtas correspondía “grosso modo”,y en forma aparente, con la organización de columnas utilizada hasta ese momento. Bien y aquí se empieza con el problema de la paternidad de la idea y , conforme avance, os percataréis de por qué ambos temas, paternidad y orgánica, están ligados.

El PCE reivindicó para sí la originalidad de la idea, pero sin pruebas. En las publicaciones comunistas de la época sólo se habla de la Brigadas Mixtas a posteriori, una vez organizadas y lo más plausible es que el PCE aprovechara el que la I Brigada Mixta fue organizada en base al 5º Regimiento para extender la especie de que la idea era suya.

Tampoco se puede considerar la posible colaboración de los asesores del ejército soviético y para ello hay tres razones:

1. En aquellos momentos todavía no había asesores o no los había en un número suficiente como para influir en este asunto.
2. La Brigada Mixta se mantiene dentro de la ortodoxia militar española y su organización se corresponde con Brigadas preexistentes en el ejército español en el 36.
3. En la tradición militar soviética no existía la Brigada. Su Gran Unidad Táctica era la División de Infantería con tres Regimientos de Infantería (a 3 batallones), un Regimiento de Artillería (a cuatro grupos) y un batallón de morteros, uno de exploración y uno de asalto. Es de sentido común que hubieran buscado una organización similar (o la más parecida posible para sus aliados).

Como ya he señalado ya existían Brigadas en el ejército del 36, en concreto dos Brigadas de Montaña y la Brigada Mixta de Asturias. La estructura que tenían las Brigadas de Montaña era la siguiente:

La Brigada asturiana era semejante, pero con un Grupo de Artillería, un Batallón de Zapadores Minadores y una Compañía de Transmisiones.

Pero la cosa no termina aquí. En Septiembre de 1934 el Estado Mayor Central publicó las plantillas de una Brigada Mixta. Tal plantilla era como sigue:

En total su armamento sería: 6.476 fusiles, 115 ametralladoras, 151 fusiles ametralladores, 4.475 pistolas, 20 morteros de 81mm, 144 de 50mm, 6 cañones de Infantería, 24 cañones de 75mm y 12 de 105mm. Todo esto para un total de más de 12.000 hombres. Es decir unos efectivos superiores a los de muchas divisiones de la guerra. Esto fue debido a que la proporción de artillería y servicios que se podía alcanzar en pleno conflicto no era no era, ni de lejos, la que se preveía en esos planes.

La Brigada Mixta gubernamental era casi idéntica a la asturiana, suprimiendo el nivel regimental. Luego hubo que hacer más adaptaciones acordes con la realidad bélica. De todos modos queda bastante claro que el origen y la idea misma de las Brigadas Mixtas es española y del ejército de preguerra, ni siquiera fue una adaptación del sistema de columnas a una situación más “marcial”.
 

Ventajas e inconvenientes de la Brigada Mixta 


Vicente Rojo en su libro “Elementos del Arte de la Guerra” habla de los diferentes tipos de Grandes Unidades (capítulo VIII). Según él ya antes de la Guerra Civil y de la II Guerra Mundial existía una tendencia a unidades de menor tamaño que las divisiones clásicas donde realizar mejor la coordinación infantería artillería. Para él esto sólo cristalizaría si:

a. Lo consiente un sustancial aumento de la potencia de fuego y de choque.
b. Una mayor capacidad de maniobra de estas unidades que les permita acciones en profundidad.

Las ventajas de este tipo de unidades serían:
 1. Mayor flexibilidad en su maniobra y variedad de articulación con un manejo sencillo.
 2. Mayor coordinación infantería-artillería.
 3. Menor tiempo en aprovechar las opciones que se presenten en el transcurso del combate.
 4. Mayor movilidad todo terreno.
 5. Mayor autonomía en unidades menores y por tanto sistemas más flexibles.
 6. Mejor adaptación al terreno y por tanto mayores posibilidades de pasar desapercibido y de
dispersión sin romper lazos tácticos.
 7. Mejor adaptación a grandes espacios con pocas comunicaciones o abruptos.
 8. Favorece la economía de medios, la iniciativa y las diferentes fases del combate.

En general las Brigadas Mixtas (en el libro las llama Divisiones ligeras) serían más maniobreras y favorecerían la conducción en todas las fases de la maniobra y de la batalla.
Guerra Civil EspanolaSin embargo... Sin embargo los problemas surgen al intentar establecer los límites que tiene como unidad de combate, algo que debería conocer, pero que considera que todavía no se han dado las condiciones apropiadas para determinarlos. Además el tipo de combate que puede librar dependerá de su potencia y de su masa (y es obvio que de la del enemigo) y que habrá situaciones que la sobrepasen y por tanto será necesaria o bien la División tradicional o bien la organización de Cuerpos de Ejército con dos o más Brigadas Mixtas.

Ciertamente la manera de tratarla, al final del capítulo y tras haber hablado de los tipos más tradicionales, suena a auto justificación y de no creer mucho en ellas, al menos para ese momento concreto. El que admita que para algunas acciones concretas sea necesario el Cuerpo de Ejército como agrupación de dos o más Brigadas Mixtas suena a admisión de fracaso, pues eso más servicios es una División tradicional.

En consecuencia el problema y desventaja fundamental de una Brigada Mixta es que tiene la “cola” de una División convencional sin su pegada. Es posible que este tipo de unidades sea adecuada para guerras de tipo irregular (o asimétrico como las llaman ahora), pero es dudosa su efectividad en un enfrentamiento más convencional. El incremento de potencia de fuego debido a la tecnología y la gran proporción de armas automáticas es efectivo mientras no te enfrentes a un adversario que disponga de lo mismo o similar. Entonces es el peso lo que vale.
 

A modo de Conclusión 


Las Brigadas Mixtas surgieron en un momento muy particular de la historia militar. Su experiencia, no es ciertamente extrapolable a ninguna otra situación y los resultados de tales unidades siempre estuvieron lastrados en parte por la falta de oficiales subalternos y escasez de equipo y en parte por el caos que reinaba en la zona gubernamental. Las razones por las que los mandos de la República se decidieron por este tipo de unidades nunca los sabremos. Quizá fue porque buscaban diferenciarse de lo anterior, buscar algo nuevo, fresco y sin usar que les pudiera dar la victoria. O tal vez, de manera mucho más práctica, porque pensaron que los milicianos se adaptarían mejor a esta estructura. En todo caso una guerra desatada no es el momento más adecuado para experimentos tácticos. Aprender sobre la marcha nunca es lo más acertado y es posible que si la guerra no hubiera estallado la Brigada planteada por el Estado Mayor Central en el 34, o algo muy similar, se hubiera convertido en la Gran Unidad del Ejército español en la tormenta que se avecinaba en Europa. El resultado que hubiera dado no se sabrá nunca y hoy por hoy, con unos presupuestos menguantes y unas plantillas con dificultades crecientes en cubrirse, no se si se debe desempolvar este tipo de organización o esperar y ver los resultados de conflictos en curso o futuros. Aunque en la actual guerra contra el terrorismo es difícil llegar a conclusiones que se puedan generalizar, debido a su carácter de conflicto asimétrico, pienso que sería muy adecuado estudiar detenidamente los diferentes enfrentamientos entre Israel y sus vecinos árabes ya que son las únicas guerras dignas de tal nombre libradas en los últimos 40 años.

Hace tiempo vi una caricatura en una revista especializada (no recuerdo el nombre lo siento) en la que se veía a un marine con una pistola y un teléfono móvil, cuerpo a tierra y en medio de un diluvio de balas pidiendo a gritos más potencia de fuego ¿Es ése el destino de las Brigadas Mixtas siempre que se enfrenten a un ejército clásico?.
 

Bibliografía 


Historia del Ejército Popular de la República. Ramón Salas Larrazábal.
Elementos del Arte de la Guerra. Vicente Rojo Lluch.
Historia de las Brigadas Mixtas del Ejercito Popular de la República. Carlos Engel.


 

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