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F-16E Block 60 "Desert Falcon", el mejor Viper

Alvaro Mora pardo/Velocirraptor
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Lockheed Martin F-16E Desert Falcon
Imagen frontal del block 60, en ella se muestran el FLIR interno, las antenas del sistema IFF
y del sistema IEWS, además de luces de navegación y los tanques CFT


Emiratos Árabes Unidos, (al-Ima rat al-Arabiyah Al-Muttahida) este joven país de 83600 km2 ubicado al este de la península arábiga, se ubica en un sector estratégico del comercio mundial de petróleo, en la zona del Golfo Pérsico, en donde diariamente circulan 13 millones de barriles de este producto a diferentes partes del mundo, la geografía de este país es desértica, con grandes dunas de arenas, con zonas geográficas políticamente no definidas, en especial con Arabia Saudita y con unas 200 islas a lo largo de sus 1318 Km. de costas 

Esta federación de emiratos está constituída por 7 miembros, Abu Dhabi, Dubai, Sharjah, Ajman, Ras Al-Jaimah, Umm Al-Quaiwain y Fujairah, cuya declaración de independencias del Reino Británico fue firmada el 2 de diciembre de 1971, con los llamados “estados de la tregua” en los cuales también estaba Barhain y Qatar, pero los objetivos políticos de estos 2 estados estaban muy lejos de conjugar con los intereses de los demás estados, por lo cual se separaron y se hicieron estados independientes 

Caza F-16E Desert Falcon de la Fuerza Aerea de los EAU

A lo largo de su corta historia, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) se ha visto en la necesidad de contar con FFAA a la altura de su posición geopolítica en el contexto regional. En un principio, cada emirato constaba con una fuerza de defensa, la cual a lo largo de los años se fue desintegrando y fusionando para llegar a constituir una de las fuerzas cualitativas mas impresionantes del mundo. 

También es de importancia señalar que los EAU fueron socios fundadores del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) teniendo como principal misión la integración técnica y económica de los países del golfo, esta fue creada en mayo de 1981, y desde 1983 EAU toma parte en los ejercicios militares con los demás estados miembros.

En las guerras árabes israelíes, EAU ha mantenido una decidida postura pro apoyo a la causa árabe, en la guerra Irán-Irak se ofreció como mediador en el conflicto, y durante la invasión de Irak a Kuwait, EAU se unió a la coalición aliada, prestando instalaciones militares para los desplazamientos hacia la zona.

En 1992 EAU e Irán entran en conflicto por la soberanía de la isla Abu Musa, una isla situada entre ambos estados, en la zona del Golfo Pérsico, el conflicto se agravo cuando Irán también tomo las islas Tob mayor y Tob menor, cercanas a Abu Musa, gracias a la intervención Siria y al Apoyo que la CCG le dio a EAU la situación se logro descomprimir, hasta que en 1995, Irán instalo sistemas de artillera antiaérea, con lo cual desato airadas reacciones de parte de EAU, más aún, con la inauguración de una pista aérea en Abu Musa y la realización de practicas militares en la zona cercana.

En febrero de 1999 una nota diplomática de parte de EAU a Irán desató airadas reacciones de parte de este ultimo país, por considerarlas que se entrometían en la política interna de Irán.

También gracias a la CCG y al mal visto acercamiento por parte de EAU de Irán y Arabia Saudita, se logró que un comité tripartito formado por Omán, Qatar y la misma Arabia Saudita continuaran los esfuerzos para lograr un acuerdo, en diciembre de 1999 EAU pidió a Irán un pronunciamiento de las negociaciones o el sometimiento a un corte internacional y así, en marzo del 2000 se logro que Irán se sometiera al comité tripartito para lograr una solución al diferendo.

En base a estos episodios y a la importancia estratégica que tiene EAU en el Golfo Pérsico, esos han procedido desde mediados de los 90 una agresiva campaña de adquisición de armamentos, en base a diferentes proveedores, además de una serie de alianzas estratégicas con diferentes países del mundo, con un alto grado de cooperación y una alta interoperatividad , las alianzas mas importantes son con Estados Unidos, Ucrania, Rusia, Alemania, Reino Unido y Francia

Así se compraron en Francia Tanques Leclerc y aviones Mirage 2000 y diversos modelos de helicópteros, en Rusia y Ucrania se adquirieron transportes de tropas y sistemas de defensa aérea, en España recientemente se adquirieron aviones MPA C-295 Persuaders y en Estados Unidos diverso material, entre ellos el helicóptero AH-64A y el avión de combate F-16E Block 60

A fines de la década de los 90, EAU comienza un concurso para elegir la nave de combate que sería su columna vertebral en el futuro, así modelos occidentales y orientales entran en disputa por el jugoso contrato, Rafale, EF-2000, SU-37 y F-16 son algunos de los evaluados, fueron medidos con una rigurosa escala de criterios operacionales, requisitos técnicos, requisitos operacionales, requisitos ambientales, ayuda política y rentabilidad de la tecnología , también requisitos de transferencia y compensaciones tecnológicas eran parte de la negociación y selección.

Lockheed Martin F-16E Desert Falcon
Aqui se observa claramente los tanques externos bajo las alas y el fuselaje,
ademas de los tanques conformales, en la espalda del avion

Los pilotos de EAU realizaron un total de 90 vuelos de prueba en el F-16 como parte del proceso de selección que duro 6 años, así la nave fue sometida a las mas duras pruebas operacionales, y a pruebas ambientales, sometiendo al avión a muy altas y muy bajas temperaturas, propias del desierto de EAU

Hacia el año 2001 Los EAU suscribieron un acuerdo con la empresa norteamericana Lockheed Martin Aeronautics Company para la fabricación de 80 aviones de combate F-16 de un Block especial con tecnología aeronáutica de punta para esta aeronave, y de no existir la tecnología para el avión, esta se tenía que desarrollar, todo financiado por los EAU.

El contrato estableció la fabricación de 55 F-16E monoplazas y 25 F-16F biplazas. Todos los aviones deberían llevas un FLIR interno, capacidad para llevar tanques especiales CFT en la espalda del avión para aumentar su alcance, y los aviones biplazas tendrían que llevar espina dorsal misionizada, en el cual se tendrá espacio extra para equipos electrónicos adicionales.

El avión en si es muy similar en la estructura a un F-16C block 50 pero posee muchos cambios internos y externos, la primera diferencia externa con el block 50 normal el la adopción de un FLIR interno en la nariz del avión, el Northrop Grumman AN/ASQ-28 IFTS , este aparato utiliza un sistema de seguimiento por infrarrojos y haz de láser a distancias todavía no divulgadas, con esto, el Desert Falcon puede disparar de modo completamente pasivo, también dentro de las ventajas en la adopción de un FLIR interno esta la reducción del arrastre aerodinámico producido por Pods externos, además de la reducción de RCS del avión, también para la adopción de este FLIR se tuvieron que realizar cambios internos, una redistribución de sistemas, en especial con el sistema de identificación amigo enemigo IFF APX-113 y sus 4 antenas ubicadas bajo la carlinga, y refuerzos estructurales en la zona frontal, también se modifico el soft del sistema de vuelo Fly By Wire, en especial se mejoró la capacidad de poder mantener el control de vuelo con elevados ángulos de ataque en configuración completa de armas, especialmente con los modelos de armas que los Emiratos decidieron incorporar al F-16.

También hubo un rediseño de la cabina de vuelo, esta dominada por 3 pantallas LCD multifuncionales de 5 por 7 pulgadas, mas un horizonte artificial, con esto se logra una mejor interacción hombre-maquina facilitando la adquisición de datos por parte del piloto. Y reduciendo su carga de trabajo

Lockheed Martin F-16E Desert Falcon
La cabina con 3 grandes pantallas de presentación de cristal líquido,
maximiza la integración hombre-máquina del aparato

El radar, el el Northrop Grumman AN/APG-80 agile bearn es el primer radar AESA producido en serie para un avión de 4ta generación, este radar cuenta con tecnología derivada de los radares APG-77 y APG-81, del F-22 Raptor y F-35 respectivamente, posee alrededor de 1000 módulos de transmisión/recepción de estado sólido, todos controlados por el procesador integrado común (CIP), el cual controla los niveles de actividad de cada uno de los módulos de transmisión.

Este radar se testeo en un avión BAC 1-11 de la compañía Northrop Grumman en Baltimore, y el primer radar de producción fue entregado en agosto del 2003.

Este radar puede trabajar en distintos modos de vigilancia, búsqueda o ataque, tanto en objetivos aéreos, terrestres o de superficie, todo ello en modo simultaneo, en escaneo aire-aire puede efectuar rastreos en un Angulo de 120 grados, a la velocidad de la luz, gracias a sus características AESA y a la no necesidad de medios de rotación y movimiento de la antena, También tendría un modo SAR (radar de apertura sintética) de aproximadamente 1 metro de resolución a distancias stant off.

Datos estimados de alcance de detección del APG-80:

Blanco de 10 m2 de RCS (F-15, Su-27, Su-30) => 185 a 205 Km
Blanco de 5 m2 de RCS (Fulcrum A, Hornet ) => 130 a 167 Km
Blanco de 1 m2 de RCS (F- 16C , Mig 29 SMT) => 112 a 129 Km
Blanco de 0.1 m2 (Super Hornet, Typhoon) => 50 a 80 km
Blanco de 0,001 m2 ( F-35) => 20 a 25 Km
Blanco de 0,0001 m2 (F-22 Raptor) => 11 Km

Estas cifras han sido publicadas por Aviation Week and Space Technology (AW&ST) tomando como fuente los informes de Lokcheed-Martin y Norhrop-Grumman; y posicionan al APG-80 por encima de los radares convencionales mecánicos pasivos.

En cuanto a las características operacionales del radar, este salió de fábrica con el estándar Block 0, es decir con modos básicos aire-aire y aire superficie, por medio de modernizaciones que se aplicaran con el transcurso del tiempo este subirá de Block, hacia el año 2007 subirá al estándar 1 teniendo como meta el estándar 4/5, la cual se aplicara hacia los años 2009/2010.

Otro sistema que le otorga al Block 60 capacidades extraordinarias es el sistema integrado de guerra electrónica, este sistema denominado IEWS (Integrated Electronic Warfare Suite) o “Falcon Edge”, este sistema posee muchas tecnología derivada o desarrollada específicamente para aeronaves de 5ta generacion de la USAF (F-22 y F-35)

El sistema cuenta con 2 subsistemas, un receptor pasivo y un jammer activo, su receptor pasivo es el RWR LR-105 desarrollado por Northrop Grumman, este sistema posee características especiales e innovadoras, funciona como un RWR normal, detecta emisiones de radares a 360 grados de su espectro, las compara con su biblioteca de datos, pero su principal característica es la capacidad PLAID (Precision Location and Identification), esta capacidad puede calcular los contornos de diferencial-Doppler y de medidas muy exactas de diferencias en el tiempo de la llegada de pulsos en diversas antenas, con esto se puede calcular con bastante precisión la emisión de ondas de radar, incluso cuando la amenaza posea sistemas de control de emisión, y eventualmente la localización de emisiones con ondas LPI o de baja probabilidad de interceptación, con una revisión de su software, con estas técnicas digitales de triangulación de blancos le dan una completa capacidad de acción en pasivo (o sea sin emitir ondas radioelectricas), técnica propia del F-22 Raptor.

Su jammer activo le otorga una capacidad de supervivencia altísima para las amenazas del golfo pérsico, puede hacer decepción electrónica de modo pasivo, interferir ondas de radio, interferir data link tácticos e incluso interferir link de misiles de guiado activo, todas las señales son clasificadas y comparadas con su biblioteca de datos, puede actuar de manera automática, procediendo con la interferencia electrónica, la dispersión de Flares o Chaff del sistema Tracor ALE-40(V)4 o la acción del radar decoy Raytheon ALE-50, que próximamente se incorporara a la flota.

Una de las características principales del jammer es la técnica “Adaptive Cross Polarization” contra los radares coherentes doppler de monopulso. Globalsecurity explica que existen 2 tipos de polarizacion cruzada, la adaptante y la no adaptante, El nuevo sistema cruzado adaptante de la polarización determina la polarización de la señal entrante y después retransmite la señal con una polarización (cruzada), en pocas palabras, cualquier radar que trate de detectar al F-16 block 60, sus ondas serán tratadas con técnicas clasificadas de “ocultamiento y engaño” así al radar adversario se le transmitirán datos falsos, erróneos en tiempo y distancia o simplemente no recibirá ningún eco de retorno, cambiando la polarizacion de las ondas de radar, así este sistema seria apto para anular radares de aviones, terrestres, navales y de misiles.

Pero todos estos equipos han añadido un peso extra a la célula del avión, que vació pesa 9980 kilogramos, por esto, y para mantener la relación de peso 1/1 se decidió instalar un motor mas potente, el General Electric F110-GE-132, este motor es el más potente de la familia F-100, este motor es un derivado de la familia GE-129 y posee tecnología derivada de los motores F-414 y F-120, la empresa actualmente esta proporcionando un Kit de modificación para subir al estándar 132 a los motores 129.

El motor tiene un diámetro de 1.170 milímetros, tiene una longitud de 4,6 metros, posee un peso máximo de 1.819 kilogramos (4.010 libras) y tiene 32.500 libras (14.742 kilogramos) de empuje con postquemador, lo que le permite mantener una relación peso/potencia 1 a 1 en una configuración compuesta por 4 misiles AIM-120, 2 AIM-9 y la totalidad de combustible interno normal.

Dentro del impresionante arsenal de armas con que cuanta este sistema de armas estan los misiles aire-aire AIM-120B AMRAAM de medio alcance, y los misiles AIM-9M y AIM9X Sidewinder, este ultimo totalmente integrado con el sistema de puntería integrado en el casco JHMCS, pero esta nave se caracteriza por que es una nave de ataque en profundidad, y sus sistemas de armas así lo demuestran: misiles crucero AGM-154 JSOW, misiles AGM-65D/G Maverick, misiles antirradar AGM- 88C HARM, misiles antibuque AGM-84 Harpoon, bombas GBU-31(V)3 JDAM, las EGBU-24 Paveway III de guía láser y asistidas por GPS y dispersadotes de submunición Wind Corrected Munitions Dispenser (WCMD) equipados con munición cluster CBU-87/89/97.

Así también EAU solicito a la empresa europea MBDA (Matra BAe Dynamics), con base en EEUU el desarrollo de un misil de ataque a medida de sus necesidades, así nace el misil “Al Hakeem” o “El Sabio” según su traducción al español, de esta arma no se poseen muchos datos, se sabe que existen 3 versiones según sus sistemas de guiados, IR, TV o mediante un radar semiactivo, no se poseen datos exactos sobre la precisión ni del alcance del misil, pero este ha sido integrado al F-16 block 60 y al Mirage 2000-9.

Lockheed Martin F-16E Desert Falcon
F-16 E block 60 con el misil "El Sabio"

Este impresionante sistema de armas requiere de manos muy bien adiestradas para sacarle el máximo provecho a su potencial bélico, así como los EAU realizo un enorme esfuerzo en comprar este avión y sus sistemas asociados, realiza también un gran esfuerzo en la preparación de pilotos para manejar estas naves, los graduados de la educación media o High School que quieran integrar la fuerza aérea de EAU ingresan a la universidad del aire de Zayed , el comandante Bitar, jefe de la unidad de adiestramiento explica que “Podemos demoler un edificio y comenzar encima. Pero no podemos borrar una educación equivocada.”, por eso las necesidades curriculares de la escuela van cambiando conforme el adelanto tecnológico y a la complejidad de las misiones

Explica que en un comienzo se daban de baja a todos los postulantes no capaces de volar un avión, pero en la actualidad nadie se desaprovecha, existiendo cupos para oficiales jefe de tierra, meteorólogos, controladores aéreos, personal de apoyo etc., se necesitan 5 oficiales en tierra para que un oficial pueda volar, además explica que prefieren las capacidades cualitativas que cuantitativas en cuanto a pilotos “La fuerza aérea de los UAE no necesita a muchos pilotos. Necesita a buenos pilotos. Preferimos calidad a la cantidad.”
Así mismo los estudiantes reciben su instrucción básica en el Pilatos PC-7 y su transición pasa por el Bae HAWK T-63 de instrucción avanzada a reacción, La escuela también entrena a instructores del vuelo en el Aermacchi MB-326.

El entrenamiento que los pilotos de EAU que fueron a EEUU se realizo en la base aérea de Tucson, Arizona, el la 162 ala de combate de la guardia aérea nacional, se escogió esta base por la similitud en la topografía y clima con las bases aéreas de EAU, el primer grupo de pilotos de la nación árabe termino su ciclo de entrenamiento en abril del 2005

En si las necesidades de defensa también han cambiado con la llegada de este avión, EAU posee grandes limitantes, una población relativamente pequeña y una geografía extremadamente complicada, un país pequeño tiene tiempos de reacción muy cortos, por eso la fuerza aérea de los UAE ha establecido un sistema céntrico de red para sus operaciones. El país ha determinado los requisitos para los sistemas de la defensa aérea y de detección temprana así como para la infraestructura relacionada con el mantenimiento, las comunicaciones, y comando y control, los comandantes basaran sus decisiones en información rápida y oportuna respecto al campo de batalla, todo el país esta completamente radarizado, los aviones en si son elementos en una red mucho mas grande de fuerza, en donde data links y comunicaciones seguras se funden para tomar decisiones en tiempo real.

Pero esta adquisición por parte de EAU también ha traído voces en contra, el Capitan Gilles Van Nederveen de la USAF hace una critica con respecto a la transferencia de tecnología avanzada y sensible a una región altamente volátil, en parte por la carencia de unidad de los 7 emiratos ha dividido el comando de las fuerzas con el ministerio de la defensa situado en Dubai y las jefaturas generales en Abu Dhabi. Debido a su base de la población pequeña, los UAE deben continuar confiando en pilotos paquistaníes y británicos y oficiales extranjeros contratados para el correcto funcionamiento de su fuerza aérea.

También se critica la entrega de los “códigos fuentes”, con esto se puede reprogramar tanto el radar como el sistema de guerra electrónica, estos datos son extremadamente sensibles, por eso EEUU en contadas ocasiones los exporta, también se critica la entrega del misil AMRAAM entre otros…

Pero sin lugar a dudas, la evolución de la tecnología bélica ha visto evolucionar a este caza monomotor, que para principios de los 80 sería un ágil caza, luego con la evolución de sus bloques de producción se le han incorporado nuevas tecnologías y nuevas misiones, como el de cazabombardero táctico con bombas guiadas, el de caza con capacidad BVR, con un excelente record de derribos, ataque antibuque y capacidad SEAD, lo convierten en uno de los principales y mas exitosos cazas de occidente con mas de 4300 unidades construídas y con la cadena de producción abierta hasta mas allá del 2010 con su versión F-16C block 50.

El block 60 solo tiene 80 unidades pedidas, y es muy probable que la cadena de producción se cierre con la entrega del último ejemplar, pero Lockheed Martin ya trabaja muy silenciosamente en una nueva versión del F-16, el F-16 NG (next generation), este avión tendría tecnología derivada de F-16 block 60, F-22 y F-35, en especial sistemas de guerra electrónica avanzados, radares AESA y sistemas de puntería y armamento asociados, en si esta nueva nave sería una excelente transición al F-35, pero Lockheed Martin tiene cuidado, ha aprendido de la experiencia del Dassault con el Mirage 2000 y el Rafale, por lo que el F-16 NG se ofrecerá a países muy puntuales, cosa de no ahuyentar a posibles compradores del F-35.

A pesar de las críticas y comparaciones, es innegable que el F-16 block 60 de los Emiratos Árabes Unidos es la versión del F-16 y uno de los aviones más avanzados del mundo, que integra tecnología y armamento de punta, con una clara voluntad política del gobierno para convertir al F-16 en la punta de lanza de su estrategia de respuesta aérea, y también con una clara voluntad política para que esta nave siga siendo uno de los jets de combate mas modernos del mundo por muchos años más.
 

Bibliografía consultada 


- Almanaque mundial 2003, editorial Televisa, pagina 350, 351
- http://www.defenseupdate.com/
- http://www.airtoaircombat.com,/ escrito por Jose Baugher, Halcón que lucha del bloque 60/62 de Lockheed Martin F-16C/D
- www.f-16.net/news_article921.html, por Lieven Dewitte, 8 de diciembre de 2003
- www.codeonemagazine.com/archives/2003/articles/oct_03/uae/, Bloque 60 de la fuerza aérea /F-16 de los UAE, escrito por el redactor de la revista, Eric Hehs
- www.airpower.maxwell.af.mil/airchronicles/apj/apj00/fal00/phifal00.htm, Un avión de alta tecnología para una región volátil, escrito por el Capitan de la USAF, Gilles Van Nederveen
- www.irconnect.com/noc/press/pages/news_releases.mhtml?d=44083
- archive.gulfnews.com/supplements/dubai_airshow/more_stories/194312.html, escrito por Saifur Rahman
- www.codeonemagazine.com/archives/2005/articles/jul_05/block60/index.html, El bloque 60 llega a los EAU, escrito por el redactor de la revista, Eric Hehs
- www.f-16.net/f-16_versions_article10.html



 

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